Definición

El abuso de opiáceos ocurre cuando el consumo compulsivo de opiáceos daña la salud o el funcionamiento social de una persona, o cuando una persona es adicta o dependiente a los opiáceos. Los términos adicción y dependencia significan: tener una necesidad física de consumir continuamente una droga (dependencia) y tener un impulso psicológico (adicción) para consumir continuamente una droga. La adicción y la dependencia pueden ocurrir al mismo tiempo.

Los opiáceos son una clase de drogas hechas de opio, así como las drogas sintéticas o semi-sintéticas que se asemejan a estas drogas basadas en el opio. Los opiáceos incluyen heroína, morfina, codeína, hidrocodona, oxicodona y fentanil. A las drogas opiáceas con frecuencia también se les refiere como drogas narcóticas o narcóticos.

Esta condición puede tratarse. Hable con su médico si piensa que está abusando de los opiáceos.

Causas

Los opiáceos producen una sensación rápida e intensa de placer (euforia), seguida de una sensación de bienestar y calma de somnolencia. Cuando los opiáceos se consumen repetidamente, su cerebro es propenso a volverse dependiente a ellos. Los opiáceos son un tipo altamente adictivo de droga.

Liberación química en el cerebro

neurotransmisor
Los opiáceos estimulan la liberación de químicos "eufóricos" en el cerebro. Con el paso del tiempo, se precisa más droga para producir la misma liberación, lo que provoca el abuso de opiáceos.
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Factores de Riesgo

Los siguientes factores incrementan sus probabilidades de desarrollar abuso de opiáceos. Si usted tiene alguno de estos factores de riesgo, dígaselo a su médico:

  • Sexo: masculino
  • Edad: entre 20 y 29
  • Abuso de otros tipos de drogas
  • Tener un trastorno psicológico

Síntomas

Los siguientes síntomas están asociados con el abuso de opiáceos. Si usted experimenta alguno de ellos, consulte a su médico.

  • Tolerancia: necesidad de incrementar gradualmente la dosis para obtener el mismo efecto de la droga
  • Abstinencia (véase abajo): pueden aparecer síntomas secundarios cuando se deja de consumir la droga
  • Incrementar las cantidades de tiempo que pasa consiguiendo drogas
  • Interferencia de la droga o de la conducta del conseguir drogas con el funcionamiento social, ocupacional, o escolar
  • Consumo continuo de drogas a pesar de problemas obvios sociales, legales, ocupacionales o interpersonales que surgen del consumo de drogas
  • Desear o hacer esfuerzos por disminuir o detener el consumo de drogas

Síntomas de abstinencia de opiáceos:

  • Dolor
  • Fiebre
  • Sudoración
  • Escalofríos
  • Ansiedad
  • Diarrea, náuseas, vómitos
  • Insomnio
  • Dolor, malestares musculares
  • Ponerse la piel de gallina
  • Temblores incontrolables
  • Inquietud
  • Ojos llorosos, escurrimiento nasal
  • Bostezos

Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico, y le realizará un examen físico. Le hará preguntas específicas sobre su consumo de opiáceos, por ejemplo, por cuánto tiempo los ha consumido y con qué frecuencia lo hace. Se pueden realizar pruebas de orina para detectar drogas o pruebas de suero para verificar la presencia de drogas opiáceas en su sistema.

Tratamiento

Hable con su médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Opciones de tratamiento incluyen las siguientes:

Programas de Rehabilitación

En los programas de rehabilitación, las personas con abuso de opiáceos permanecen en un entorno controlado durante 6-12 meses, durante los cuales aprenden a volverse a integrar a la sociedad. En un comienzo, es posible que necesite ingresar en un centro de desintoxicación, donde se puedan controlar con seguridad los efectos secundarios de la abstinencia a las drogas.

Grupos de Apoyo

Similar en formato de Alcohólicos Anónimos, Narcóticos Anónimos es un tipo de programa de doce pasos que tiene un buen registro de apoyo a personas que se están recuperando de una adicción a drogas opiáceas.

Terapia Conductual

El objetivo de las terapias conductuales para ayudar a dejar las drogas es modificar las actitudes y las conductas relacionadas con el abuso de opiáceos. En el tratamiento, aprenderá a evitar y manejar situaciones en las que probablemente utilizaría drogas.

Medicamentos

Se ha demostrado que los siguientes medicamentos son eficaces para reducir los síntomas de la abstinencia:

Cuando se combinan con terapia, estos medicamentos pueden ayudar a adaptarse a no utilizar drogas. También pueden ayudarlo a superar la abstinencia en su casa, en vez de un centro de internación.

Prevención

La mejor manera de evitar esta condición es no consumir opiáceos, ya que pueden ser muy adictivos. Si debe tomar drogas recetadas para tratar dolores, siga las indicaciones estrictamente.