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Abuso Sexual Infantil: Conozca las Senales de Alerta

June 10, 2008 - 7:30am
 
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Abuso Sexual Infantil: Conozca las Señales de Alerta

Los reportes de abuso sexual infantil parecen estar presentes cada vez más en las noticias, aunque muchas personas permanecen sin saber lo que es, cuáles son las señales y cómo pueden ayudar. Si es padre, maestro o alguien más que se preocupe por los niños y los ame, la mejor defensa contra el abuso sexual es educarse a sí mismo y a sus hijos acerca del tema.

¿Qué es el Abuso Sexual Infantil?

El abuso sexual infantil implica a un adulto involucrado en cualquier tipo de actividad sexual con un niño o adolescente. También puede involucrar a un adolescente realizando una actividad sexual con un niño más pequeño. Sin embargo, la actividad sexual entre niños algunas veces es la exploración inocente en lugar de abuso sexual.

Existen diferentes formas de abuso sexual. Como otras formas de abuso, puede ser físico, verbal o emocional. Puede ser lo suficientemente sutil como para que un niño no sepa lo que está pasando, pero sólo se siente incómodo. De acuerdo con la Massachusetts Citizens for Children y la organización Stop It Now, el abuso sexual infantil incluye:

  • Comportamientos que involucran tocar como:
    • Acariciar los genitales de un niño, senos o ano para obtener placer sexual u otra razón innecesaria
    • Realizar juegos sexuales o hacer que un niño toque los genitales de alguien más
    • Insertar objetos o partes del cuerpo (dedos, lengua, o pene) dentro de la vulva, vagina, boca o ano de un niño, para obtener placer sexual u otra razón innecesaria
  • Comportamientos que no involucran tocar como:
    • Exponer los genitales a un niño
    • Mostrar pornografía a un niño
    • Hacer comentarios sexuales a un niño
    • Hacer que un niño pose, se desnude o que actúe de manera sexual (incluyendo para fotografías)
    • Asomarse por las habitaciones y baños

    En 8 de cada 10 casos de abuso sexual, el niño conoce al agresor. El agresor a menudo es alguien en quien el niño confía o a quien ama, como un padre, vecino o pariente.

Señales y Síntomas de Abuso Sexual Infantil

A menudo los niños no les dicen a otras personas acerca del abuso sexual porque se sienten atemorizados, avergonzados y confundidos. Sus agresores con frecuencia los convencen de que deben mantener el secreto. Esté alerta de las siguientes señales de alerta potenciales:

Señales Físicas

  • Ropa interior que esté rasgada, manchada o con sangre
  • Dificultad para caminar o sentarse
  • Enrojecimiento, dolor, sangrado o aparición de moretones en el área genital externa, en la vagina o en el área anal
  • Secreción anormal de la vagina o ano
  • Frecuentes e inexplicables infecciones urinarias o dolores de garganta
  • Infecciones de transmisión sexual
  • Embarazo

Señales Emocionales

  • Clínica depresión y sentimientos de suicidio
  • Falta de confianza
  • Cambio en la respuesta a adultos o niños mayores (aunque los hombres son responsables por más del 90% de abusos, no se descarta la posibilidad de mujeres abusivas)
  • Nuevos temores o histeria
  • Baja auto-estima
  • Depresión con quejas físicas como:
    • Dolor de cabeza , dolor de estómago o dolor de pecho
    • Insomnio
    • Fatiga
    • Pérdida de apetito

Señales de Conducta

  • Apegarse
  • Problemas al dormir
  • Mojar la cama, chuparse el dedo, o perder el control intestinal
  • Miedo a quitarse la ropa o usar capas extra de ropa
  • Miedo de ir al baño, negarse a tener un movimiento intestinal o estreñimiento
  • Dificultad para entablar amistades
  • Llegar temprano a la escuela y quedarse hasta tarde, para evitar estar en casa
  • Miedo marcado a una persona (incluyendo los padres) o algunos lugares
  • Promiscuidad, comportamiento seductor o interés inapropiado para la edad en asuntos sexuales
  • Juegos sexuales persistentes e inapropiados con compañeros o juguetes, o masturbación excesiva
  • Absentismo o reducción del desempeño escolar
  • Escapar de casa
  • Abusar de las drogas o del alcohol

Cuando Sospeche de Abuso Sexual

  1. Mantenga la calma. Si muestra enojo o disgusto, el niño podría tomarlo personalmente. No entre en pánico ni actúe exageradamente. Esta es una experiencia difícil y el niño necesita ayuda y apoyo.
  2. Tome en serio lo que le diga el niño. Es muy raro que un niño no esté diciendo la verdad acerca de abuso sexual.
  3. Escuche cuidadosa y compasivamente al niño y responda las preguntas honestamente.
  4. Sea positivo. El abuso infantil nunca es culpa del niño. Asegure al niño que no tiene la culpa. Dígale al niño que está orgulloso de él por haber hablado. Dé mucho amor, comodidad y tranquilidad.
  5. Respete la privacidad del niño. No presione al niño para que hable acerca del abuso. El niño hablará acerca de ello en su propio momento. No discuta el abuso enfrente de personas que no necesitan saber al respecto.
  6. Reporte el abuso al Department of Human Services tan pronto como sea posible. Ellos pueden ayudarle a mantener seguro al niño y brindar asistencia y recursos.
  7. Lleve al niño a un examen médico en caso que tenga lesión física, daño o enfermedad que haya resultado de abuso. Un examen también puede brindar evidencia importante.
  8. Obtenga ayuda de una variedad de fuentes - el pediatra de su hijo, un consejero, un oficial de policía, un trabajador de servicio de protección o un maestro.
  9. No impida que el niño hable acerca del abuso. El niño no olvidará.
  10. No confronte al agresor enfrente de su hijo. Dicha confrontación podría ser muy molesta y perjudicial para el niño.

Cómo Ayudar a Prevenir el Abuso Sexual

Estas son algunas maneras en las que los padres pueden ayudar a aminorar las probabilidades de abuso sexual:

  • Dígales a los niños, "si alguien trata de tocar tu cuerpo y hacer cosas que te hagan sentir extraño, dile NO a esa persona y dímelo inmediatamente."
  • Enseñe al niño que el respeto no significa obediencia ciega a los adultos y a la autoridad. Por ejemplo, no diga a los niños, "Siempre haz todo lo que el maestro o la niñera te pida que hagas."
  • Exhorte los programas profesionales de prevención en la escuela local.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACIÓN:

American Academy of Pediatrics
http://www.aap.org

American Psychological Association
http://www.apa.org/releases/sexabuse/homepage.html

Stop It Now
http://www.stopitnow.com

Fuentes:

American Academy of Child and Adolescent Psychiatry

American Academy of Pediatrics

Massachusetts Citizens for Children

Stop Sexual Abuse, Inc.

Stop It Now



Último revisado Julio 2004 por Kimberly Rask, MD, PhD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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