Definición

El ACV es una lesión cerebral. Se manifiesta cuando se interrumpe el riego sanguíneo del cerebro. Sin oxígeno ni nutrientes provenientes de la sangre, el tejido cerebral muere rápidamente (en menos de 10 minutos). Esto provoca una pérdida repentina de la función.

Causas

Un ACV ocurre cuando se obstruye el flujo de sangre al cerebro (llamado ACV isquémico). Es provocado por una de las siguientes situaciones:

  • Disminución repentina del flujo de sangre
    • Una lesión a un vaso sanguíneo que abastece sangre al cerebro se puede manifestar repentinamente a causa de:
      • Lesión
      • Un coágulo que se forma y se desprende de otra parte del cuerpo (tal como el corazón o el cuello)
        Existen determinadas afecciones que predisponen a las personas a formar coágulos de sangre, tales como:
  • Coágulo sanguíneo local
    • Una acumulación de sustancias grasas (placa aterosclerótica) a lo largo del revestimiento interno de la arteria provoca:
      • Estenosis de la arteria
      • Reducción en la elasticidad
      • Inflamación local
      • Disminución del flujo de sangre en la arteria
  • Coágulo en la arteria que abastece al cerebro
  • Enfermedades inflamatorias en los vasos sanguíneos (vasculitis)

Un ACV también puede manifestarse si un vaso sanguíneo se rompe y sangra dentro o alrededor del cerebro. Esto se llama ACV hemorrágico.

ACV hemorrágico en comparación con el isquémico

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© 2009 Nucleus Medical Art, Inc.

Factores de riesgo

Estos factores de riesgo aumentan la probabilidad de desarrollar un ACV. Informe al médico si tiene alguno de estos factores de riesgo.

Factores de riesgo que usted puede controlar:

Factores de riesgo que usted no puede controlar:

  • ACV previo o enfermedad cardiovascular preexistente, tal como infarto de miocardio
  • Accidente isquémico transitorio (TIA, por sus siglas en inglés) previo
    • Algunas personas experimentan un "ACV de advertencia" o un TIA. Esto es una interrupción temporaria del riego sanguíneo del cerebro (ACV breve). Éstos son síntomas de ACV que se resuelven por completo en pocos minutos. Puede existir un riesgo muy alto de padecer un ACV total en un futuro cercano.
  • Edad: 60 años o más
  • Familiares que hayan sufrido un ACV
  • Género: los hombres tienen un riesgo más alto que las mujeres
  • Raza: negra, asiática, hispánica
  • Los trastornos sanguíneos que aumentan la coagulación en la anemia drepanocítica y policitemia
  • Valvulopatía tal como la estenosis mitral

Síntomas

Los síntomas aparecen de manera repentina. Difieren de acuerdo con la parte del cerebro afectada. Los síntomas múltiples aparecen al mismo tiempo. Llame al servicio de urgencias de inmediato. El tejido cerebral muere rápidamente cuando carece de oxígeno.

Síntomas:

  • Debilidad o adormecimiento en un costado del cuerpo, incluido el rostro
  • Convulsiones
  • Confusión
  • Náusea y vómito de inicio repentino
  • Visión borrosa, oscura, doble o pérdida de la visión
  • Dificultad para deglutir, hablar o entender a otras personas
  • Mareos, caídas o pérdida del equilibrio
  • Dolor de cabeza intenso o inusual

Diagnóstico

Padecer un ACV es una situación de emergencia. El diagnóstico incluye:

  • Exámenes neurológicos
  • Electrocardiograma (ECG): una prueba que registra la actividad del corazón al medir las corrientes eléctricas que pasan a través del músculo cardíaco
  • Diagnóstico por imagen del cerebro y vaso sanguíneo mediante:
    • Tomografía computarizada (TC): un tipo de radiografía que usa una computadora para obtener imágenes del cerebro.
      • Esta prueba ayuda a los médicos a diferenciar el ACV hemorrágico del isquémico.
    • Resonancia magnética (RM): una prueba que usa ondas magnéticas para obtener imágenes del cerebro.
    • Ecografía: una prueba que usa ondas sonoras para examinar el cerebro
  • Análisis de sangre, especialmente de homocisteína, tiempo de y otras pruebas de coagulación

Algunas pruebas pueden incluir:

  • Arteriografía (angiografía): se coloca un catéter en un vaso sanguíneo de la ingle y se ensarta hasta el cerebro, para mostrar las arterias de éste
  • Angiografía por resonancia magnética (MRA, por sus siglas en inglés): muestra los vasos sanguíneos del cerebro al trazar un mapa del flujo de sangre
  • Angiograma por TC (ACT): esta prueba usa un tomógrafo y puede brindar imágenes de los vasos sanguíneos que se encuentran dentro del cerebro, después de inyectar un medio de contraste en las venas
  • Resonancia magnética funcional: muestra la actividad cerebral al recoger señales de la sangre oxigenada
  • Ecografía Doppler: muestra la estenosis de las arterias (carótida y vertebral) que abastecen al cerebro; evalúa el riego sanguíneo del cerebro
  • Ecocardiografía: una prueba que usa ondas sonoras de alta frecuencia (ecografía) para examinar el tamaño, la forma y el movimiento del corazón; para mostrar si el coágulo proviene de una de las cavidades cardíacas

Tratamiento

Se necesita tratamiento inmediato para:

  • Disolver un coágulo que causa un ACV isquémico
  • Detener el sangrado durante un ACV hemorrágico

Otro tratamiento tiene por objetivo:

  • Reducir la probabilidad de padecer un ACV en el futuro
  • Mejorar el funcionamiento
  • Vencer deficiencias

Medicamentos

  • Trombolíticos
    • Suministrados poco tiempo después de la aparición de los síntomas: generalmente, dentro de las 3 horas por vía intravenosa o intraarterial (i.a.) dentro de las 6 horas
    • Usados en pacientes cuidadosamente seleccionados
  • Anticoagulantes
    • Heparina administrada por vía intravenosa
    • Medicamentos por vía oral (warfarina) administrados si se espera un tratamiento a largo plazo con anticoagulantes
    • Lovenox u otros medicamentos relacionados, suministrados de manera subcutánea (por debajo de la piel)
    .
  • Antiagregantes plaquetarios

Se usan otros medicamentos para:

  • Controlar la presión arterial (labetalol, el fármaco de primera línea o nitroprusiato sódico)
  • Reducir la probabilidad de que se formen coágulos adicionales (aspirina o medicamentos similares)
  • Reducir la inflamación cerebral
  • Corregir el ritmo cardíaco irregular (p. ej., fibrilación auricular)

Otras intervenciones durante la etapa temprana de un ACV incluyen:

  • Oxígeno adecuado
  • Precauciones para prevenir ahogos
  • Exámenes neurológicos frecuentes

Cirugía

Se puede realizar una cirugía después de un ACV o un TIA para prevenir una repetición. Técnicas quirúrgicas:

  • Endoarteriectomía de carótida: se extraen depósitos grasos desde una arteria carótida (arterias principales del cuello que conducen al cerebro)
  • Angioplastia de carótida y stenting: procedimiento menos invasivo que la endoarteriectomía de carótida. Se ensancha la arteria carótida y se coloca un catéter de malla en la arteria para mantenerla abierta
  • Bypass extracraneal o endocraneal: el riego sanguíneo se desvía alrededor de una arteria obstruida mediante el uso de una arteria saludable del cuero cabelludo
  • Craneotomía: se realiza ante un ACV hemorrágico, para aliviar la acumulación de presión en el cerebro provocada por la inflamación

Se realizó un estudio para comparar la endoarteriectomía con el stenting Aunque la endoarteriectomía es más invasiva, causó menos muertes Además, se repitieron menos ACV que en el stenting durante los primeros seis meses

Rehabilitación

  • Fisioterapia: para recuperar tanto movimiento como sea posible
  • Ergoterapia: para ayudarlo en las tareas de la vida cotidiana y el cuidado personal
  • Logopedia: para mejorar el tragado y el habla

Prevención

Para reducir la probabilidad de sufrir un ACV, tome las siguientes medidas:

  • Haga ejercicios con regularidad.
  • Ingiera más frutas y verduras. Limite la sal y la grasa alimenticias.
  • Dejar de fumar.
  • Beba alcohol únicamente de manera moderada (1 o 2 vasos por día).
  • Mantenga un peso saludable.
  • Controle con frecuencia la presión arterial. Siga las recomendaciones del médico con respecto a mantenerla dentro de un rango seguro.
  • Tome una dosis baja de aspirina (75 miligramos por día) si el médico le dice que es seguro.
  • Mantenga las enfermedades crónicas bajo control. Esto incluye el colesterol alto y la diabetes.
  • Solicite atención médica si tiene síntomas de un ACV, incluso si se detienen los síntomas.
  • Deje de usar drogas (cocaína, heroína, marihuana, anfetaminas).