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Agentes Biologicos y el Tratamiento de Trastornos Autoinmunologicos

June 10, 2008 - 7:30am
 
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Agentes Biológicos y el Tratamiento de Trastornos Autoinmunológicos

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El sistema inmunológico tiene una función vital para conservar el cuerpo saludable. Este está formado de una compleja red de células y órganos que funcionan en conjunto para defender al cuerpo en contra de invasores extraños.

Los agentes biológicos utilizan el mismo sistema inmunológico del cuerpo para ayudar a combatir enfermedades. Mientras que los farmacéuticos tradicionales están hechos de químicos, los agentes biológicos en realidad están desarrollados mediante el uso de proteínas de células vivas. Están diseñados para actuar sobre diferentes partes del sistema inflamatorio con el fin de evocar efectos específicamente dirigidos.

Tecnología del ADN Recombinante

Muchos agentes biológicos son creados mediante el uso de tecnología del ADN recombinante (r). La tecnología rADN comienza con el ADN, el cual alberga toda la información genética que se necesita para crear vida. Este está conformado de dos cadenas ricas en información que se entrelazan una con la otra, creando su conocida forma de doble hélice. El rADN es una molécula de ADN que se produce en un laboratorio al combinar una cadena de ADN con otra cadena de ADN diferente, creando con esto una nueva cadena de ADN. En medicina, el rADN puede ser utilizado para desarrollar medicamentos o vacunas y para reproducir importantes proteínas y hormonas humanas.

Agentes Biológicos y el Tratamiento de Trastornos Autoinmunológicos

En los trastornos autoinmunológicos, el sistema inmunológico está demasiado activo y destruye no sólo sustancias extrañas, sino también los tejidos propios del cuerpo. El objetivo de la terapia biológica es retardar o bloquear componentes específicos del sistema inmunológico y detener la destrucción tisular.

Trastornos autoinmunológicos tratados con agentes biológicos incluyen:

  • Psoriasis : Un trastorno crónico de la piel que no sólo provoca lesiones en la piel, sino también problemas con las articulaciones, las uñas de los dedos de manos y pies, los genitales y el interior de la boca. En la psoriasis, ciertas células inmunológicas se vuelven demasiado activas, lo que da como resultado lesiones psoriásicas desarrollándose en la piel, y síntomas de artritis desarrollándose en las articulaciones. Un estudio publicado en la edición de agosto de 2003 en Journal of the American Academy of Dermatology analizó al agente biológico infliximab (Remicade; el cual está aprobado para la artritis reumatoide y la enfermedad de Crohn) y descubrió que la terapia con infliximab era útil en estudios preliminares de pacientes con psoriasis grave.
  • Artritis reumatoide (RA) : Una inflamación crónica del revestimiento de las articulaciones que provoca dolor, rigidez, inflamación, daño y pérdida de función. En la RA, el sistema inmunológico inicia la inflamación crónica del revestimiento de las articulaciones.
  • Esclerosis múltiple (MS) : Una enfermedad crónica debilitante en la que manchas de materia blanca en el sistema nervioso central se inflaman y destruyen el aislamiento (mielina) de las fibras nerviosas en el cerebro y médula espinal. En la MS, los anticuerpos y los glóbulos blancos son los responsables del ataque a la cubierta de mielina que rodea los nervios del cerebro y médula espinal, provocando inflamación y lesiones tanto a la cubierta como a los nervios. Un estudio publicado en la edición de enero de 2004 en European Neurology estudió la eficacia, seguridad y tolerancia de la combinación de IFN-beta y azatioprina (Inmuran; un agente inmunosupresor) en pacientes con MS con patrón de remisión-recaída. Este estudio no fue un ensayo aleatorio controlado, en lugar de eso dio seguimiento a los pacientes durante un periodo de tiempo. Los investigadores descubrieron que los pacientes tuvieron menos recaídas durante el periodo de tratamiento combinado de las que habían tenido antes de la terapia combinada, conduciendo a los investigadores a recomendar el medicamento combinado.

Efectos Secundarios de Agentes Biológicos

Debido a que los agentes biológicos son muy específicos en su objetivo y más precisos y predecibles, tienden a producir menos efectos secundarios y consecuencias indeseables que los medicamentos tradicionales, los cuales son producidos a través de medios químicos sintéticos.

Los efectos secundarios dependen de muchos factores como el tipo de agente biológico, dosis, ruta de administración, uso y cómo reaccione su cuerpo a los agentes biológicos. Algunos de los efectos secundarios más comunes de terapias biológicas son:

  • síntomas similares a la gripe (fiebre, escalofríos y dolor muscular y articular)
  • pérdida de apetito
  • náusea y/o vómito
  • fatiga
  • enrojecimiento, sarpullido y/o dolor en el sitio de la inyección
  • dolor de cabeza
  • posible reacción alérgica a la proteína de ratón con anticuerpos monoclonales (MoAbs; anticuerpos que son creados mediante la combinación de células de humano y de ratón)
  • posible reactivación de infecciones latentes de tuberculosis con agentes anti-TNF (los agentes anti-TNF suprimen a un tipo particular de célula inmunológica, bloqueando de ese modo el proceso inflamatorio)

Un Paso Adelante en Medicina

Los agentes biológicos son un avance evidente en la terapia de medicamentos. Estos agentes más recientes tienen mecanismos de acción dirigidos hacia componentes específicos del sistema inmunológico, lo que le permite a los agentes biológicos proporcionar resultados más confiables con menos efectos secundarios limitantes que los medicamentos más tradicionales. Muchos agentes biológicos han sido aprobados por la FDA (vea la tabla siguiente) y muchos más están en desarrollo.

Ejemplos de Agentes Biológicos Aprobados para Trastornos Autoinmunológicos

Nombre comercial

Agente Biológico

Estado de la Enfermedad

Amevive

alefacept

psoriasis

Raptiva

efalizumab

psoriasis

Enbrel

etanercept

artritis psoriática; artritis reumatoide; artritis reumatoide juvenil

Humira

adalimumab

artritis reumatoide

Remicade

infliximab

artritis reumatoide; enfermedad de Crohn

Kineret

anakinra

artritis reumatoide

Actimmune

interferon gamma

enfermedad granulomatosa crónica y osteoporosis

Avonex: Rebif

interferon beta

esclerosis múltiple

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACIÓN:

National Multiple Sclerosis Society
http://www.nationalmssociety.org

National Psoriasis Foundation
http://www.psoriasis.org

The Arthritis Foundation
http://www.arthritis.org

Fuentes:

Biologics. National Psoriasis Foundation Web site. Disponible en: Http://www.psoriasis.org/research/biologics. Accedido en: Febrero 27.2004

Gottlieb AB. Infliximab for psoriasis. J Am Acad Dermatol . 2003;49(2 Suppl):S112-S117.

Keystone EC, et al. Once-weekly administration of 50 mg etanercept in patients with active rheumatoid arthritis: results of a multicenter, randomized, double-blind, placebo-controlled trial. Arthritis Rheum . 2004;50(2):353-63.

Krueger JG. The immunologic basis for the treatment of psoriasis with new biologic agents. Journal of the American Academy of Dermatology . 2002:46(1);1-23.

Lus G, et al. Azathioprine and interferon beta(1a) in relapsing-remitting multiple sclerosis patients: increasing efficacy of combined treatment. Eur Neurol. 2004;51(1):15-20.

MedLine Plus: Drug Information. US National Library of Medicine. Disponible en: Http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/druginformation.html. Accedido en: Marzo 13, 2004

Noble J, ed. Textbook of Primary Care Medicine , 3rd ed. St. Louis, MO: Mosby, Inc; 2001.

What are biologic response modifiers? The Arthritis Foundation Web site. Disponible en: Http://www.arthritis.org/AFSStore/StartRead.asp?idProduct=3337. Accedido en: Febrero 27, 2004.



Último revisado Marzo 2004 por Kimberly Rask, MD, PhD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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