Definición

La alergia a alimentos es una reacción adversa o anormal a la comida o a un aditivo alimenticio.

Causas

Algunos alimentos específicos parecen ocasionar la mayoría de las reacciones alimenticias. Los desencadenadores que tienen más probabilidad de provocar una reacción a los alimentos incluyen:

  • Leche de vaca
  • Huevos
  • Cacahuates
  • Trigo
  • Soya
  • Pescado
  • Mariscos
  • Nueces (como la nuez común o la nuez pecana)
  • Sésamo

Factores de riesgo

Los factores de riesgo que incrementan su probabilidad de padecer alergias a los alimentos son:

  • Edad: niños pequeños
  • Antecedentes de eczema
  • Historial de otros tipos de alergias, incluyendo fiebre del heno

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Ruido en el estómago
  • Calambres estomacales, dolor
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Sarpullido de la piel, en especial urticaria
  • Comezón en la piel
  • Tos
  • Sibilancia
  • Falta de aire
  • Hinchazón de los labios, boca, lengua y garganta
  • Congestión nasal
  • Disminución en la presión sanguínea

Urticaria

Sarpullido corporal con manchas (adulto)
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Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Las alergias a los alimentos suelen ser diagnosticadas a partir de las observaciones del paciente. Sería recomendable que lleve un diario de los síntomas. Registre cuándo se presentan los síntomas y qué comió.

Las pruebas pueden incluir:

Dieta de Eliminación

Se le puede pedir que realice una dieta de eliminación. Esta dieta debe realizarse bajo supervisión médica y consiste en no comer los alimentos sospechados de causar la alergia. Si su síntomas disminuyen o desaparecen, su médico casi siempre puede realizar un diagnóstico. Si usted come los alimentos y los síntomas regresan, se confirmará el diagnóstico. No es recomendable este método si los síntomas son severos. Se realiza con más frecuencia en casos de dermatitis atópica, que es un problema de irritación de la piel. Esta prueba no suele usarse para los casos con síntomas anafilácticos, como sibilancia, falta de aliento y disminución de la presión arterial.

Prueba de Raspado de la Piel

Su médico podrá utilizar una prueba de raspado de la piel. El médico diluirá una muestra del alimento y luego colocará el producto diluido sobre la piel del antebrazo o de la espalda. Se raspa la piel con una pequeña púa o aguja. Si se hincha o se enrojece, significa que puede haber una reacción. El médico dará su diagnóstico según la prueba de piel y su historial de síntomas. Algunas pruebas pueden generar una reacción alérgica severa. Esta prueba solo debe hacerse bajo supervisión médica. El eczema grave puede hacer que la prueba sea difícil de interpretar.

Prueba RAST o ELISA

El médico puede indicar exámenes sanguíneos (RAST o ELISA). Estas pruebas miden el nivel de IgE específica a alimentos en la sangre. La IgE es un tipo de proteína que el cuerpo produce cuando entra en contacto con algo a lo cual es alérgico. La presencia de IgE en la sangre puede indicar una alergia.

Tratamiento

Evite alimentos e ingredientes de alimentos que le provoquen una reacción alérgica. Si cree que comió algo a lo cual es alérgico y tiene dificultad para respirar, llame al servicio de emergencia de inmediato.

Los tratamientos incluyen:

  • Antihistamínicos: para reducir la inflamación y la picazón
  • Epinefrina: se inyecta inmediatamente en caso de una reacción grave potencialmente mortal (anafilaxis)
  • Corticoesteroides: para disminuir la inflamación y la comezón graves

Si se le diagnostica alergia a algún alimento, siga las indicaciones de su médico.

Prevención

Para reducir sus probabilidades de tener una reacción alérgica alimenticia:

  • Evite comer/beber sustancias a las que sepa que es alérgico.
  • Lea la etiqueta de ingredientes en cada producto alimenticio que ingiera.
  • Si va a un restaurante, explique a quien lo atienda que tiene alergia y pregunte sobre todos los ingredientes.
  • Aprenda los nombres alternativos de todos sus alérgenos. Esto le ayudará a reconocerlos en una lista de ingredientes.
  • Si usted tiene una alergia grave del tipo anafiláctico, pregunte a su médico si usted debería traer a la mano una dosis de epinefrina.
  • Considere usar una pulsera de alerta médica para informar a otros sobre su alergia.