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Alerta de viaje internacional: Tuberculosis

June 10, 2008 - 7:30am
 
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Alerta de viaje internacional: Tuberculosis

Durante años, la tuberculosis (TB) ha infestado países a lo largo del mundo. Pero en 1940, se desarrollaron los primeros tratamientos de medicamentos y la incidencia de la tuberculosis disminuyó de manera gradual, particularmente en los países desarrollados en los que estos medicamentos estaban disponibles de una forma amplia.

El problema es, está regresando.

Un estimado de ocho millones de casos nuevos de infección ocurren cada año y 8,000 personas mueren diariamente a causa de TB. Es la principal causa de muerte en el mundo debido a una enfermedad infecciosa, provocando más muertes que el SIDA o la malaria.

Hoy en día, los viajeros internacionales necesitan estar conscientes de la TB, dicen los oficiales de salud, debido a que viajar puede incrementar el riesgo de contraer TB.

¿Por qué está incrementando la TB ahora?

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), la TB se ha incrementado en los últimos años debido a:

  • El contagio de VIH/SIDA
  • Emergencia de las variedades de TB resistentes a los medicamentos
  • El viaje incrementado y la inmigración en el mundo entero

Riesgo para los viajeros

Los viajeros internacionales tienen un riesgo elevado de contraer TB por dos razones:

  • Son más propensos a visitar países donde la TB está prevaleciente (ver cuadro)
  • Su medio de transporte está frecuentemente en un área confinada (como en un avión), donde pueden compartir potencialmente el espacio aéreo con alguien que tenga TB activa

Países con los Índices Más Altos de Tuberculosis (2001)
( Fuente: Stop TB Initiativehttp://www.stoptb.org/ )

  • Bangladesh
  • Brasil
  • Camboya
  • China
  • Congo
  • Etiopía
  • India
  • Indonesia
  • Kenia
  • Nigeria
  • Pakistán
  • Perú
  • Filipinas
  • Federación Rusa
  • Sudáfrica
  • Tanzania
  • Tailandia
  • Uganda
  • Vietnám
  • Zimbawe

Aunque los oficiales de salud hacen hincapié en que la TB se transmite más comúnmente debido a la repetida exposición diaria, the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) documentaron su primer caso de transmisión de TB de un pasajero de avión a otros cuatro pasajeros en 1995 y continúa dando seguimiento al riesgo de TB en los aviones. En el año 2000, un estudio publicado en Lancet encontró que los pasajeros que se quedaban por mucho tiempo en los países con índices altos de TB, tuvieron el mismo riesgo o incluso mayor, que los residentes de esos países.

Cómo se transmite la TB

La tuberculosis es causada por Mycobacterium tuberculosis , la cual puede atacar cualquier parte del cuerpo pero normalmente, se aloja en los pulmones (llamada TB pulmonar). Cuanto tose alguien con TB pulmonar activa, la bacteria es transmitida a través del aire y puede ser inhalada por las personas que están cerca.

Es más probable que la TB se contagie de persona a persona en lugares cerrados debido a que:

  • Las gotas de agua que acarrean a la bacteria están más ampliamente dispersas en el exterior
  • La radiación ultravioleta del sol, mata rápidamente la TB

Afortunadamente, la exposición a la bacteria de TB no significa automáticamente que se desarrollará la enfermedad. Si tiene un sistema inmunológico normal, las defensas de su cuerpo construirán inmediatamente una "fortaleza" alrededor de la bacteria, a través de la cual, puede mantener inactiva la TB en su cuerpo durante años. Si la bacteria permanece inactiva, se considera que una persona está infectada pero NO tiene tuberculosis activa y no puede infectar a los demás.

La TB se vuelve activa y sintomática cuando la fortaleza del sistema inmunológico ya no puede seguir conteniendo el crecimiento de la bacteria. Normalmente, esto sucede cuando el sistema inmunológico está debilitado, debido a:

  • Abuso de drogas
  • Diabetes mal controlada
  • VIH/SIDA
  • Peso corporal bajo (>10% debajo de su peso corporal ideal)
  • Leucemia, enfermedad de Hodgkin u otros tipos de cáncer
  • Trasplantes de órganos

Cuando la TB se vuelve activa en los pulmones, el cuerpo comienza a exhibir síntomas, como:

  • Tos severa que tarda más de dos semanas
  • Dolor en el pecho
  • Toser con sangre o esputo (mucosa proveniente del interior profundo de los pulmones)
  • Debilidad o cansancio
  • Pérdida de peso
  • Sudores nocturnos
  • Escalofríos o fiebre

Guía de prueba de TB para los viajeros

La infección de TB se diagnostica mediante una prueba de piel; en América del Norte, la prueba de piel para tuberculosis (a menudo llamada PPD para los derivados purificados de proteína) se usa generalmente. Se inyecta una pequeña cantidad de líquido de prueba en la piel de la parte baja del brazo y la reacción se mide dos o tres días después.

Una reacción positiva, caracterizada por un abultamiento usualmente más grande de 10 milímetros, indica la infección de TB y se puede confirmar con una radiografía torácica o una prueba de esputo. Una reacción negativa indica la ausencia de la infección. Sin embargo, si la exposición fue reciente, se recomienda que se realice otra prueba de piel, 10-12 semanas después del momento de la exposición.

Para los viajeros que se quedan un mes o más en los países donde está prevaleciente la TB (ver cuadro), se recomienda que se haga la prueba antes y después de la exposición, con la repetición de la prueba en intervalos de uno a dos años si continúa la exposición.

Tratamiento

La TB es curable cuando se trata consistentemente. Sin embargo, los medicamentos deben ser tomados con la duración prescrita completa. El fracaso para adherirse la dosis prescrita, puede resultar en el desarrollo de nuevas variedades de TB resistentes a los medicamentos, que podrían no ser curables.

Terapia preventiva
Para las personas en categorías de alto riesgo (por ejemplo, VIH positivos, sistema inmunológico debilitado) o una persona asintomática con resultados positivos de la prueba de piel, el medicamento isoniazida (INH) puede ser prescrito durante seis meses por lo menos como terapia preventiva.

Una vacuna para la TB, llamada BCG, está disponible en muchos países pero no se usa de rutina en los Estados Unidos. La vacuna no previene la transmisión de la bacteria de TB pero puede ayudar a impedir que se vuelva activa, una vez que la persona está infectada.

Terapia de TB activa
Si tiene TB activa, su tratamiento incluirá con mayor probabilidad dos o más de los siguientes medicamentos durante por lo menos un año:

  • Isoniazida (INH)
  • Rifampin
  • Pirazinamida
  • Etambutol
  • Estreptomicina

Para la TB pulmonar activa, tendrá que aislarse a sí mismo de sus colegas de trabajo, amigos y familia, para no infectarlos. Si después de varias semanas de tomar los medicamentos, se resuelven sus síntomas y ya no hay bacterias en su esputo, ya no será infeccioso y puede retomar su actividad normal, mientras continúa tomando el medicamento.

En general, la tuberculosis no se transmite fácilmente. Pero los viajeros internacionales deben tomar prevenciones, así como probar las medidas si tienen gran riesgo de exposición.

Fuentes Adicionales de Información

CDC: Division of Tuberculosis Elimination
http://www.cdc.gov/nchstp/tb/default.htm

CDC: Frequently Asked Questions About TB
http://www.cdc.gov/nchstp/tb/faqs/qa.htm

StopTB.org
http://www.stoptb.org

"Risk of infection with Mycobacterium tuberculosis in travelers to areas of high tuberculosis endemicity," Frank G.J. Cobelens, et al. Lancet 2000, Vol. 356, pp. 46165.

"Exposure of passengers and flight crew to Mycobacterium tuberculosis on commercial aircraft, 1992-1995." Morbidity and Mortality Weekly Report, March 10, 1995, Vol. 44, No. 9, pp. 175. Available at: http://www.cdc.gov/epo/mmwr/preview/mmwrhtml/00036502.htm.



Último revisado Reviewed: Octubre 2001 por EBSCO Publishing's Medical Review Board

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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