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Alimentos Organicos: ?Realmente sonuna Mejor Opcion?

June 10, 2008 - 7:30am
 
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Alimentos Orgánicos: ¿Realmente sonuna Mejor Opción?

Contrario a la creencia popular, los productos cultivados de forma orgánica no pueden ser más nutritivos que los cultivados de manera convencional. Pero hay razones por las cuales lo orgánico puede ser una mejor opción.

"Nueve de 10 compradores que consumen productos orgánicos los califican como excelentes o buenos en términos de... valor nutricional," de acuerdo a una encuesta patrocinada con la ayuda de Food Marketing Institute. Pero las frutas y verduras orgánicamente cultivadas ¿de verdad tienen más altos niveles de vitaminas y minerales que las convencionalmente producidas?

Mientras la lógica intuitiva sugiere que sí, "es una pregunta muy, muy difícil de responder," dice William Lockerletz, PhD, un profesor de Tufts University's School of Nutrition Science and Policy quien se especializa en métodos alternativos de agricultura. "Ha habido una basta cantidad "de investigación" algo así del tipo disperso, por aquí y por allá," él anota, "pero no hay un cuadro concluyente que emerja. La única tendencia que parece surgir...es que la comida cultivada orgánicamente con frecuencia muestra un contenido más alto de vitamina C, pero incluso así usted no obtiene el mismo resultado cada vez. La creencia común," Lockerletz resume, "es que no hay muestras de una clara diferencia" en el nutriente contenido entre los alimentos cultivados con diferentes métodos.

Falta de Buenos Datos

Uno de los problemas al mirar en el tema ha sido que muchos de los estudios que han intentado responder a la pregunta han sido "muy crudos," de acuerdo con Joan Dye Gussow, EdD, profesora emérita en Columbia University Teachers College, quien ha estado estudiando alimentos orgánicos por más de 30 años.

Pero no es necesariamente la culpa de los investigadores chapuceros. Ella dice que es difícil conducir un estudio en el tema ejecutado finamente, porque hay muchas variables difíciles de controlar que influencían el contenido de nutrientes de los alimentos. Entre ellas: La composición mineral del suelo, el grado de exposición a la luz solar, las sustancias empleadas como fertilizantes y la variedad particular de frutas y verduras que son examinadas.

Lockerletz está de acuerdo, añadiendo que incluso la forma en que se maneja y almacena un alimento después de cosecharlo puede afectar su contenido nutricional.

La Nutrición No es el Tema Principal

Pero Gusow y otros sienten que no tener una respuesta firme sobre que los alimentos orgánicos tienen más altos niveles de nutrientes que otros alimentos no es importante. "Los Estados Unidos ya están bien alimentados," Lockerletz apunta, "como en otras naciones occidentales donde la gente compra productos orgánicos. Los consumidores de alimentos orgánicos [en particular] no se están dañando por esta o aquella vitamina" ya que ellos tienden a comer bien en primer lugar. Añade Kate Clancy, PhD, directora de Winrock International, una organización sin fines de lucro que se enfoca a temas de agricultura y medio ambiente, "aunque yo soy una nutrióloga, siempre he dicho que no creo que ahí es donde los intereses de la gente deberían irse. No hay una 'implicación de salud pública' para las diferencias nutritivas entre los alimentos cultivados orgánica y convencionalmente.

Tal vez Gusow lo señaló brevemente cuando dijo que "contar los minerales y las vitaminas y esas cosas es simplemente tonto. Ahora, ellos pueden pegar cualquier cosa en cualquier cosa," de cualquier manera. "Pueden producir una zanahoria con caroteno alto y cultivarla de la forma que quieran," orgánicamente o de otro modo. "Contar los miligramos de vitamina C - no es de lo que [esto] se trata."

Agricultura Orgánica y el Medio Ambiente

¿Así que de qué se trata? Del medio ambiente, dicen los expertos. "Los beneficios ambientales de la agricultura orgánica superan cualquier beneficio nutricional," anota Molly Anderson, PhD, antigua directora del Tufts Institute for the Environment. "Posiblemente el beneficio ambiental más fuerte [de los orgánicos] es edificar y mejorar la calidad del suelo. Los Estados Unidos, y el resto del mundo, están perdiendo tierra superficial," apunta, "y esta es irreemplazable."

"Si la tierra superficial se pierde y se expone el subsuelo,"explica Anderson, "no será tan permeable al agua. La lluvia, en lugar de colarse dentro del suelo [y los cultivos de agua], se quedará afuera." La tierra superficial también está mejor aireada que el subsuelo, dice, lo cual es mejor para las raíces de una planta. "A las raíces les cuesta trabajo pasar por el subsuelo," dificultando el crecimiento de la planta.

Más aun, la tierra superficial es "la parte más fértil del suelo," remarca Anderson, lo cual significa que proveé la mejor alimentación para las plantas (una cuestión diferente en la que las plantas proveen alimento a los humanos). Ella dice que dejar que el suelo se erosione [al no ocuparse lo suficiente la rotación del cultivo y otras prácticas saludables] es semejante a "tomar $100 billones de dolares de una cuenta bancaria, pararse de pie en un edificio alto, y permitir que los billetes se los lleve el viento."

Más que la salud del suelo, los partidarios del cultivo orgánico apuntan a una mayor biodiversidad. En la agricultura convencional, los agricultores principalmente de semillas producen cultivos que maduran de manera simultánea y después pueden ser cosechados de manera más eficiente. Pero eso corta dramáticamente la variedad de frutas y vegetales disponibles. Considere que solía haber más de 400 tipos de tomates. Ahora hay varias docenas. Si una plaga golpea, hay menos oportunidad de que exista una variedad resistente para combatirla.

Otro beneficio de la agricultura orgánica es la protección del suministro de agua. Sin quedándose sin químicos en los pesticidas, el agua se mantiene más limpia. Encontrar alternativas orgánicas a pesticidas sintéticos también significa más protección a los agricultores y a las especies en peligro de extinción.

Sorprendentemente, lo que parece caer en la lista de preocupaciones de los expertos, es el envenenamiento de individuo a individuo. "El envenenamiento por pesticidas no es una gran preocupación en los Estado Unidos," dice Lockerletz. "Los estándares en los residuos pesticidas son más estrictos que en otros países." Las importaciones de otros países parecen no tener los mismos estándares," reconoce, pero aun así, él no piensa que haya mucho que temer en términos de pesticidas que enferman a la gente - a menos que ellos sean agricultores, particularmente en otros países.

Anderson comparte su punto de vista. "la contaminación por pesticidas es un problema realmente serio para muchos ecosistemas," dice, "pero los peligros de los residuos de los pesticidas son muy pequeños para el consumidor promedio." Eso significa, que el tema de los pesticidas es más crítico en términos de contaminación ambiental que en términos de, como ella lo dijo, "cuál manzana te comas."

De una manera, todo esto hace la consideración de que comprar orgánicos es menos importante - o al menos urgente. Después de todo, mucho de la razón por la que la gente es capaz de gastar dinero extra en productos orgánicos es que ellos piensan que son más nutritivos así como también seguros. Sí, pueden estar contentos de proteger el medio ambiente, pero lo que pasa con los cajones de fruta y vegetales de la gente, más que lo que pasa "allá afuera," es lo que con frecuencia lleva a las Decisiones de compra.

Pero Lockerletz lo compara con escoger una prenda hecha en una fábrica que explota a sus empleados y una prenda elaborada en mejores condiciones. "La ropa de la primera fábrica puede ser muy buena," dice, "pero no la quieres" por la forma en que es elaborada, la explotación involucrada. Es lo mismo con los productos orgánicos. No necesariamente obtienes "un mejor producto," dice. "Pero el producto fue elaborado mejor," sin la explotación de la tierra, agricultores o la vida salvaje.

Por supuesto, mientras eso no te ponga frente a tu propia cocina, tiene implicaciones para la salud de las generaciones futuras. Cuando la gente piensa sobre cosas como el sustento del suelo, dice Clancy, ellos están "mirando a futuro para la salud de sus nietos." Sin salud del suelo, dice ella, "no puedes hacer crecer las cosas."

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

National Organic Program
USDA
http://www.ams.usda.gov/nop/indexIE.htm

Organic Consumers Association
http://www.organicconsumers.org/



Último revisado Marzo 2004 por Jean Baker, MS, RD

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