Definición

El aire viaja hacia adentro y hacia afuera de los pulmones a través de tubos bronquiales. El asma es una inflamación crónica de estos tubos. Esta inflamación provoca que los pasajes de aire se vuelvan estrechos. Esto hace que sea difícil respirar. Existen diferentes grados de asma. Algunas personas podrían tener asma muy leve con brotes ocasionales. Otras, podrían tener un asma constante y severa.

Tubos Bronquiales Inflamados

Pulmón inflamado y asma
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El asma es la enfermedad crónica más común encontrada en niños. Si su hijo está teniendo dificultad para respirar, llame al 911 inmediatamente. Ésta es una condición potencialmente seria que necesita atención médica inmediata.

Si no es una emergencia, pero usted sospecha que su hijo podría tener asma, consulte a su médico. Con tratamiento adecuado, el asma puede ser controlada.

Causas

Se desconocen las causas exactas del asma. Se cree que una mezcla de genes y el entorno provocan el asma. Las causas posibles incluyen:

  • Antecedentes familiares
  • Tendencia a desarrollar alergias
  • Infecciones respiratorias
  • Contacto con alérgenos cuando se está desarrollando el sistema inmunológico

Algunas condiciones se conocen por desencadenar un ataque de asma. Éstos incluyen:

  • Ejercicio - especialmente en aire frío
  • Humo de tabaco
  • Sustancias que provocan alergias (alérgenos)
    • Polvo
    • Alimentos - cacahuates, leche, trigo, huevos, y nueces de árboles son comunes
    • Moho
    • Pelo de animales
  • Infección respiratoria
  • Cambio abrupto en el clima

Factores de riesgo

Estos factores incrementan la probabilidad de que su hijo tenga asma. Dígale a su médico si su hijo tiene alguno de estos factores de riesgos:

Síntomas

Si su hijo tiene alguno de estos síntomas, no asuma que se debe a asma. Éstos podrían ser causados por otras condiciones. Dígale a su médico si su hijo tiene alguno de ellos:

  • Falta de aire
  • Toser
  • Problemas para respirar
  • Sibilancia
  • Opresión en el pecho
  • Fatiga
  • Quejas de que el niño siente dolor en el pecho o sensaciones extrañas
  • Dificultad durante alimentaciones en bebés
  • Dificultad para dormir
  • El niño evita ejercicio o deportes

Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de los síntomas e historial clínico de su hijo. Se le realizará un examen físico. El médico escuchará los pulmones de su hijo. Su médico podría canalizarlo con un especialista. Un neumólogo se enfoca en los pulmones. Un inmunólogo se enfoca en alergias.

Las pruebas pueden incluir:

  • Examen de espirometría - examen que mide qué tan bien respira su hijo; a él se le podría pedir que respire profundamente y después exhale en un tubo que está unido a una máquina
  • Examen de rendimiento - examen que usa espirometría para medir qué tan bien respira su hijo después de provocar síntomas de asma
  • Oximetría de pulso - examen que usa un sensor en un dedo para medir la concentración de oxígeno
  • Medicamentos - en niños pequeños que no pueden someterse a examinación de espirometría, el médico podría prescribir un medicamento broncodilatador (medicamento que abre los pasajes de aire); si los síntomas de su hijo mejoran, entonces el médico podría diagnosticar asma
  • Rayos X - examen que usa radiación para formar una imagen; se utiliza una radiografía de tórax para descartar infecciones y enfermedades
  • Examinación cutánea - examen que introduce cantidades muy pequeñas de alérgenos comunes dentro de la piel; usado para identificar alérgenos comunes que podrían desencadenar síntomas de asma

Tratamiento

Hable con su médico acerca del mejor plan para su hijo. El tratamiento variará con base en la cantidad de episodios que tenga su hijo y cualquier síntoma específico. Las opciones de tratamiento incluyen:

Medicamentos

Los medicamentos usados para tratar el asma se clasifican en una de dos categorías:

Medicamentos de alivio rápido - por lo general se administran como inhaladores

Control a largo plazo:

  • Corticosteroides inhalados
  • Corticosteroides sistémicos
  • Broncodilatadores de efecto prolongado
  • Modificadores de leucotrieno como montelukast (Singulair) y zafirlukast (Accolate)
  • Teofilina
  • Cromolina o nedocromil
  • Zileuton (Zyflo), un inhibidor de 5-lipoxigenasa
  • Medicamentos de combinación que incluyen un broncodilatador de efecto prolongado y un corticosteroide inhalado

El asma de su hijo podría ser desencadenada por alergias. En este caso, su médico podría recomendar inyecciones contra alergias. Estas inyecciones son cantidades muy pequeñas de un alérgeno inyectado dentro de la piel. Con el paso del tiempo, su hijo reacciona menos al(los) alérgeno(s) específico(s). Con menos factores desencadenantes, el asma también disminuye.

Prevención

No se conocen maneras para prevenir que su hijo desarrolle asma. Sin embargo, usted puede ayudar a su hijo a reducir su probabilidad de desencadenar un ataque de asma, al tomar las siguientes medidas:

  • Conozca a qué es alérgico su hijo y evite desencadenantes conocidos.
  • Use agua caliente para lavar la ropa de cama.
  • Use almohadas y cubiertas hipoalergénicas para el colchón.
  • Evite alimentos a los que su hijo sea alérgico.
  • Evite la exposición al humo del tabaco.