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Ataque Cardiaco en Mujeres

June 10, 2008 - 7:30am
 
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Ataque Cardíaco en Mujeres

(Infarto al Miocardio)

Definición

Un ataque cardíaco ocurre cuando una arteria que lleva sangre rica en oxígeno a la pared del corazón (miocardio) está gravemente o completamente bloqueada. La falta de oxígeno resultante provoca que el tejido muera en la parte del corazón abastecida por la arteria bloqueada. Un ataque al corazón también se le conoce como infarto al miocardio (IM).

Causas

La mayoría de ataques cardíacos son provocados indirectamente por la enfermedad de la arteria coronaria, una forma de enfermedad cardíaca. Este padecimiento resulta de la ateroesclerosis, un padecimiento en el cual los depósitos grasos (placas) se acumulan en las paredes de una arteria. Esto estrecha las arterias y restringe el flujo de sangre hacia la pared del corazón, Un ataque al corazón usualmente es desencadenado por un desgarre o ruptura de la placa, creando un área donde se puede formar un coagulo sanguíneo sobre una placa, lo que después puede conducir hacia un bloqueo en la arteria. Los espasmos en la arteria pueden contribuir a esta obstrucción.

Factores de Riesgo

Los factores de riesgo para tener un ataque al corazón son similares a aquellos para desarrollar la enfermedad de las arterias coronarias .

Los factores de riesgo incontrolables incluyen:

  • La temprana menopausia
  • Estatus posmenopaúsico
  • Envejecimiento
  • Ser afroamericano, descendiente de mexicanos, americanos nativos, hawaianos nativos o asiáticos.
  • Historial familiar de enfermedad cardiovascular

Los factores de riesgo que usted puede modificar mediante el estilo de vida o el tratamiento médico incluyen:

  • Fumar o exponerse como fumador pasivo (especialmente si se toman pastillas para el control natal)
  • Presión arterial alta
  • Niveles altos del colesterol de la lipoproteína de baja densidad (LDL por sus siglas en Inglés)
  • Niveles bajos del colesterol de la lipoproteína de alta densidad (HDL por sus siglas en inglés)
  • Estilo de vida sedentario
  • Diabetes
  • Obesidad y sobrepeso (especialmente cuando se concentra alrededor de la cintura)
  • Estrés psicológico

Síntomas

Los síntomas del ataque cardíaco podrían ser, por mucho, más sutiles en las mujeres que en los hombres. El dolor pectoral o el malestar son frecuentemente el síntoma más común en hombres y mujeres. Sin embargo, es más probable que las mujeres experimenten algunos de los otros síntomas comunes, particularmente la falta de aliento, náusea/vómito y dolor de espalda o quijada.

Los síntomas comunes incluyen:

  • Náusea y vómito
  • Fatiga severa
  • Mareo, sensación de desmayo
  • Sensaciones de acidez estomacal o indigestión en la parte superior del abdomen
  • Dolor que se irradia a los brazos (más del lado derecho que del izquierdo)
  • Dolor en la parte superior de la espalda, en la quijada o en el cuello
  • Palpitaciones cardíacas
  • Sudoración profusa
  • Falta de aliento
  • Un temor de una muerte inminente

Diagnóstico

Las siguientes pruebas podrían realizarse para confirmar el diagnóstico de un ataque cardíaco:

Electrocardiograma (ECG) - registra la actividad eléctrica del corazón; se utiliza para ver si el corazón está dañado y dónde se localiza dicho daño

Pruebas de sangre - podrían incluir medición de enzimas, troponinas y de los niveles de cobalto de la albúmina en la sangre (ACB, por sus siglas en inglés - una nueva prueba recientemente aprobada por la FDA).

Ecocardiograma - utiliza ondas de sonido de alta frecuencia para visualizar la estructura y función del corazón

Gammagrafía de percusión miocardial - utiliza pequeñas dosis de una substancia radioactiva inyectada en el torrente sanguíneo para visualizar qué tan bien está alimentando la sangre a la pared del cardiaca

Tratamiento

Al igual que para los hombres, la enfermedad cardíaca también es el asesino número uno para las mujeres. Las mujeres representan casi la mitad de las muertes ocurridas debido a un ataque cardíaco. Esto hace especialmente importante para las mujeres reconocer los síntomas y recibir cuidado inmediato.

La atención médica durante la primera hora después de que empiezan los síntomas puede reducir significativamente la cantidad de daño al corazón. Podrían administrarse choques eléctricos usando un desfibrilador junto con medicamento intravenoso si los latidos son peligrosamente irregulares. Usualmente, se proporciona oxígeno suplementario para aumentar el oxígeno en la sangre y disminuir el daño al tejido.

Los medicamentos y tratamientos adicionales se listan a continuación.

Medicamentos

Una cantidad de medicamentos pueden reducir la coagulación y mejorar el flujo sanguíneo, reduciendo por lo tanto el daño al corazón. Estos incluyen:

Medicamentos que alivian el dolor y dilatan los vasos sanguíneos alrededor del corazón, aumentando el flujo de sangre:

  • Nitroglicerina
  • Morfina

Medicamentos anticoagulantes:

  • Heparina
  • Aspirina
  • Inhibidores de los receptores plaquetarios GP IIb/IIIa (abciximab, eptifibatida, tirofibán)

Medicamentos que disuelven los coágulos sanguíneos:

  • Terapia trombolítica - tPA (activador del tejido plasminógeno) estreptocinasa, alteplasa, reteplasa, anistreplasia, uroquinasa

Medicamentos que reducen el ritmo cardíaco y/o bajan la presión sanguínea:

Medicamentos que bajan el colesterol:

  • Estatinas - atorvastatina, fluvastatina, pravastatina, simvastatina

Tratamientos quirúrgicos

En algunos casos, podría requerirse o recomendarse abrir quirúrgicamente las arterias bloqueadas. Los dos procedimientos más comunes son:

Angioplastia (angioplastia coronaria transluminal percutánea, PTCA por sus siglas en Inglés) - Un pequeño globo unido a un catéter se inserta en una arteria en la ingle y se dirige al sitio del bloqueo. El globo se infla y se desinfla para abrir la arteria y después se retira. Esto brinda mayor espacio en la arteria para que fluya la sangre. Este procedimiento normalmente se realiza cuando uno o más vasos están bloqueados.

Injerto de bypass de arteria coronaria (CABG por sus siglas en inglés) - Cuando dos o más vasos están bloqueados o no se puede hacer una PTCA, podría usarse la vena safena en la pierna o una arteria mamaria de la pared del pecho para crear un flujo sanguíneo alterno alrededor de la arteria o arterias bloqueadas.

Prevención

Para disminuir sus probabilidades de desarrollar la enfermedad de las arterias coronarias y evitar de esta forma un ataque cardíaco, intente hacer los siguiente:

  • Coma una dieta baja en grasa saturada y en ácidos transgrasos
  • Coma muchas frutas, verduras y alimentos de granos enteros
  • Coma alimentos que contengan vitaminas B12 , B6 y ácido fólico
  • Mantenga un peso saludable
  • Haga ejercicio regularmente
  • Deje de fumar
  • Controle la diabetes
  • Controle la presión sanguínea y los niveles de colesterol
  • Reduzca el estrés psicológico
  • Tome aspirinas diariamente si se lo recomienda su doctor
  • Beba alcohol con moderación (no más de uno o dos tragos al día)

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACIÓN:

American Heart Association
http://www.americanheart.org

National Coalition for Women with Heart Disease
http://www.womenheart.org

American College of Cardiology
http://www.acc.org

Fuentes:

American Heart Association

Journal of the American Medical Association

National Coalition for Women with Heart Disease



Último revisado Abril de 2003 por Rhonda Kaufman, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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