Definición

Una biopsia es la extracción de una muestra de tejido o de células para examinarlas. Por lo general, un patólogo analiza la muestra a través de un microscopio.

Partes del cuerpo involucradas:

Una biopsia puede ser extraída de cualquier parte del cuerpo. La parte del cuerpo involucrado en una biopsia depende de la localización del tumor o inflamación. Los sitios comunes de biopsia incluyen:

  • Médula ósea
  • Mama
  • Cerebro
  • Tracto gastrointestinal
  • Riñón
  • Hígado
  • Pulmón
  • Nódulos linfáticos
  • Piel
  • Tiroides
  • Próstata
  • Colon

Razones para realizar el procedimiento

A menudo, la biopsia se realiza para detectar si las células de una muestra de tejido son anormales. Una razón principal por la que se obtiene una biopsia es para descartar la presencia de cáncer. A veces las biopsias se realizan para identificar la causa inexplicable de los siguientes síntomas:

  • Infección
  • Inflamación
  • Hinchazón
  • Crecimiento

Factores de riesgo de complicaciones durante el procedimiento

Antes del procedimiento, el médico comentará los riesgos posibles del tipo de biopsia que le realizarán. En general, un cirujano realiza la biopsia.

Qué esperar

Antes del procedimiento

Si la biopsia se realiza en el consultorio del médico, habitualmente no se necesita una preparación especial. En general, el médico insensibiliza el sitio, extrae la lesión y cierra el sitio de la biopsia.

A veces, sólo se inserta una aguja en el área. Las células son extraídas a través de la aguja. Generalmente, el procedimiento se completa en algunos minutos y se siente un leve dolor. Si se somete a cirugía con anestesia general, no podrá comer ni beber nada durante algunas horas antes de la prueba.

Si se somete a cirugía:

  • No tome aspirina ni otros antiinflamatorios durante una semana antes de la cirugía, a menos que el médico indique lo contrario. Es posible que también tenga que dejar de tomar anticoagulantes. Por ejemplo, clopidogrel (Plavix), warfarina (Coumadin) o ticlopidina (Ticlid). Consulte con el médico.

Durante el procedimiento

Su doctor le dará instrucciones específicas.

Anestesia

Anestesia local o general

Descripción del procedimiento

Biopsia esterotáctica

Biopsia esterotáctica
© 2009 Nucleus Medical Art, Inc.

Existen diferentes tipos de biopsias. Los ejemplos incluyen:

  • Biopsia con aguja: las células de un tumor se extraen con una aguja delgada.
  • Biopsia por aspiración: se extraen las células con una aguja hueca que utiliza succión. Una tomografía computarizada (TC) puede utilizarse para guiar la aguja hacia el tumor en un órgano interno.
  • Biopsia con aguja gruesa: una muestra de tejido se extrae con una aguja hueca y "gruesa" que tiene un borde cortante especial. El médico puede realizar de 3 a 6 inserciones para obtener una muestra. Por lo general, se utiliza para el tejido blando y las lesiones óseas.
  • Biopsia asistida percutánea: un número de muestras de tejido se extrae mediante el uso de un dispositivo especial con sonda giratoria. Este dispositivo se inserta a través de un pequeño corte. Habitualmente, este tipo de biopsia se utiliza sobre el tejido mamario.
  • Biopsia endoscópica: la anomalía se observa con un tubo largo y delgado que tiene una cámara con luz en un extremo, llamado endoscopio. Este instrumento puede insertarse en:
    • La cavidad abdominal (laparoscopia)
    • Vejiga (cistoscopia)
    • Tracto gastrointestinal (endoscopia de las vías alimentarias)
    • Cavidad de las articulaciones (artroscopia)
    • Área media del tórax (mediastinoscopia)
    • Tráquea y sistema bronquial (laringoscopia y broncoscopia)
    • Cavidad de tórax (torascopia)

    La muestra se extrae con fórceps, un cepillo o una aguja.

  • Biopsia incisional: una parte de un tumor se extrae por medio de una incisión. Este tipo de biopsia se utiliza con mayor frecuencia para los tumores de los tejidos blandos (p. ej., tejido muscular, adiposo, conjuntivo).
  • Biopsia por escisión: si la masa es pequeña, se extrae completamente. Este tipo de biopsia puede utilizarse para examinar nódulos linfáticos que incrementan el tamaño, bultos mamarios y órganos, como el bazo.
  • Biopsia con punzón: se extrae un núcleo de piel con un instrumento especial para biopsias. Típicamente el hueco se cierra con una sutura y sana con un poco de cicatrización.
  • Biopsia de piel : un área pequeña de piel se recorta con un bisturí.
  • Biopsia por raspado: las capas superiores de la piel se raspan con una cuchilla especial.
  • Biopsia esterotáctica: la biopsia con aguja gruesa y la asistida percutánea con frecuencia dependen de una mamografía esterotáctica o una ecografía para identificar la ubicación de las lesiones que no pueden observarse con facilidad. La biopsia esterotáctica utiliza una radiografía por computadora. Estas radiografías se toman de dos ángulos diferentes para localizar las áreas celulares.
  • Biopsia de la médula ósea: una aguja larga se inserta en la médula ósea para recolectar células. En adultos, la muestra habitualmente se extrae de la parte posterior del hueso pélvico o de la clavícula. Este procedimiento puede generar malestar que persiste varias horas.

Biopsia de la Médula Osea

Biopsia ósea pelvis
© 2009 Nucleus Medical Art, Inc.

Después del procedimiento

Si se somete a una biopsia simple en el consultorio del médico, puede regresar a su casa. Si la biopsia incluyó cirugía con anestesia general, puede necesitar permanecer en el hospital durante 1 a 2 días.

¿Cuánto durará?

Una biopsia simple habitualmente sólo demora algunos minutos. Pero una biopsia que implica cirugía demora más tiempo.

¿Dolerá?

Después de la biopsia, puede haber algo de dolor donde se extirpó el tejido o tumor. Su doctor puede recetarle medicamentos para aliviar el dolor.

Posibles complicaciones

  • Sangrado
  • Dolor
  • Infección
  • Los resultados son inconclusos o difíciles de interpretar
  • Resultado negativo o normal

Hospitalización promedio

Una biopsia simple puede realizarse como paciente externo. Una biopsia que implica cirugía requerirá una estancia en el hospital de uno o más días.

Cuidado posoperatorio

El médico brinda instrucciones según el tipo de biopsia a la que se somete.

Resultado

Un patólogo analizará la biopsia. El médico le informará los resultados.

Las interpretaciones comunes de las biopsias incluyen:

  • Tejido normal, ninguna complicación
  • No normal, pero sin cáncer (frecuentemente una inflamación)
  • No normal, pero difícil de interpretar
  • No normal, no cancerosa, pero una afección precancerosa
  • Cáncer
  • Inconcluso

Llame a su médico si ocurre lo siguiente

  • Sangrado
  • Infección
  • Fiebre
  • Enrojecimiento alrededor del sitio de la biopsia
  • Drenado del lugar de la biopsia
  • Alargamiento del lugar de la biopsia
  • Empeoramiento de sus síntomas
  • Se desarrollan nuevos síntomas y persisten