Definición

Los bronquios son las vías respiratorias de los pulmones. La bronquitis es una inflamación de los bronquios. Puede dificultar la respiración. Además, puede ser dolorosa.

Bronquios de los pulmones

pulmones y bronquiolos
© 2009 Nucleus Medical Art, Inc.

Existen diferentes tipos de bronquitis tales como:

  • Bronquitis aguda: es una aparición repentina de los síntomas. Únicamente dura un período breve. La función pulmonar se recupera completamente.
  • Bronquitis crónica: es una afección a largo plazo. Obstruye y erosiona los pulmones. A menudo, es el resultado de muchos años de tabaquismo. Es una afección grave. Es un tipo de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).
  • Bronquitis asmática: se manifiesta en las personas que padecen asma. Se presenta durante un ataque de asma. Es más frecuente con las alergias.
  • Bronquitis irritativa: se debe al contacto frecuente con determinados agentes irritantes. A menudo, esto sucede debido al entorno laboral (también conocida como bronquitis industrial o ambiental)

Causas

La inflamación puede ser causada por:

  • Infecciones bacterianas y virales
  • Fumar (cigarrillos o marihuana)
  • Inhalación de determinados agentes respiratorios irritantes (generalmente, en el entorno laboral), tales como:
    • Amoníaco
    • Cloro
    • Minerales
    • Polvo de verduras

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de padecer bronquitis incluyen:

  • Tabaquismo
  • Ser fumador pasivo
  • Contacto con una persona infectada con bronquitis
  • Infección viral de las vías respiratorias superiores (resfrío o gripe)
  • Asma
  • Sinusitis crónica
  • Exposiciones ocupacionales a inhalantes respiratorios
  • Niebla contaminada, en personas susceptibles
  • Amígdalas o adenoides agrandadas
  • Desnutrición

Síntomas

Los síntomas dependen del tipo de bronquitis.

Bronquitis aguda

  • Goteo nasal
  • Malestar
  • Fiebre leve
  • Dolor muscular y de espalda
  • Dolor de garganta
  • Tos, inicialmente seca, después produce mucosa que puede ser espesa, amarilla, vede o con un poco de sangre
  • Sibilancia

Bronquitis crónica

  • Tos que expulsa mucosa amarilla o verde, que con frecuencia empeora a la mañana
  • Dificultad para respirar
  • Matiz azulado en los labios y la piel (en casos graves)
  • Inflamación de los pies (en casos terminales)

Bronquios y alvéolos de los pulmones

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Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico.

Bronquitis aguda

Las pruebas son poco frecuentes. Se pueden recomendar los siguientes exámenes para los casos graves o dudosos:

  • Análisis de sangre
  • Radiografía: para descartar neumonía, una complicación de la bronquitis
  • Pulsoximetría: para medir la cantidad de oxígeno en la sangre
  • Broncoscopia con cultivo del esputo

Bronquitis crónica

Las pruebas pueden incluir:

  • Análisis de sangre
  • Radiografías de tórax
  • Pruebas funcionales respiratorias o espirometría: para evaluar la función pulmonar
  • Cultivo de esputo
  • Gasometría arterial: para evaluar los niveles de oxígeno, dióxido de carbono y ácido en la sangre
  • Pulsoximetría
  • Broncoscopia con cultivo de esputo obtenido

Tratamiento

Bronquitis aguda

El tratamiento tiene el objetivo de aliviar los síntomas. Esto incluye:

Los antibióticos no resultarán útiles si la infección es viral.

Existen algunas inquietudes con respecto a la seguridad de los productos de venta sin receta para la tos y el resfrío. La preocupación es mayor con los niños menores de dos años de edad. Lo mejor es evitarlos, especialmente en los niños pequeños. Consulte con el médico sobre las opciones de medicamentos.

Bronquitis crónica

El tratamiento se basa en:

  • La edad
  • La salud en general
  • La extensión de la enfermedad
  • La respuesta anterior a tratamientos

El tratamiento puede incluir:

  • Antibióticos por vía oral y broncodilatadores, especialmente claritromicina
    • Si tiene bronquitis crónica y una EPOC de leve a moderada, es posible que no necesite antibióticos
    • Un estudio descubrió que un tratamiento más breve con antibióticos (de cinco días o menos) es tan eficaz como un tratamiento más prolongado (de más de cinco días)
  • Broncodilatadores
  • Medicamentos corticoesteroides por vía oral o intravenosa
  • Broncodilatadores inhalados o corticoesteroides
  • Expectorantes para aflojar las secreciones
  • Mucolíticos
  • Oxígeno complementario
  • Humidificación con vapor frío
  • Cirugía de reducción pulmonar: extirpación de la parte más lesionada de los pulmones (en los casos graves)
  • Trasplante de pulmón (en casos terminales)

Si se le diagnostica bronquitis, siga las instrucciones del médico.

Prevención

Para reducir la probabilidad de contraer bronquitis:

  • Deje de fumar o nunca comience.
  • Evite ser fumador pasivo.
  • Evite la exposición a irritantes respiratorios.
  • Evite el contacto con personas que tengan bronquitis.