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Cobre

June 10, 2008 - 7:30am
 
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copper

El cobre es un microelemento mineral que es esencial para la salud humana. Trabaja con las enzimas, que son proteínas que ayudan en las reacciones bioquímicas de cada célula. El cobre ayuda a estas enzimas en muchas reacciones vitales en el cuerpo.

Funciones

Las funciones del cobre incluyen:

  • Asistir en la producción de energía
  • Proteger a las células del daño ocasionado por los radicales libres
  • Ayudar a la lisil-oxidasa, una enzima que fortalece el tejido conectivo
  • Asistir a los neurotransmisores cerebrales, norepinefrina y dopamina
  • Ayudar a su cuerpo a producir hemoglobina, la cual es necesaria para transportar oxígeno a los glóbulos rojos
  • Mantener saludable el sistema inmunológico, los huesos, los vasos sanguíneos y los nervios

Consumo Recomendado

Grupo de EdadesCantidades Diarias Recomendadas/Consumo Adecuado
(miligramos/diarios)
Límite Superior
(miligramos/diarios)
0-6 meses0.20*No determinable
7-12 meses0.22*No determinable
1-3 años0.341.0
4-8 años0.443.0
9-13 años0.705.0
14-18 años0.898.0
= y > 19 años0.9010.0
Embarazo
= o < 18 años
1.008.00
Embarazo
> 18 años
1.0010.0
Lactación
= or < 18 años
1.308.00
Lactación
> 18 años
1.3010.0

*Consumos adecuados

Deficiencia de Cobre

Muchos estudios muestran que los estadounidenses consumen menos de las cantidades adecuadas de cobre alimenticio. Sin embargo, la deficiencia de cobre en adultos es rara. Pero una deficiencia podría ocurrir debido a ciertos problemas genéticos, escasez prolongada de cobre alimenticio o un consumo excesivo de zinc, hierro o antiácidos. Además, los siguientes padecimientos podrían incrementar su necesidad de cobre:

  • Quemaduras
  • Diarrea
  • Enfermedad intestinal
  • Enfermedad renal
  • Enfermedad del páncreas
  • Extirpación del estómago
  • Estrés prolongado

Los síntomas de una deficiencia de cobre incluyen anemia, pérdida ósea, una disminución en ciertos glóbulos blancos, pérdida del color de pelo y piel pálida. Vivir con una alimentación marginal de cobre podría posiblemente provocar enfermedad cardíaca. Los bebés prematuros y los bebés que padecen desnutrición podrían tener deficiencias de cobre.

Si no es capaz de satisfacer sus necesidades de cobre a través de fuentes alimenticias, podría necesitar complementos de cobre. Estos son por lo general tomados oralmente pero en algunos casos son suministrados mediante inyección. Su médico deberá determinar si necesita dichos complementos.

Intoxicación con Cobre

Los casos de intoxicación con cobre son raros.

El exceso en el consumo de cobre podría provocar daños en el hígado. Dosis de 10 mg/diarios podrían provocar debilidad y náusea. Los síntomas de intoxicación con cobre podrían incluir:

  • Vómito negro o con sangre
  • Sangre en la orina
  • Coma
  • Diarrea
  • Mareo o desmayos
  • Dolor de cabeza (severo o continuo)
  • Acidez estomacal
  • Pérdida de apetito
  • Dolor en la parte baja de la espalda
  • Sensación de sabor a metal
  • Náusea (severa o continua)
  • Dolor o ardor al orinar
  • Vómito
  • Piel u ojos amarillos

Principales Fuentes de Alimentación

Los alimentos altos en cobre incluyen carnes de órganos (hígado, corazón, riñón, cerebro), mariscos, nueces, semillas, salvado de trigo, cereales de granos enteros y productos del cacao. Aunque estos alimentos son ricos en cobre, la cantidad de cobre que usted absorbe podría estar influenciada por otros componentes alimenticios. Por ejemplo, consumir en exceso alimentos que contengan hierro o zinc podría disminuir la absorción de cobre. Se ha descubierto que los complementos de vitamina C disminuyen la absorción de cobre.

ComidaTamaño de la Porción Contenido de Cobre
(miligramos)
Nueces1 Cucharada (28g)0.2 a 0.5 mg
Ostras, crudas4-5 onzas1.0 a 3.7 mg
Hígado, crudo4-5 onzas3.8 mg
Legumbres, cocidas1/3 de taza0.2 mg
Pavo - carne oscura, cocida3 onzas0.1 a 0.2 mg
Pan de trigo integral1 rebanada0.1 a 0.2 mg
Chocolate oscuro3 onzas0.75 mg

Consecuencias en la salud

Si tiene una condición médica que dañe la habilidad de su cuerpo de absorber, utilizar y excretar el cobre, su médico podría recomendar reducir el consumo alimenticio de éste. Tales condiciones podrían incluir:

  • Enfermedad de Wilson - una enfermedad genética en la cual el cuerpo no puede excretar el cobre
  • Hemodiálisis para insuficiencia renal con una solución de diálisis contaminada con exceso de cobre
  • Enfermedad hepática

Si está tomando complementos de cobre, es importante que le haga saber a su médico si tiene las enfermedades mencionadas arriba o si está tomando algo de lo siguiente:

  • Penicilamina
  • Trientina
  • Complementos de zinc (orales)

Otra enfermedad genética, el síndrome de Menkes , que evita la absorción del cobre en el intestino y produce los síntomas de deficiencia de cobre.

Consejos para Reducir el Consumo de Cobre

Si su médico recomienda que reduzca su consumo alimenticio de cobre, usted debería reducir el consumo de los siguientes alimentos:

  • Cordero y puerco
  • Codorniz, pato y ganso
  • Calamar, salmón
  • Mariscos, tales como:
    • Ostras
    • Vieiras
    • Camarón
    • Langosta
    • Almejas
    • Cangrejo
  • Carnes de órgano: Hígado, corazón, riñón, cerebro
  • Productos que contengan proteína de soya, incluyendo el tofu
  • Todas las nueces y semillas
  • Judías secas, tales como:
    • Habas de soya
    • Frijoles de lima
    • Alubias
    • Garbanzos
    • Frijol pinto
    • Guisantes
    • Lentejas

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACIÓN:

Americana American Dietetic Association
http://www.eatright.org

American Society for Nutritional Sciences
http://www.nutrition.org

US Department of Agriculture
Food and Nutrition Information Center
http://www.nal.usda.gov/fnic

Fuentes:

American Society for Nutritional Sciences

National Academy of Sciences

National Institutes of Health

US Department of Agriculture
Food and Nutrition Information Center



Último revisado Noviembre 2004 por Kimberly Rask, MD, PhD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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