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Definición

Una colonoscopia es un examen visual del revestimiento del intestino grueso. Se realiza con un colonoscopio, un tubo flexible que tiene una luz y una cámara.

Colonoscopia

Colonoscopia
© 2009 Nucleus Medical Art, Inc.

Partes del cuerpo involucradas:

  • El intestino grueso (también denominado colon)
  • El recto

Razones para realizar el procedimiento

Se realiza para examinar, diagnosticar y tratar los problemas del intestino grueso. Con más frecuencia, el procedimiento se recomienda por las siguientes razones:

  • Para encontrar la causa del sangrado intestinal inferior
  • Para diagnosticar cambios en los hábitos intestinales
  • Para determinar la causa del dolor abdominal inferior
  • Para detectar signos iniciales de cáncer o precáncer de colon (pólipos) en personas que no presenten síntomas pero que corran un mayor riesgo de padecer estas afecciones
  • Para obtener muestras de tejido para analizarlas
  • Para extirpar un pólipo (un crecimiento anormal dentro del revestimiento del intestino)
  • Para detener una hemorragia intestinal

Factores de riesgo de complicaciones durante el procedimiento

  • Colitis activa, diverticulitis u otra enfermedad aguda del intestino
  • Tratamiento previo con radioterapia
  • Tratamiento con ciertos medicamentos, incluidos la aspirina y otros que tengan propiedades anticoagulantes

¿Qué esperar?

Antes del procedimiento

Probablemente, el médico hará lo siguiente:

  • Examen físico
  • Antecedentes clínicos
  • Revisión de medicamentos
  • Examine sus deposiciones en busca de sangre escondida, llamada "sangre oculta"

En los días previos al procedimiento:

  • El colon debe estar completamente limpio antes del procedimiento. Se pueden utilizar numerosos métodos, incluidos enemas, laxantes y una dieta de líquidos transparentes. Le pueden solicitar que tome un recipiente grande con una solución que le ayudará a vaciar el colon. La preparación puede empezar varios días antes del procedimiento. Es importante que cumpla con estos pasos de preparación.
  • No tome laxantes que formen masas ni medicamentos que contengan hierro o suplementos alimenticios durante una semana antes del procedimiento, a menos que el médico indique lo contrario.
  • No tome aspirina ni otros antiinflamatorios o anticoagulantes por una semana antes del procedimiento, a menos que el médico indique lo contrario.
  • No coma ni beba nada de 8 a 10 horas antes del procedimiento.
  • Si tiene diabetes insulinodependiente, consulte al médico acerca de los ajustes que debe hacer a la dosis de insulina.
  • Consiga que alguien lo transporte de su casa al lugar donde se practica el procedimiento y viceversa.

Anestesia

Se administran sedantes para disminuir el malestar.

Descripción del procedimiento

Se recuesta sobre el lateral izquierdo con las rodillas flexionadas y encogidas hacia el pecho. El colonoscopio lubricado, que tiene el tamaño de un lápiz, se inserta lentamente en el recto y dentro del intestino. El colonoscopio le inyecta aire al colon. Una pequeña cámara de video fijada le permite al médico observar el revestimiento del colon en una pantalla de video. El médico continuará guiando el instrumento a través del intestino y evaluará el revestimiento para detectar problemas.

Se pueden extraer muestras de tejido o pólipos. Siempre es necesaria una biopsia para diagnosticar cáncer o precáncer. Si se extrae tejido, es posible que se produzca un pequeño sangrado durante los dos primeros días después del procedimiento.

Después del procedimiento

Un laboratorio analizará todo tejido o líquido extraído.

Después del procedimiento, asegúrese de seguir las instrucciones del médico.

¿Cuánto durará?

La colonoscopia se realiza en menos de una hora. Calcule que deberá permanecer en el hospital o en el consultorio del médico una o dos horas más o hasta que pase el efecto del sedante. Debido a los medicamentos utilizados, generalmente es necesario que alguien lo lleve a casa después del procedimiento.

¿Dolerá?

A pesar de que la mayoría de los pacientes informan pocas molestias o ninguna durante el procedimiento, es posible que se presenten cólicos, distensión, sensación de saciedad o necesidad de evacuación.

Posibles complicaciones

  • Sangrado
  • Perforación o pinchazo del intestino

Hospitalización promedio

No existe una hospitalización relacionada con un procedimiento de colonoscopia.

Cuidado posoperatorio

  • Puesto que el sedante le provocará somnolencia, no maneje, no opere maquinaria ni tome decisiones importantes el día del procedimiento.
  • Descanse durante el resto del día.
  • Los cólicos, gases o distensión pueden continuar durante 24 horas.
  • Tome los medicamentos como lo indique el médico.
  • Reanude la dieta normal, a menos que el médico indique lo contrario.

Resultado

Por lo general, el médico le entregará un informe preliminar después de que desaparezcan los efectos del medicamento. Los resultados de la biopsia pueden demorar hasta 1 o 2 semanas. Concierte una cita de seguimiento con el médico.

Llame al médico si ocurre lo siguiente

  • Signos·de infección, incluso fiebre y escalofríos
  • Sangrado: notifique al médico si elimina el equivalente de una cuchara de té o más de sangre
  • Heces negras y alquitranadas
  • Dolor abdominal intenso
  • Tos, falta de aire, dolor de pecho, náuseas o vómitos intensos