Definición

La pleura son dos membranas húmedas y delgadas alrededor de los pulmones. La capa interior se encuentra unida a los pulmones, y la capa exterior se encuentra unida a las costillas. El derrame pleural es la acumulación excesiva de líquidos en el espacio que se encuentra entre la pleura. El líquido impide que los pulmones se expandan por completo, lo que provoca falta de aliento Existen dos capas de pleura:

Existen dos tipos de derrame:

  • Transudativo
  • Exudativo

Derrame Pleural

Imagen informativa de Nucleus
© 2009 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

Generalmente, el derrame es causado por una enfermedad o lesión. Los dos tipos de derrame presentan diferentes causas:

Causas del derrame transudativo

  • Insuficiencia cardiaca
  • Desnutrición
  • Enfermedad hepática
  • Enfermedad renal
  • Cambio significativo de los líquidos corporales, como durante el parto
  • Presencia de un tumor

Causas de derrame exudativo

Factores de riesgo

Los factores de riesgo que incrementan la probabilidad de padecer un derrame pleural son:

Síntomas

Algunos tipos de derrame pleural no presentan síntomas. Otros presentan una gran variedad de síntomas que incluyen:

  • Falta de aire
  • Dolor en el pecho
  • Malestar estomacal
  • Tos
  • Sangrado al toser
  • Respiración poco profunda
  • Pulso o respiración acelerados
  • Pérdida de peso
  • Fiebre, escalofríos o sudoración
  • Hipo

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Esto puede incluir escuchar o darle unos golpecitos en el pecho.

Las pruebas pueden incluir:

  • Radiografía torácica: un examen que usa radiación para tomar una imagen de las estructuras internas del tórax
  • Ultrasonido: un examen que utiliza ondas de sonido para examinar las estructuras internas del pecho
  • Tomografía computarizada: un tipo de radiografía que usa una computadora para tomar imágenes de las estructuras internas del pecho
  • Toracocentesis: extracción de una muestra de líquido del espacio pleural alrededor de los pulmones mediante una aguja
  • Exámenes de la función pulmonar: para corroborar la capacidad de respiración
  • Biopsia: extracción de una muestra de tejido pleural para su análisis

Tratamiento

Generalmente, el tratamiento está dirigido a tratar la causa subyacente. Podría incluir el tratamiento de las siguientes situaciones:

  • Insuficiencia cardiaca
  • Coágulos sanguíneos en los pulmones
  • Infección por administración de antibióticos

Para ayudar a respirar

Si tiene dificultades para respirar, podría recibir:

  • Tratamientos respiratorios
  • Oxígeno complementario

Drenaje del derrame pleural

El derrame pleural puede drenarse mediante:

  • Toracocentesis terapéutica: se inserta una aguja en el área y se extrae líquido
  • Toracotomía de tubo: se inserta de un tubo a un lado del pecho y se lo dejar en ese lugar por varios días, en algunos casos se agrega succión

Sellado de las capas pleurales

En algunos casos, el médico puede recomendar una pleurodesis química. Durante este procedimiento, se inyecta polvo de talco o de una sustancia química irritante en el espacio pleural. De esta forma, se sellan de manera permanente las dos capas pleurales y quedarán unidas, lo que puede ayudar a prevenir una mayor acumulación de líquido.

La terapia de radiación también puede usarse para lograr este propósito.

Cirugía

En casos graves, puede necesitarse cirugía para extirpar parte de la pleura y solucionar el derrame pleural. Esto se podría lograr mediante:

  • Toracotomía: procedimiento tradicional a tórax abierto
  • Cirugía toracoscópica asistida por video: cirugía laparoscópica mínimamente invasiva

Prevención

La mejor manera de prevenir un derrame pleural es someterse a un tratamiento inmediato si se padece alguna afección que pudiera conducir a un derrame pleural.