Definición

El desmayo es la pérdida súbita de la conciencia.

Causas

En general, el desmayo es provocado por una baja en el flujo sanguíneo que va al cerebro.

Flujo Sanguíneo hacia el Cerebro

Imagen informativa de Nucleus
© 2009 Nucleus Medical Art, Inc.

Esto puede ocurrir debido a:

  • Vahídos (la causa más común), un simple desmayo que puede ocurrir:
    • Durante procedimientos médicos
    • En momentos de mucho stress, trauma o miedo
    • Después de permanecer parado por largo tiempo
  • Baja presión arterial, especialmente cuando se está parado (llamado hipotensión ortostática)
  • Deshidratación
  • Anemia debido a la pérdida de sangre
  • Hipoglucemia (niveles bajos de azúcar en sangre)
  • Efectos secundarios de los medicamentos
  • Ataques
  • Apoplejía o ataque isquémico transitorio
  • Ritmo cardiaco acelerado o muy lento, ritmo anormal
  • Problemas orgánicos del corazón como:

Factores de riesgo

Estos factores aumentan la probabilidad de desarrollar esta afección. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:

  • Enfermedades del corazón, especialmente fallas cardiacas congestivas o ritmos anormales
  • Hemorragias
  • Medicamentos, por ejemplo:
    • Medicamentos para la presión arterial.
    • Medicamentos que extiendan los vasos sanguíneos
    • Medicamentos que regulen el ritmo cardíaco
    • Píldoras de agua (diuréticos)

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Pérdida repentina de la conciencia
  • Incapacidad para permanecer de pie o sentado
  • Se recupera el conocimiento sin necesidad de intervención
  • Mareos o pesadez en la cabeza antes de perder el conocimiento

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico.

Las pruebas pueden incluir:

  • exámenes sanguíneos: para verificar si hay anemia, hipoglucemia, y niveles bajos de potasio y de magnesio
  • Electrocardiograma (ECG): un estudio que registra la actividad del corazón al medir las corrientes eléctricas que pasan a través del músculo cardiaco
  • Monitoreo Holter: electrocardiograma móvil que se realiza durante 24 horas (o más) mientras el paciente lleva a cabo sus actividades diarias
  • Tomografía computarizada de la cabeza: un tipo de radiografía que usa una computadora para tomar imágenes del cerebro
  • Electroencefalograma (EEG): examen que registra la actividad cerebral al medir las corrientes eléctricas a través del cerebro
  • Imagen de resonancia magnética del cerebro: un examen que usa ondas magnéticas para tomar imágenes de las estructuras internas de la cabeza
  • Ecocardiograma: un estudio en el cual se utilizan ondas sonoras de alta frecuencia (ultrasonoras) para examinar el tamaño, la forma y los movimientos del corazón
  • Examinación en mesa inclinada: se utiliza una mesa inclinada para provocar síntomas de síncope (se pueden emplear medicamentos)
  • Cateterización cardiaca: se inserta un instrumento parecido a un tubo dentro del corazón a través de una vena o arteria (en general, en el brazo o en la pierna) para detectar problemas del corazón y el suministro de sangre
  • Angiograma de resonancia magnética y angiograma por tomografía computarizada: para evaluar los vasos sanguíneos dentro del cerebro

Tratamiento

El tratamiento dependerá de la condición subyacente que haya causado el desmayo. Por ejemplo:

  • El ritmo cardiaco anormal puede tratarse con medicamentos o con la inserción de un marcapasos.
  • Si un medicamento provoca síncopes puede ser necesario cambiarlo o interrumpir su uso.
  • Se debe tratar la anemia u otras anomalías sanguíneas.

Si se le diagnostica un desmayo, siga las indicaciones de su médico.

Prevención

Si usted tiene algunas señales de alerta, como mareos o pesadez de cabeza, siéntese o recuéstese inmediatamente para que no vaya a lastimarse en la caída durante el desmayo.

En un estudio aleatorio reciente que incluyó 223 pacientes que padecían vahídos, se determinó que la capacitación para realizar ciertas maniobras cuando aparecen los signos de advertencia de un vahído inminente redujo el riesgo de recurrencia de los síntomas. Estas maniobras físicas de contrapresión cuyo objetivo es elevar la presión arterial rápidamente e incrementar el flujo sanguíneo al cerebro, incluían: *

  • Cruzar las piernas y, al mismo tiempo, tensionar los músculos de las piernas, el abdomen y los glúteos
  • Apretar con la mayor fuerza posible una pelota de goma o cualquier otro objeto con la mano dominante
  • Agarrar una mano con la otra y, al mismo tiempo, tensionar ambos brazos y elevar un poco los codos

Si es usted propenso al desmayo:

  • Levántese despacio y con cuidado. Siéntese primero. No brinque para ponerse de pie.
  • Pregunte a su doctor si debe tener una dieta baja en sal.
  • Tome muchos líquidos