Definición

En las personas que viajan a destinos internacionales, especialmente a países en vías de desarrollado, las heces acuosas y flojas ( diarrea ) son causadas con mayor frecuencia por una infección bacteriana o viral. En la mayoría de los casos, la diarrea del viajero desaparece de 1 a 2 días sin tratamiento, y en el 90% de los casos, en una semana. Para aliviar los síntomas, pueden administrarse medicamentos de venta libre. Si la diarrea del viajero no desaparece por sí sola en aproximadamente una semana, visite al médico.

Causas

La causa principal de la diarrea del viajero es la ingesta de alimentos o de agua contaminada con materia fecal. La sustancia dañina lleva una bacteria o virus que causa la diarrea. Los patógenos comunes incluyen:

  • Bacterias
    • Escherichia coli
    • Campylobacter jejuni
    • Shigella
    • Salmonela
    • Yersinia
  • Virus
    • Rotavirus
    • Virus Norwalk
    • Enterovirus

El virus ataca la célula

Virus
© 2009 Nucleus Medical Art, Inc.

Factores de riesgo

El factor de riesgo más importante para contraer diarrea del viajero es el destino. Los países subdesarrollados con abastecimientos contaminados de agua poseen el riesgo más alto. Los siguientes factores incrementan la probabilidad de contraer diarrea del viajero. Si tiene alguno de estos factores de riesgo y planea viajar internacionalmente, dígaselo a su médico.

Enfermedad Inflamatoria del Intestino

Trasorno de Crohn
© 2009 Nucleus Medical Art, Inc.

Síntomas

Si experimenta alguno de estos síntomas no asuma que se debe a la diarrea del viajero. Estos síntomas pueden ser causados por otras condiciones de salud:

  • Frecuencia elevada y volumen de las heces fecales
  • Heces flojas frecuentes (de 4 a 5 movimientos intestinales acuosos por día)
  • Calambres abdominales
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Fiebre
  • Distensión

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Se tomará una muestra de heces fecales.

Las pruebas pueden incluir:

  • Cultivo de heces fecales para identificar al patógeno

Tratamiento

Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

Agentes antimotilidad

Loperamida (Imodium), difenoxilato (Lomotil) y los opiáceos reducen los espasmos musculares en las vías gastrointestinales y el período del tránsito y, por lo tanto, aumentan la absorción. Los bebés y quienes tienen diarrea con sangre no pueden tomarlos. El subsalicilato de bismuto (Pepto-Bismol) es un medicamento de venta libre que disminuye la frecuencia de la deposición. Nota Este medicamento no debe administrarse en niños o embarazadas No debe ser usado por personas que presenten alergias a la aspirina o a los salicilatos. Además, no debe ser usado por personas que estén tomando aspirinas o fármacos similares (salicilatos).

Antibióticos

Ciprofloxacino , norfloxacina , ofloxacin , doxiciclina o trimetoprim sulfsmetoxozola son los antibióticos más frecuentes para el tratamiento de la diarrea del viajero. Estos antibióticos sólo son efectivos para tratar una infección bacteriana.

Si se le diagnostica diarrea del viajero, siga las instrucciones del médico.

Prevención

Para ayudar a reducir sus probabilidades de contraer diarrea del viajero, siga los siguientes pasos:

  • Evite consumir alimentos de vendedores de las calles o en establecimientos antihigiénicos para comer.
  • Evite la carne o mariscos crudos o mal cocidos.
  • Consuma alimentos que estén completamente cocidos y se sirvan calientes.
  • Evite las ensaladas o frutas sin pelar. Coma sólo frutas y verduras que usted pele como los plátanos o naranjas.
  • No tome agua de la llave ni añada cubos de hielo. Beba sólo agua embotellada o, si es necesario, agua local que haya hervido durante 10 minutos o haya sido tratada con yodo o cloro. Puede tomar bebidas carbonadas embotelladas, té o café muy caliente, vino y cerveza.