Definición

La dismenorrea es una menstruación dolorosa. Puede incluir dolor en el abdomen, en la espalda y en las piernes, calambres abdominales, dolores de cabeza y fatiga. La mayoría de las mujeres tienen periodos dolorosos en algún momento de su vida. En algunas mujeres, el dolor es lo suficientemente severo como para interferir con las actividades normales.

Existen dos tipos de dismenorrea:

  • Dismenorrea primaria: ciclos menstruales regulares (ovulatorios) dolorosos; el dolor es causado por contracciones del músculo uterino provocadas por niveles altos de prostaglandinas producidos en el recubrimiento y en el cuerpo del útero después de la ovulación.
  • Dismenorrea secundaria: períodos dolorosos debido a una condición subyacente, como endometriosis (una condición que involucra el recubrimiento del útero o vientre) o infección, que puede comenzar a cualquier edad

Menstrual Flow

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Causas

La dismenorrea primaria es causada por niveles altos de prostaglandinas en el útero. Las prostaglandinas son sustancias parecidas a las hormonas que normalmente se encuentran a través del cuerpo.

La dismenorrea secundaria puede ser causada por:

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Los factores de riesgo de la dismenorrea primaria incluyen:

  • Ciclos menstruales ovulatorios (condición fisiológica normal)
  • Edad: menos de 20 años
  • Comienzo temprano de la menstruación (menos de 12 años de edad)
  • Depresión o ansiedad
  • Intentos por perder peso (en mujeres de 14-20 años de edad)
  • Sangrado abundante durante los periodos
  • Nuliparidad (nunca haber tenido un bebé)
  • Tabaquismo

La presencia de una causa conocida de la dismenorrea secundaria (vea "Causas") es un factor de riesgo para desarrollar la condición.

Síntomas

El dolor asociado con la dismenorrea primaria o con la secundaria puede ser agudo y pulsante o sordo y molesto, dependiendo del individuo. Se localiza más típicamente en el abdomen bajo y puede irradiar a la parte baja de la espalda o a los muslos. Otros síntomas pueden incluir:

  • Náuseas
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Dolor de cabeza
  • Irritabilidad

Diagnóstico

Su médico le hará preguntas detalladas acerca de sus síntomas y antecedentes médicos, y le realizará una examinación pélvica.

Exámenes de diagnóstico pueden incluir:

  • Ultrasonido pélvico: un examen que usa ondas sonoras para examinar estructuras en la pelvis
  • Laparoscopia pélvica - un tubo delgado iluminado que se inserta a través de una incisión pequeña en el abdomen para ver estructuras de la pelvis

Estas pruebas usualmente se realizan para buscar causas de la dismenorrea secundaria.

Tratamiento

El tratamiento para la dismenorrea secundaria varía dependiendo de la condición subyacente (por ejemplo, antibióticos para una infección o cirugía para remover los fibroides).

La dismenorrea primaria usualmente se trata con medicamentos y con cambios en su estilo de vida.

Medicamentos

  • Antiinflamatorios no esteroideos (AINE)
  • Anticonceptivos orales

Otros Tratamientos

  • El uso de una almohadilla térmica sobre el abdomen o un baño caliente pueden aliviar la molestia.
  • Algunas hierbas y complementos pueden resultar útiles, como B1, magnesio y medicina herbal china.
    • Hable con su médico antes de tomar cualquier hierba o complemento. Pueden interactuar con sus otros medicamentos y condiciones.
  • La acupuntura puede reducir el dolor. *

Si le diagnostican dismenorrea, siga las instrucciones de su médico.

Prevención

Para ayudar a reducir sus probabilidades de contraer dismenorrea, tome las siguientes medidas:

  • Haga ejercicios con regularidad.
  • Si usted fuma, deje de hacerlo .
  • Tome sólo cantidades moderadas de cafeína y alcohol.