Definición

El electrocardiograma (ECG) evalúa el ritmo y la actividad eléctrica del corazón. Una prueba de esfuerzo es un ECG que se realiza durante el ejercicio.

Ondas de ECG

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© 2009 Nucleus Medical Art, Inc.

Partes del cuerpo involucradas:

  • Pecho
  • Corazón

Razones para realizar el procedimiento

Un ECG se utiliza para diagnosticar ataques cardíacos y problemas en el ritmo cardíaco. También puede ofrecer indicios acerca de otras enfermedades cardíacas y pulmonares y afecciones que no se relacionan principalmente con el corazón.

Los problemas cardíacos pueden causar una variedad de síntomas. Las afecciones que alteran el equilibrio del cuerpo de electrólitos (en especial, potasio y magnesio) también pueden causar síntomas y cambios en el ECG. Un ECG también se usa para detectar otros problemas, como sobredosis de ciertos medicamentos.

Los síntomas que pueden alterar un ECG pueden ser:

  • Dolor o molestias en el pecho
  • Falta de aire
  • Palpitaciones (latidos acelerados)
  • Ansiedad
  • Debilidad
  • Náuseas
  • Dolor abdominal
  • Antecedentes de desmayos
  • Ingestión de ciertos medicamentos

Los ECG también se realizan habitualmente si:

  • Se someterá a una cirugía con anestesia general: para detectar afecciones cardíacas que podrían empeorar durante la cirugía y ponerlo en riesgo
  • Tiene un trabajo que hace que el corazón se esfuerce o que afecta la seguridad pública
  • Tiene más de 40 años de edad, como un examen básico de rutina
  • Ya tiene una enfermedad cardíaca: para controlar su estado y verificar la eficacia del nuevo medicamento
  • Se sometió a un procedimiento relacionado con el corazón, como la colocación de un marcapasos

Factores de riesgo de complicaciones durante el procedimiento

El proceso de obtención de un ECG no implica ningún riesgo ni complicación. Además, la prueba es indolora. Cuando se realiza una prueba de esfuerzo, el único riesgo se relaciona con el ejercicio, no con el ECG en sí. Durante el ejercicio, el ECG sirve para controlar la función del corazón y captar señales de alerta del problema cardíaco. En ciertos casos, un ECG puede ser normal incluso cuando existe una enfermedad cardíaca.

¿Qué esperar?

Antes del procedimiento

  • Usted:
    • Se someterá a un examen físico y se le interrogará sobre sus antecedentes clínicos
    • Se le afeitará el pecho si tiene vello
  • Para una prueba de esfuerzo:
    • Deben haber pasado dos horas entre su última comida y la prueba de esfuerzo
    • Debe usar ropa cómoda y calzado para caminar

Anestesia

Ninguna

Descripción del procedimiento

Cuando late el corazón, genera señales eléctricas. El ECG detecta estas señales desde la superficie de la piel y las registra en un trozo de papel milimetrado. No sentirá nada durante el procedimiento.

Se le pedirá que se acueste con tranquilidad boca arriba y que se retire la camisa. Se colocarán seis pequeños parches adhesivos o ventosas conectados a cables en el pecho. Se colocarán otros en los brazos y las piernas. Los cables estarán conectados a la máquina de ECG.

Si realiza una prueba de esfuerzo, se realizará el ECG mientras hace ejercicio. Con frecuencia, este ejercicio se realiza sobre una caminadora o una bicicleta. Para la caminadora, la velocidad y la inclinación serán aumentadas gradualmente mientras camina. Esta prueba continuará hasta que haya alcanzado cierta frecuencia cardíaca, se presenten ciertos cambios en el ECG, esté demasiado cansado para continuar, le falte el aire o tenga dolor en el pecho.

Después del procedimiento

Según su afección o la evaluación del médico, puede ser sometido a otras pruebas. Si tiene una afección cardíaca o un ECG anormal, lleve una copia del ECG reciente en su cartera, billetera o automóvil.

¿Cuánto durará?

  • ECG en reposo: 3 a 4 minutos
  • ECG durante ejercicio (prueba de esfuerzo): 15 a 30 minutos además del control después del ejercicio

¿Dolerá?

No

Posibles complicaciones

No existen complicaciones en el caso de un ECG en reposo. Las complicaciones de una prueba de esfuerzo se relacionan con el ejercicio y la respuesta del corazón.

Hospitalización promedio

Ninguna. Si tiene síntomas graves, es posible que necesite otras pruebas, tratamiento o cirugía.

Cuidados después del procedimiento

Puede reanudar sus actividades normales según lo recomienda el médico.

Resultado

El médico interpretará el ECG. En función de los resultados y la información acerca de su salud, es posible que necesite un tratamiento.

Llame al médico si ocurre lo siguiente

  • Empeoramiento de los síntomas relacionados con el corazón