Definición

El envenenamiento por acetaminofeno es una sobredosis del medicamento analgésico de venta libre acetaminofeno (p. ej., Tylenol). Este tipo de fármacos generalmente no presentan riesgos cuando se utilizan según las indicaciones. La dosis máxima diaria de acetaminofeno es de 4 gramos. Para los pacientes con enfermedades crónicas (especialmente enfermedades hepáticas), el límite puede ser de 3 gramos por día. El envenenamiento por acetaminofeno puede ocurrir a raíz de una dosis grande o sobredosis crónicas. Esta es una condición potencialmente seria que requiere cuidado por parte de su médico.

Causas

Una sobredosis de acetaminofeno puede ocasionarse por:

  • Sobredosis intencional (p. ej., intento de suicidio)
  • Sobredosis accidental (p. ej., en niños sin supervisión, personas con juicio alterado sobre el consumo apropiado de acetaminofeno, o alcohólicos)
  • Combinar medicamentos que contengan acetaminofeno (El acetaminofeno se encuentra en más productos de combinación que cualquier otro medicamento; ejemplos incluyen acetaminofeno y codeína, así como acetaminofeno y aspirina.)
  • También pueden ocurrir niveles tóxicos de acetaminofeno en pacientes con insuficiencia hepática que están tomando dosis recomendadas

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Los siguientes factores incrementan su probabilidad de desarrollar envenenamiento por acetaminofeno:

  • Edad: 15 a 24 años de edad o mayores de 40 años (las personas mayores de 40 años son más propensas a tener efectos graves)
  • Sexo: femenino
  • Comportamiento suicida

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Náusea
  • Vómito
  • Sudoración excesiva
  • Piel pálida
  • Síntomas de insuficiencia hepática:
    • Anorexia
    • Náusea
    • Vómito
    • Malestar
    • Dolor abdominal (especialmente en la porción superior derecha del abdomen)
    • Piel pálida
    • Sudoración excesiva
    • Ictericia
    • Confusión, estupor

Ictericia cutánea por daño hepático

Ictericia en adultos
A la izquierda, se ve un hígado sano comparado con un hígado dañado, a la derecha, que causó ictericia cutánea.
© 2009 Nucleus Medical Art, Inc.

Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico, y le realizará un examen físico. Exámenes podrían incluir los siguientes:

  • Exámenes sanguíneos: para determinar el nivel de acetaminofeno en su sangre y para determinar la función hepática (p. ej., exámenes de enzimas hepáticas, exámenes de coagulación)
  • Nomograma Rumack-Matthew: evaluación para determinar el efecto sobre el hígado. La prueba mide los niveles sanguíneos de acetaminofeno relativos con la hora desde la ingestión del medicamento.

Tratamiento

Hable con su médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

Monitoreo

Para niños que tienen niveles relativamente bajos de acetaminofeno en su sangre, se puede recomendar monitoreo en casa.

Carbón Activado

Es posible que su médico le recomiende carbón activado. Esto puede ayudar a evitar que el acetaminofeno se absorba en el tracto gastrointestinal. Se toma oralmente.

N-acetilcisteína

En la mayoría de los casos, se administra el aminoácido N-acetilcisteína de forma oral o intravenosa (a través de la vena) como un antídoto.

Si se le diagnostica envenenamiento por acetaminofeno, siga las indicaciones de su médico.

Prevención

Para ayudar a reducir sus probabilidades de tener envenenamiento por acetaminofeno, siga estos pasos:

  • Siga las instrucciones de su médico o las del empaque con respecto a la dosis y duración de la terapia cuando tome acetaminofeno; siempre interrogue a su médico si tiene preguntas.
  • No sustituya preparaciones de liberación prolongada de acetaminofeno por preparaciones de liberación inmediata sin ajustar el intervalo de dosis.
  • Cuando tome medicamentos de combinación (p. ej., medicamentos para el resfriado), lea la etiqueta para determinar si el acetaminofeno es un ingrediente; evite tomar múltiples medicamentos a la vez que contengan acetaminofeno.
  • Evite la ingesta de alcohol en grandes cantidades.