Definición

La estenosis aórtica (EA) es un estrechamiento de la válvula aórtica en el corazón. Esta válvula está localizada en el ventrículo izquierdo (ventrículo de bombeo inferior) y la aorta. La aorta es la arteria más larga del cuerpo. Transporta la sangre de el corazón a través de todo el cuerpo. La válvula aórtica tiene tres cúspides o alerones, que controlan la dirección y el flujo de la sangre. La estenosis aórtica causa la obstrucción o el bloqueo del flujo sanguíneo a través de la esta válvula.

Causas

Las causas principales de la estenosis aórtica pueden ser:

  • Un defecto de nacimiento en la válvula aórtica, que normalmente tiene tres alerones:
    • Una válvula aórtica que tenga sólo un alerón o que sea una estenosis de nacimiento
    • Una válvula aórtica con dos partes con uso y desprendimiento progresivo
  • La calcificación progresiva de la válvula aórtica que se da con la edad (es más común en la vejez)
  • Raramente, agrietamiento de la válvula aórtica causado por: fiebre reumática

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa las probabilidades de contraer una enfermedad o afección.

  • Sexo masculino
  • Miembros de la familia que presenten enfermedades de las válvulas del corazón
  • Antecedentes de fiebre reumática

Síntomas

Una estenosis aórtica no siempre produce síntomas. Sin embargo, si ocurren los síntomas, estos pueden ser los siguientes:

  • Fatiga extrema luego del ejercicio o agotamiento
  • Desmayos por el ejercicio o el agotamiento
  • Dolores en el pecho, tales como los que son opresivos, presionantes o tensionantes
  • Sensación de pulso acelerado o irregular (palpitaciones)
  • Falta de aire
  • Mareos
  • Síntomas neurológicos de una apoplejía o mini apoplejías

En casos raros, la estenosis aórtica puede causar muerte repentina con ningún síntoma previo.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. El médico puede estar advertido acerca de la presencia de la estenosis de acuerdo a lo siguiente:

  • Sonidos anormales en el pecho, tales como soplo cardiaco click
  • Es notorio que el pecho tenga alguna exhalación o vibración cuando la mano del médico se mantiene sobre el corazón

Para confirmar el diagnóstico, los estudios pueden incluir:

  • Radiografía torácica: un examen que usa radiación para tomar una imagen de las estructuras internas del tórax.
  • Electrocardiograma (ECG): un estudio que registra la actividad del corazón al medir las corrientes eléctricas que pasan a través del músculo cardiaco; puede mostrar signos de esfuerzo o agrandamiento del corazón.
  • Ecocardiograma: una prueba que usa ondas sonoras de alta frecuencia (ultrasonido) para examinar el tamaño, la forma y el movimiento del corazón
  • Cateterización cardiaca: una radiografía de la circulación del corazón que se realiza después de aplicar una inyección con un líquido de contraste

Tratamiento

Si usted padece de EA leve, su condición puede ser monitoreada, pero puede no necesitar tratamiento inmediatamente. Si usted tiene EA grave, su médico le puede aconsejar que evite cualquier actividad física extenuante. De ser necesario, se le pueden recetar medicamentos para ayudar a prevenir un paro cardiaco.

La EA grave puede requerir cirugía. Las opciones de tratamiento incluyen:

Valvuloplastia de Globo

Un artefacto con forma de globo se inserta a través de las arterias para abrir o agrandar la válvula aórtica estenótica. Esto puede aliviar temporalmente los síntomas. Sin embargo, debido a que la válvula puede ser bloqueada nuevamente, este tratamiento no es una solución permanente:

Reemplazo de la Válvula Aórtica

Este es el reemplazo quirúrgico de la válvula cardiaca defectuosa. Actualmente, existen dos tipos de reemplazos de válvulas:

  • Bioprótesis: estas válvulas se obtienen de animales, como vacas o cerdos, y pueden durar de 10 a 15 años. Con este tipo de válvula usualmente no son necesarios medicamentos para adelgazar la sangre.
  • Prótesis mecánicas: estas válvulas mecánicas son las más duraderas y pueden tener una vida útil de entre 20 y 40 años. Sin embargo, usted puede requerir de medicación para adelgazamiento de la sangre por el resto de su vida para prevenir coágulos.

Reemplazo de la válvula aórtica: se nuestra una válvula mecánica (St. Jude) y bioprótesis (porcina)

Reemplazo de la válvula cardiaca
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Prevención

La estenosis aórtica no puede ser prevenida. Sin embargo, si usted tiene EA, existen muchas cosa que puede hacer para evitar algunas de las complicaciones:

  • Tenga cuidados médicos regulares, incluyendo chequeos y electrocardiogramas periódicos.
  • Tome antibióticos antes de una limpieza dental, trabajo dental u otros procedimientos invasivos. Esto puede ayudar a prevenir infecciones en la válvula cardiaca.
  • Si los problemas de su válvula han sido causados por fiebre reumática, hable con su médico acerca de algún tratamiento con antibióticos para prevenir episodios de fiebre reumática en el futuro.