Definición

El estreñimiento son las defecaciones molestas y/o infrecuentes. La deposición es dura y seca. Es el padecimiento gastrointestinal más común en los Estados Unidos y cuenta con 2 millones anuales de vistas al doctor.

Causas

El estreñimiento tiene muchas causas, incluyendo:

  • No tomar suficientes líquidos
  • Sobreutilización de medicamentos laxantes
  • Hacer muy poco ejercicio
  • Descanso en cama
  • Ciertos medicamentos incluyendo:
    • Analgésicos
    • Narcóticos
    • Antiácidos que contienen aluminio
    • Medicamentos antidepresivos y antipsicóticos
    • Medicamentos para tratar la epilepsia y la enfermedad de Parkinson
    • Medicamentos antiespasmódicos
    • Tranquilizantes
    • Suplementos de Hierro
    • Bloqueantes de los canales del calcio
  • Retrasar frecuentemente la necesidad de defecar
  • En el embarazo
  • Diabetes
  • Espasmo en el esfínter anal debido a fisuras o hemorroides anales dolorosas
  • Tiroide subactiva
  • Síndrome del intestino irritable (se alternan períodos de estreñimiento y episodios de diarrea)
  • Enfermedades neurológicas tales como:
  • Esclerodermia
  • Lupus eritematoso sistémico
  • Trastornos intestinales, incluyendo:
    • Cicatrización
    • Tumores
    • Cáncer
    • Inflamación
  • Viajar debido a cambios de horario, stress y dieta pobre

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

  • Edad avanzada
  • Estilo de vida sedentario
  • Descanso prolongado en cama debido a cirugía o un accidente
  • Una dieta alta en lípidos y azúcares y baja en fibra

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Dolor abdominal
  • Sensación de tener el abdomen lleno
  • Dolor y presión rectal
  • Dificultad para defecar a pesar de hacer esfuerzos
  • Deposición dura, seca y pequeña
  • Deposición negra
  • Apariencia de "bola de conejo" de la deposición
  • Sensación de deposición retenida después de defecar

Diagnóstico

Hay varios medicamentos que no requieren receta para tratar el estreñimiento llamados laxantes. No obstante, los cambios en sus hábitos de defecación, como estreñimiento puede indicar una afección médica más seria.

Consulte a su doctor si tiene:

  • Estreñimiento más:
    • Dolor abdominal
    • Sangrado
    • Deposición negra
    • Abdomen dilatado
    • Fiebre
  • Cambios consistentes y significativos en sus hábitos de defecación
  • Estreñimiento que dura más de tres semanas

Pruebas que descartan otras afecciones médicas incluyen:

  • Examen físico
  • Tacto rectal: examen del recto en el que el médico inserta un dedo, cubierto con un guante y lubricado, en el recto
  • Análisis de sangre
  • Radiografía abdominal
  • Radiografía con enema de bario: se introduce en el recto un enema de líquido que permite ver el colon destacado en una radiografía
  • Sigmoidoscopia flexible: se inserta en el recto un tubo delgado y flexible, con una luz y una cámara, para examinar el recto y el colon bajo

Enema de bario

Radiografía de colon
© 2009 Nucleus Medical Art, Inc.

Tratamiento

El tratamiento puede incluir:

Entendiendo las Defecaciones Normales

Hable con su doctor sobre la frecuencia normal con la que defeca. El rango normal es muy amplio. Algunas personas tienen muchas deposiciones al día; otras tienen solo una deposición por varios días.

Cambios en el estilo de vida

  • Siga una dieta saludable y equilibrada rica en fibras (salvado sin procesar, granos de trigo integral, frutas frescas y cereales). Limite el consumo de alimentos procesados o con alto contenido graso.
  • Haga ejercicios con regularidad.
  • Tome al menos ocho vasos de agua de 235 ml u 8 onzas diariamente.

Laxantes, ablandadores fecales o supositorios de glicerina

Tomar laxantes o utilizar enemas con regularidad puede crear un hábito. El intestino puede acostumbrarse a estos productos y necesitarlos para poder producir las heces. Los ablandadores fecales, sin embargo, no crean hábito. Pregunte a su doctor sobre cómo y por cuánto tiempo usar estos productos.

Algunos ejemplos de medicamentos son:

  • Polietileglicol 3350 (p. ej., MiraLax): un tipo de laxante
  • Psilio (p. ej., Fiber Eze, Fiberall, Metamucil): laxante formador de bolo
  • Docusato (p. ej., Colace, Surfak): ablandador fecal
  • Lactulosa (p. ej., Cephulac, Enulose, Generlac, Kristalose): un tipo de laxante
  • Lubiprostona (p. ej., Amitiza): medicamento que incrementa el líquido de las heces
  • Tegaserod (p. ej., Zelnorm, Zelmac): medicamento que transporta líquidos hacia el colon
  • Colchicina: medicamento utilizado para tratar la gota y, en ocasiones, el estreñimiento
  • Inyecciones de toxina botulínica: para tratar determinados tipos de estreñimiento

Tratamientos futuros

  • Prucaloprida (p. ej., Resolor): no está aprobada aún, pero da muy buenos resultados en los ensayos clínicos
  • Cisaprida: únicamente disponible como medicamento con fines experimentales

Reeducación intestinal

Intente mover los intestinos todos los días en el mismo horario. Suele ser muy efectivo hacerlo después del desayuno y el café. Siéntese en el inodoro entre 15 y 20 minutos. A medida que pase el tiempo, su cuerpo aprenderá a mover los intestinos a la misma hora todos los días.

Biorretroalimentación

La biorretroalimentación implica la colocación de sensores en el cuerpo. El terapeuta le ayuda a comprender las señales de su cuerpo a fin de que pueda utilizarlas para mover los intestinos.

Tratando Afecciones Médicas Subyacentes

Trabaje con su doctor para tratar otras afecciones que pueden causar su estreñimiento.

Cambio de la medicación

Si está tomando un medicamento que cause estreñimiento, pregunte a su médico si hay alguna alternativa.

Si toma opiáceos para aliviar el dolor, es posible que tenga estreñimiento. Un estudio demostró que el medicamento metilnaltrexona (Relistor) puede aliviar rápidamente este efecto secundario. *

Si se le diagnostica estreñimiento, siga las indicaciones de su médico.

Prevención

Para reducir su probabilidad de contraer estreñimiento:

  • Haga una dieta balanceada y saludable que sea rica en fibra.
  • Haga ejercicios con regularidad.
  • Tome al menos ocho vasos de agua de 235 ml u 8 onzas diariamente.
  • Para educar los intestinos, dedique un tiempo todos los días a sentarse en el inodoro inmediatamente después de comer.
  • No se apresure cuando esté usando el baño.
  • Si siente la urgencia de defecar, escuche a su cuerpo.