Definición

La fiebre del dengue es una enfermedad similar a la gripe. Es causada por un virus. La infección se transmite a los seres humanos a través del piquete de un mosquito. Es posible que los bebés y niños infectados no presenten síntomas o sólo tengan una enfermedad menor similar a la gripe. Los adultos que se infectan pueden desarrollar una enfermedad más severa e incluso una que amenace su vida.

Si sospecha que tiene la fiebre del dengue, comuníquese de inmediato con el médico.

Causas

Existen cuatro tipos de virus del dengue que pueden causar esta enfermedad. Los virus son transportados por los mosquitos Aedes. Cuando un mosquito infectado pica a una persona, el virus ingresa en el torrente sanguíneo de esa persona. Es posible que luego provoque una enfermedad. La infección no se contagia entre humanos.

Picadura de mosquito

Piquete de mosquito
© 2009 Nucleus Medical Art, Inc.

Factores de riesgo

Los siguientes factores aumentan la probabilidad de desarrollar fiebre del dengue:

  • Viajar a áreas tropicales o subtropicales, como:
    • África
    • India
    • Sur de Asia y China
    • Medio Este
    • Países en Caribe y Centro y Sud América
    • Australia
    • Ubicaciones en el Centro y Sur del Pacífico

Síntomas

Si presenta alguno de estos síntomas, no asuma que se debe a la fiebre del dengue. Estos síntomas podrían ser causados por otras condiciones de salud menos serias. Los síntomas de la fiebre del Dengue pueden incluir:

  • Dolores de cabeza
  • Dolor severo detrás de los ojos
  • Fiebre, escalofríos
  • Garganta enrojecida
  • Congestión nasal
  • Dolor muscular
  • Dolor de huesos
  • Síntomas cutáneos:
    • Piel enrojecida
    • Sensibilidad incrementada en la piel al tacto
    • Erupción cutánea
    • Puntos morados en la piel
  • Pérdida de apetito
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Crecimiento del hígado y del bazo
  • Hepatitis
  • Mal sabor de boca
  • Sangrado menor de las encías, de la nariz, sangre en la orina y en la heces fecales
  • Durante la recuperación:
    • Baja energía
    • Fatiga
    • Depresión

Hepatitis

Hepatitis
© 2009 Nucleus Medical Art, Inc.

Una complicación grave recibe el nombre de fiebre hemorrágica del dengue, síndrome de choque por dengue. Si usted tiene este síndrome, puede desarrollar:

  • Presión arterial peligrosamente baja
  • Pulso débil
  • Dolor abdominal
  • Sudoración
  • Piel y labios pálidos o azules
  • Sangrado incontrolable (hemorragia) proveniente de la encías, nariz, tracto urinario y/o gastrointestinal

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. También le preguntará si ha viajado recientemente a zonas tropicales. Se le realizará un examen físico. Su médico podría canalizarlo con un especialista.

Las pruebas pueden incluir las siguientes pruebas de sangre:

  • Exámenes de anticuerpos: para determinar si el cuerpo está produciendo sustancias para combatir los virus de la fiebre del dengue
  • Examen de reacción en cadena de la polimerasa por transcriptasa inversa (RT-PCR, por sus siglas en inglés): para determinar la presencia y la cantidad de virus en el torrente sanguíneo

Tratamiento

Consulte con el médico cuál es el mejor plan para usted. No existen medicamentos disponibles para curar esta condición. El tratamiento es para los síntomas. También pretende evitar posibles complicaciones. Posibles tratamientos incluyen:

Descanso en cama

Usted necesitará reposo extra mientras se recupera de su enfermedad

Hidratación adecuada

Debe tomar mucho líquido para reponer la pérdida de líquidos, azúcares y sales durante la enfermedad. Si no puede tomar la cantidad suficiente, posiblemente deberán suministrarle líquido por vía intravenosa (IV) a través de una aguja en el brazo.

Medicamentos para reducir la fiebre y el dolor

Puede tomar acetaminofeno (Tylenol) para tratar la fiebre y el dolor. No tome aspirina porque puede aumentar el riesgo de sangrado.

Prevención

Para ayudar a reducir sus probabilidades de adquirir la fiebre del Dengue, tome las siguientes medidas cuando viaje a áreas donde la fiebre del Dengue sea común:

  • Intente pasar su tiempo en lugares que estén protegidos por buenos mosquiteros o que tengan aire acondicionado
  • Use camisas de mangas largas y pantalones. También use medias y zapatos.
  • Use repelentes de insectos (preferentemente los que contienen DEET) sobre la piel y la ropa.
  • Quédese adentro o tome más precauciones en los momentos del día que los mosquitos tienden a picar más. Por lo general, a la mañana temprano, en las últimas horas de la tarde y temprano en la noche.
  • Los mosquitos se reproducen en lugares donde hay agua estancada. No deje agua en baldes, floreros u otro tipo de recipientes.