Consulte también:

Esta hoja informativa ofrece información general. Solicite información específica para la comunidad en el departamento de salud pública local o estatal.

Definición

La gripe H1N1 es una infección respiratoria. Generalmente, afecta sólo a los cerdos, pero puede afectar a los seres humanos. La cepa de gripe H1N1 del año 2009 puede transmitirse entre personas; por lo tanto, se puede propagar rápidamente. Los expertos en salud temen que se produzca una pandemia de gripe. Una pandemia es un brote de la enfermedad a nivel mundial.

La gripe H1N1 puede causar síntomas leves a graves. Si cree que tiene este virus, comuníquese con el médico (o bien, proceda según las indicaciones de las autoridades locales de salud pública).

El virus ataca la célula

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© 2009 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

Los virus de gripe tipo A pueden provocar la gripe H1N1. El brote del año 2009 se debe a un subtipo nuevo de la cepa tipo A, llamado H1N1.

La gripe H1N1 puede transmitirse a las personas a partir del contacto con cerdos infectados. Estos virus también pueden transmitirse entre personas de la misma forma en que se transmite la gripe estacional:

  • Al inhalar las gotitas que ha estornudado o tosido una persona infectada.
  • Al tocar una superficie contaminada y luego tocarse los ojos, la nariz o la boca.

Factores de riesgo

Estos factores aumentan la probabilidad de contraer la gripe H1N1. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:

  • Estar en contacto con cerdos infectados (p. ej., al trabajar en la industria porcina, al visitar una exhibición de ganadería).
  • Estar en contacto con una persona infectada.
  • Vivir en México o viajar a ese país (u otras comunidades en las cuales hubo casos confirmados).

Comer cerdo o productos derivados del cerdo no es un factor de riesgo de contraer la gripe H1N1. Si cocina el cerdo como corresponde a 160 °F (70 °C), el virus muere.

Síntomas

Los siguientes síntomas pueden ser causados por la gripe H1N1. También pueden ser causados por otras afecciones.

  • Fiebre y escalofríos
  • Dolor de garganta
  • Tos
  • Dolores musculares intensos
  • Fatiga intensa
  • Dolor de cabeza
  • Goteo y congestión nasal
  • Estornudos
  • Ojos llorosos
  • Síntomas gastrointestinales (p. ej., náuseas, diarrea, vómitos)

Si tiene las dos condiciones que figuran a continuación, comuníquese con el médico (o proceda según lo indican las autoridades locales de salud pública):

  • Si tiene 100 °F (37,8 °C) o más de fiebre y cualquiera de los siguientes síntomas:
    • Congestión nasal (hace que sea difícil respirar por la nariz)
    • Goteo nasal (se suena la nariz con frecuencia)
    • Tos
    • Dolor de garganta
  • Estuvo expuesto a la gripe H1N1 al:
    • Estar en un radio de seis pies de una persona con gripe H1N1 confirmada, o bien
    • Vivir en un lugar o haber viajado a un lugar donde hubo casos confirmados de gripe H1N1.

Si la gripe H1N1 se agrava, puede causar neumonía. Se han registrado casos de muerte, pero no son frecuentes. La gripe H1N1 también puede agravar las enfermedades que ya padezca.

Si presenta signos de advertencia de emergencia, busque atención médica urgente.

  • Los signos de advertencia de emergencia en los adultos son:
    • Dificultad para respirar o falta de aire
    • Dolor u opresión en el pecho o el abdomen
    • Mareos repentinos
    • Confusión
    • Vómitos intensos o vómitos incesantes
    • Los síntomas seudogripales se resuelven en cierto grado, después vuelven con fiebre y una tos más intensa
  • Los signos de advertencia de emergencia en los niños son:
    • Respiración acelerada o problemas para respirar
    • Piel de color azul o gris
    • No beber suficiente cantidad de líquido
    • No despertarse o no interactuar
    • Estar tan irritable que no desea que lo abracen
    • Los síntomas seudogripales se resuelven en cierto grado, después vuelven con fiebre y una tos más intensa
    • Fiebre con erupción

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas, antecedentes clínicos y antecedentes de viaje. Si corre un alto riesgo de padecer gripe H1N1, el médico le dará indicaciones especiales antes de que asista al hospital o al consultorio médico (por ejemplo, no entrar a la sala de espera).

En la visita, el médico lo examinará y quizás tome muestras de las secreciones de la nariz o la garganta. Realizará un análisis de las secreciones para detectar el virus.

Tratamiento

Consulte con el médico para saber cuál es el mejor plan de tratamiento para usted.

No use productos que se venden por Internet y que supuestamente tratan la gripe H1N1. Consulte con el médico antes de utilizar estos productos.

Las opciones de tratamiento aprobadas incluyen:

Medicamentos antivirales.

Los medicamentos antivirales que se usan para tratar la gripe H1N1 incluyen:

El oseltamivir (y, quizás, el zanamivir) puede aumentar el riesgo de autolesionarse y de sufrir confusión al poco tiempo de haberlo tomado, especialmente en los niños. Es necesario controlar estrictamente a los niños para detectar si presentan signos de comportamiento inusual.

Estos medicamentos no curan la gripe. Pueden ayudar a aliviar los síntomas y acortar la duración de la enfermedad. Se deben tomar en un lapso de 48 horas después de los primeros síntomas.

Otros medicamentos antivirales que se suelen usar para tratar la gripe tipo A (amantadina o rimantadina) no sirven para tratar la gripe H1N1.

Otras medidas

Usted puede tomar otras medidas, por ejemplo:

  • Descansar mucho para que el cuerpo pueda combatir la gripe.
  • Beber mucho líquido, como agua, jugo y té descafeinado.
  • Tomar analgésicos de venta sin receta, como paracetamol, ibuprofeno o (en los adultos) aspirina. *
  • Tomar otros productos de venta sin receta (p. ej., descongestivos, aerosoles nasales de solución salina, medicamentos para la tos).
    • Consulte con el médico para saber qué medicamento puede tomar usted o su hijo con seguridad. Por ejemplo, los productos para la tos o el resfrío pueden tener efectos secundarios graves en los niños pequeños.

* No se recomienda administrar aspirina a los niños o adolescentes que tienen o hayan tenido recientemente una infección viral. Consulte con el médico antes de dar aspirina a un niño o un adolescente.

Prevención

Precauciones al viajar.

Para conocer las advertencias más recientes en caso de viaje, visite CDC's Traveler's Health page.

Vacuna

No existe una vacuna para prevenir la gripe H1N1.

Formas para evitar contraer la gripe H1N1

Usted puede tomar medidas generales para reducir el riesgo de contraer el virus.

  • Evite el contacto cercano con personas que tienen infecciones respiratorias. La gripe H1N1 puede transmitirse desde un día antes de la aparición de los síntomas y puede finalizar siete días después de eso.
  • Si no puede evitar concurrir a lugares poblados donde se confirmó al menos un caso de gripe H1N1, piense en usar una máscara facial desechable.
  • Lávese las manos con frecuencia, especialmente al estar en contacto con una persona enferma. También es útil frotarse las manos con productos de limpieza a base de alcohol.
  • No comparta bebidas ni elementos personales.
  • No se muerda las uñas ni lleve las manos a los ojos, la boca o la nariz.
  • Si está en contacto con cerdos:
    • Lávese muy bien las manos con frecuencia.
    • Evite estar en contacto cercano con cerdos infectados.

No use productos que se venden por Internet y que supuestamente previenen la gripe H1N1. Consulte con el médico antes de utilizar estos productos.

Si cuida a una persona infectada por la gripe H1N1, siga estos pasos:

  • Para evitar que se contaminen otras áreas, mantenga a la persona enferma en una sola habitación de la casa.
  • Lávese las manos después de estar en contacto con la persona.
  • Si no puede evitar el contacto cercano con la persona enferma, cúbrase la boca y la nariz con una máscara facial (o preferentemente con un respirador N95, si se encuentra disponible).
  • Mientras esté a cargo de cuidar a esa persona, limite el contacto con otros miembros de la familia o de la comunidad.
  • Si desarrolla los síntomas de una enfermedad seudogripal, llame al médico (o proceda según lo indican las autoridades locales de salud pública) de inmediato.
  • Recuerde que la persona enferma debe tener poco contacto con otras personas y no debe asistir a la escuela ni al trabajo, sino quedarse en la casa.

Para obtener más información, visite CDC's page on caring for someone with the H1N1 flu.

Medicamentos preventivos para las personas en alto riesgo

Se recomienda usar los medicamentos para prevenir la gripe H1N1, como zanamivir (Relenza) u oseltamivir (Tamiflu) en:

  • Las personas que están en contacto cercano con una persona infectada (ya sea un caso confirmado o presunto) y que tienen afecciones por las cuales corren riesgo de sufrir complicaciones. Se considera que corren un alto riesgo si:
    • Tienen un problema de salud crónico.
    • Tienen 65 años de edad o más.
    • Tienen 5 años de edad o menos.
    • Están embarazadas.
  • Las personas que viajan a México o que viven en ese país y tienen afecciones por las cuales corren riesgo de sufrir complicaciones.
  • Las personas que trabajan en el área de salud pública o atención médica y están en contacto con una persona infectada (ya sea un caso confirmado o presunto).

Consulte con el médico si debe tomar medicamentos para prevenir la gripe.

Formas para evitar la transmisión de la gripe H1N1

Si tiene la gripe H1N1, siga estos pasos para evitar transmitirla a otras personas:

  • Evite estar en contacto cercano con otras personas. No asista a la escuela ni al trabajo y quédese en la casa durante siete días después de la primera aparición de los síntomas y al menos 24 horas después de su desaparición.
  • Si no puede evitar el contacto cercano, cúbrase la boca y la nariz con una máscara facial.
  • Lávese las manos con frecuencia. También es útil frotarse las manos con productos de limpieza a base de alcohol.
  • Al toser o estornudar, cúbrase la boca y la nariz con un pañuelo de papel. Después de usar el pañuelo, deséchelo. Al toser o estornudar sobre el codo o la manga superior, también evitará transmitir la gripe con las manos. No escupa.
  • No comparta bebidas ni elementos personales.
  • No se muerda las uñas ni lleve las manos a los ojos, la boca o la nariz.