Definición

La pared abdominal se envuelve alrededor del centro del cuerpo. Ésta se extiende desde debajo de la caja torácica hacia la pelvis. La pared mantiene a los intestinos y otros órganos en la cavidad abdominal. Cuando la pared se debilita, puede desgarrarse. Los intestinos u otros órganos pueden sobresalir a través de la abertura. A esto se le llama hernia abdominal. Existen varios tipos de hernias abdominales, todas nombradas según su ubicación:

  • Hernias femorales - se desarrollan en el área superior del muslo
  • Hernias inguinales - se desarrollan en el área de la ingle
  • Defectos en la pared abdominal - suceden en el útero cuando el abdomen no se desarrolla completamente
  • Hernia umbilical - se desarrolla cerca del ombligo
  • Hernia epigástrica - se desarrolla en la parte superior de la pared abdominal (en medio del ombligo y el pecho)
  • Hernia de Spigelian - es rara y se desarrolla hacia el costado de la pared abdominal
  • Hernia diafragmática - defecto congénito en el músculo en medio del pecho y cavidades abdominales
  • Hernia hiatal - se desarrolla cerca de la parte superior del estómago
  • Hernia incisional - se desarrolla donde hay una incisión de una cirugía
  • Hernias ventrales - un tipo de hernia incisional que se desarrolla en la mitad inferior del abdomen

Hernia inguinal

Groin hernia
Los intestinos han empujado a través de la pared abdominal.
© 2009 Nucleus Medical Art, Inc.

Contacte a su médico si usted sospecha que tiene una hernia.

Causas

Las hernias podrían adquirirse durante la adultez o podrían estar presentes al momento de nacer.

Hernias adquiridas pueden ser ocasionadas por:

  • Mala curación de heridas después de cirugía:
    • Hernias ventrales
    • Hernia incisional
  • Levantar objetos pesados:
    • Hernia ventral
    • Hernia inguinal
    • Hernia femoral
    • Hernia epigástrica
    • Hernia de Spigelian
  • Traumatismo:
    • Hernia hiatal (más común como hernia congénita)

Hernias congénitas o aquellas presentes al momento de nacer pueden incluir:

  • Hernia umbilical (hernia más común en niños)
  • Hernia inguinal
  • Hernia femoral
  • Hernia hiatal
  • Hernia diafragmática
  • Hernia de Spigelian

Tampoco se conocen motivos para esta condición.

Factores de riesgo

Estos factores incrementan su probabilidad de tener una hernia. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:

Factores de riesgo para hernias adquiridas incluyen:

  • Sexo masculino
  • Infección en incisión después de cirugía
  • Actividades que provoquen esfuerzo abdominal:
    • Levantar objetos pesados
    • Toser

Factores de riesgo para hernias congénitas incluyen:

  • Antecedentes familiares

Síntomas

La mayoría de las hernias se encuentran debido a que sobresale un abultamiento. Algunas veces, una hernia congénita será más obvia mientras un bebé esté llorando. Con frecuencia, no hay otros síntomas.

Algunas personas tienen sensibilidad o malestar donde se localiza la hernia.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. El médico tratará de sentir la hernia. Se le podría pedir que tosa o se agache para que el médico sienta mejor la hernia. Usted podría ser canalizado con un cirujano para hablar acerca de la extirpación de la hernia.

Tratamiento

La mayoría de hernias inguinales se agrandan con el paso del tiempo. Las hernias grandes pueden ejercer presión sobre tejidos circundantes. Esta presión provoca dolor.

La hernia encarcelada es la complicación más seria de una hernia. Esto sucede cuando una porción de intestino queda atrapada en la pared abdominal. Esto, a su vez, podría conllevar a la obstrucción del intestino. También puede ocurrir estrangulamiento si se desacelera el flujo sanguíneo. Una hernia estrangulada es una emergencia médica. Ésta requiere cirugía inmediata.

Hable con su médico acerca del mejor plan para usted o para su hijo. Las hernias pueden volverse más grandes, infectarse o quedarse atoradas en un lugar.

Cirugía

Las hernias se reparan con cirugía. Durante las cirugías, el intestino que sobresale se regresa a su sitio. La pared dañada también es reparada. En algunos casos, se inserta una pieza de malla para brindar soporte adicional.

El médico puede sugerirle una cirugía laparoscópica. Este tipo de cirugía repara la hernia usando una incisión muy pequeña. Esta reparación se realiza usando una sonda delgada e iluminada e instrumentos quirúrgicos pequeños.

Prevención

Las hernias congénitas no pueden prevenirse. Para ayudar a reducir su probabilidad de tener una hernia abdominal adquirida o en la adultez, tome las siguientes medidas:

  • Evite tener sobrepeso.
  • Evite levantar objetos pesados.
  • Consuma una dieta alta en fibra .
  • No fume (fumar puede provocar tos crónica).