Definición

La ictericia (hiperbilirrubinemia) se caracteriza por una coloración amarillenta de la piel y, a veces, los ojos del bebé. Sucede durante la primera semana de la vida. Existen muchos tipos de ictericia, incluyendo:

  • Ictericia fisiológica
  • Ictericia lactante
  • Ictericia por leche materna (síndrome de ictericia por leche humana)
  • Ictericia ocasionada por hemólisis o incremento de la producción de bilirrubina
  • Ictericia causada por disfunción hepática (debido a errores innatos del metabolismo, prematuridad o deficiencias enzimáticas)

Bebé con ictericia

Bebé con ictericia
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La coloración amarillenta es causada por la bilirrubina, un producto de desecho creado por el cuerpo cuando se destruyen los glóbulos rojos en el curso normal del metabolismo. Si usted no está seguro si la piel de su bebé está o no amarillenta por la ictericia, observe al bebé desnudo bajo una luz natural o una fluorescente. Presione con suavidad la frente o el pecho del bebé y observe la piel a medida que el color regresa.

Esta enfermedad puede tratarse fácilmente; contacte a su médico si usted cree que su bebé puede tener ictericia de recién nacido.

Causas

  • Ictericia fisiológica: suele tener un nivel máximo de bilirrubina equivalente a 15 o menor.
    • Se cree que es el resultado del incremento del nivel de bilirrubina que ocurre después de la desintegración de los glóbulos rojos fetales.
    • El organismo del bebé no logra eliminar la bilirrubina de manera eficiente durante los primeros días de vida, y la acumulación de esta sustancia es lo que provoca el color amarillento en la piel.
  • Ictericia lactante: se da aproximadamente en el 13% de los bebés lactantes.
    • Ocurre cuando el bebé no ingiere suficiente leche materna, lo que provoca deshidratación e ingesta insuficiente de calorías.
  • Ictericia por leche materna: se da aproximadamente en el 2% de los bebés.
    • Puede causarla una sustancia en la leche materna que bloquea la eliminación de la bilirrubina.
    • Dejar de amamantar por un par de días permite que la bilirrubina se reduzca; después es seguro reanudar la lactancia.
  • Hemólisis
    • Ocasionada por la desintegración masiva de glóbulos rojos.
    • Dos causas posibles son la enfermedad Rh y la incompatibilidad de grupo sanguíneo.
    • Este tipo de ictericia ocurrirá dentro de las primeras 24 horas de vida, antes de que el bebé deje el hospital, y puede ser dañina.
  • Disfunción hepática
    • Puede ocurrir debido a una infección u otra condición que no permita que el hígado funcione correctamente.
    • Usualmente ocurre antes de que el bebé abandone el hospital.

Factores de riesgo

Los siguientes factores incrementan las probabilidades de su bebé de desarrollar ictericia de recién nacido. Si su bebé tiene cualquiera de estos factores de riesgo, dígaselo a su médico:

  • Bebés prematuros nacidos antes de la semana 36 del embarazo
  • Bebés que tuvieron un hermano o hermana que fue tratado por la ictericia
  • Su bebé tiene un tipo sanguíneo diferente al suyo, resultando en hemólisis
  • Bebés de ascendencia mediterránea, de americanos nativos o del este de Asia
  • Bebés que no son bien alimentados, ya sea con una mamila o con el pecho
  • Bebés que tengan moretones grandes o padezcan una afección denominada cefalohematoma (sangrado debajo del cuero cabelludo asociado a la labor de parto y al alumbramiento). Debido a que se destruyen muchos glóbulos rojos cuando se sanan los moretones grandes, se transporta más bilirrubina de lo habitual en la sangre.
  • Los bebés con altos niveles de bilirrubina o con señales de ictericia en las primeras 24 horas de vida (antes de abandonar el hospital) serán observados cuidadosamente por el doctor incluso después de que han dejado el hospital.
  • Ciertas deficiencias de enzimas hepáticas
  • Infección

Síntomas

Si su bebé experimenta cualquiera de estos síntomas no asuma que se debe a la ictericia del recién nacido. Estos síntomas podrían ser causados por otras condiciones de salud menos serias. Si su bebé experimenta cualquiera de ellos, vea al médico de su bebé.

  • El color amarillo de la piel, usualmente comenzando con el rostro, es el principal síntomas de la ictericia. El color amarillento puede diseminarse al estómago y a las piernas.

Coloque a su bebé cerca de una ventana sin nada de ropa, o en un cuarto con luz fluorescente, y observe su piel. Si usted no está seguro, presione gentilmente la frente o el pecho del bebé y vea si el color reaparece.

Cuándo llamar al médico

Llame al doctor si su bebé ya ha sido diagnosticado con ictericia y el color es más profundo o si el amarillo de los ojos se disemina a otras partes del cuerpo o de los ojos. También llame al doctor si su bebé ya ha sido diagnosticado con ictericia y persiste por más de tres semanas.

  • Lame el doctor inmediatamente si el bebé:
    • Está cansado todo el tiempo y tiene dificultad para despertarse
    • Chupa o succiona pobremente
    • Parece débil o aguado
    • Arquea su espalda o cuello hacia atrás
    • Desarrolla un tono alto cuando llora o tiene fiebre
    • Tiene convulsiones o espasmos

Estas son señales de que el nivel de bilirrubina en la sangre de su bebé está peligrosamente alto. Demasiada bilirrubina en la sangre de su bebé puede conllevar a una forma muy rara de daño cerebral llamada quernicterus. Existen tratamientos efectivos para tratar el quernicterus siempre y cuando al bebé lo revise un médico.

Diagnóstico

La American Association of Pediatricians recomienda que todos los bebés sean evaluados para la ictericia antes de que dejen el hospital. Luego, vuelven a ser evaluados entre los tres y cinco días de vida. El médico de su bebé le preguntará por los síntomas e historial del bebé, y le realizará un examen físico.

Las pruebas pueden incluir:

  • Evaluación de la piel del bebé, que incluye obtener un nivel de bilirrubina transcutánea (BTC) para su estudio.
  • Las pruebas de sangre revisan el nivel de bilirrubina. También se realizará dicho procedimiento si los niveles de bilirrubina transcutánea indican que el bebé corre riesgo de hiperbilirrubinemia significativa.

Tratamiento

La mayoría de los bebés con ictericia no requerirán tratamiento. Hable con el médico de su bebé acerca del mejor plan de tratamiento para su bebé, si éste es necesario. Las opciones de tratamiento incluyen:

Fototerapia

El bebé se coloca desnudo, o usando sólo un pequeño pañal, debajo de unas luces especiales azules o blancas llamadas "fototerapia". Se cubren los ojos del bebé para protegerlos. Las luces ayudan a la bilirrubina en la sangre en el cambio de la sangre para que fácilmente pueda ser eliminada por la orina, y en la bilis a través del tracto gastrointestinal. La fototerapia puede llevarse a cabo en casa o en el hospital.

NO es recomendable poner al bebé bajo la luz solar. La exposición directa de la luz solar en un bebé desnudo puede causar una quemadura peligrosa.

Incremento del alimento

El doctor puede sugerirle que incremente el número de alimentos para incrementar el número de excreciones. Estos son importantes para eliminar la bilirrubina. Es posible que el pediatra le sugiera que alimente a su bebé con fórmula durante un par de días para incrementar la cantidad de líquidos que ingiere. Usted debería durante este momento sacarse la leche para que ésta esté disponible para el bebé después del tratamiento. La leche materna es el mejor alimento para su bebé.

Exsanguinotransfusión

En los casos más severos de ictericia, el doctor puede recomendar el reemplazar la sangre de su bebé con sangre nueva.

Si a su recién nacido le diagnostican ictericia, siga las indicaciones de su médico.

Prevención

No se conocen maneras para prevenir la ictericia en los recién nacidos. La ictericia en los bebés que son alimentados con fórmula usualmente desaparece en dos semanas. En los bebés lactantes, usualmente desaparece en un transcurso de dos a tres semanas.