Definición

Al iniciar un embarazo, una de las primeras pruebas que se practican es la del tipo de sangre. Esta prueba es para determinar el tipo de sangre de la madre y el factor Rh. De acuerdo al tipo de sangre, ésta tiene cierto tipo de proteínas en la superficie de los glóbulos rojos.

Existen cuatro tipos de sangre (A, B, AB, y O). Cada uno de los cuatro tipos de sangre adicionalmente se clasifica de acuerdo a la presencia de otra proteína en la superficie de las células rojas, la cuál indica su factor Rh. Si tiene esta proteína en su sangre es Rh positivo, si no la tiene es Rh negativo.

La mayoría de las personas (aproximadamente 85%) es Rh positivo. Sin embargo si una mujer Rh negativo y un hombre Rh positivo procrean un bebé, existe una posible incompatibilidad. Dentro de la madre de Rh negativo podría gestarse un bebé Rh positivo, herencia del padre. Estadísticamente, por lo menos el 50% de los niños hijos de una madre Rh negativo y un padre Rh positivo serán Rh positivo.

Causas

La incompatibilidad Rh ocurre cuando la madre es Rh negativo, pero su feto heredó sangre Rh positivo del padre. Esto ocurre raramente en el primer embarazo. La madre se sensibiliza al tener contacto con la sangre de Rh positivo del feto. En general, esta situación se da en una etapa avanzada del embarazo o durante el parto, cuando los glóbulos rojos del feto pueden pasar al sistema sanguíneo de la madre a través de la placenta o del punto de conexión con el útero.

También puede suceder durante un aborto espontáneo o recurrente, o un embarazo ectópico. En casos poco frecuentes, puede suceder durante la amniocentesis u otros procedimientos de estudios invasivos relacionados con el embarazo.

La mujer también podría sensibilizarse a la sangre Rh positivo si recibe una transfusión sanguínea incompatible. En la mayoría de los casos de incompatibilidad RH, no existen manifestaciones de la enfermedad. Si la madre desarrolla anticuerpos contra las proteínas RH positivo, estos anticuerpos podrían afectar al feto, o un feto futuro, durante el embarazo. Esta situación se denomina isoinmunización Rh.

Flujo sanguíneo al feto

Función de la placenta
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Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo incluyen:

  • Una mujer embarazada con sangre Rh negativo que anteriormente haya tenido un embarazo de un feto Rh positivo
  • Una mujer embarazada que previamente tuvo una transfusión de sangre o amniocentesis.
  • Una mujer embarazada con sangre Rh negativo que no haya recibido profilaxis de inmunización Rh durante un embarazo previo de un feto Rh-positivo

Síntomas

Los síntomas y complicaciones sólo afectan al feto y/o al recién nacido. Pueden ser moderados o muy serios y ocurren cuando no se toman medidas preventivas estándar. No afecta la salud de la madre.

Los síntomas del feto o del recién nacido incluyen:

  • Anemia
  • Inflamación del cuerpo (también denominada hidropesía fetal) que puede estar acompañada por:
    • Insuficiencia cardiaca
    • Problemas respiratorios
  • Kernicterus (un síndrome neurológico), el cual se desarrolla en etapas:
    • Temprana:
      • Alto nivel de bilirrubina (superior a 18 mg/cc)
      • Ictericia extrema
      • Ausencia del reflejo de alarma
      • Succión o lactancia deficiente
      • Letargo
    • Intermedio:
      • Llanto agudo
      • Espalda arqueada con cuello hiperextendido hacia atrás (opistótonos)
      • Fontanela abultada (punto blando)
      • Convulsiones
    • Tardía:
      • Pérdida de la audición aguda
      • Retraso mental
      • Rigidez muscular
      • Dificultades para hablar
      • Convulsiones
      • Trastorno del movimiento

Diagnóstico

Ningún síntoma físico le permite detectar si usted es Rh incompatible durante un embarazo. Si está embarazada, el procedimiento de rutina es que su médico le haga un examen sanguíneo para determinar si su sangre es Rh positivo o Rh negativo. Si el resultado de la prueba indica que ha desarrollado anticuerpos Rh, tendrán que vigilar su sangre constantemente para determinar el nivel de los anticuerpos. Si se detectan niveles altos, se recomendará una amniocentesis para determinar el grado del impacto sobre el feto.

Tratamiento

Dado que la incompatibilidad Rh es casi completamente evitable gracias a la inmunización profiláctica (inyección de globulina inmune RhoGAM), la prevención sigue siendo el mejor tratamiento.

Inyección de Globulina Inmune

En la semana 28 de su embarazo, se le aplicará una inyección de globulina inmune Rho. Esta desensibiliza su sangre a sangre Rh positivo. También se le aplicará otra inyección de globulina inmune durante las primeras 72 horas después del parto (o aborto o embarazo ectópico). La inyección desensibiliza la sangre para futuros embarazos.

Tratamiento para el Recién Nacido

El tratamiento durante un embarazo o para un recién nacido depende de la gravedad de la condición.

  • Leve:
    • Hidratación intensiva
    • Fototerapia usando luces de bilirrubina
  • Hidropesía fetal:
    • Amniocentesis para determinar la gravedad
    • Transfusión fetal intrauterina
    • Inducción temprana del parto
    • Transfusión directa de concentrado de glóbulos rojos (compatibles con la sangre del bebé) y exanguinotransfusión del neonato para extraer la sangre que contiene los anticuerpos maternos que están destruyendo sus glóbulos rojos.
    • Control de la insuficiencia congestiva y de la retención de líquidos
  • Kernicterus:
    • Exanguinotransfusión (pueden requerirse múltiples transfusiones)
    • Fototerapia

Resultado

Para la incompatibilidad Rh leve se espera una completa recuperación.

Tanto la hidropesía fetal como el kernicterus representan condiciones extremas ocasionadas por la descomposición de los glóbulos rojos, denominada hemólisis. Ambos tienen resultados reservados; la hidropesía fetal tiene un alto riesgo de mortalidad. Los casos graves causan problemas a largo plazo, por ejemplo:

Prevención

La incompatibilidad Rh se puede prevenir casi en su totalidad. El obstetra debe realizar un seguimiento estricto de las madres Rh negativo durante el embarazo. Si el padre del bebé es Rh positivo, se le debe aplicar a la madre una inyección de RhoGAM a mitad del embarazo y una segunda inyección unos días antes del parto. Estas inyecciones impiden el desarrollo de anticuerpos contra la sangre Rh positivo y, de esta forma, previene la condición de manera efectiva. El cuidado prenatal rutinario debería ayudar a identificar, prevenir y tratar cualquier complicación de incompatibilidad Rh.