Definición

La incontinencia urinaria es la pérdida del control voluntario de la vejiga que causa pérdidas de orina. Puede ser temporal o duradera. La incontinencia es un síntoma y no una enfermedad en sí misma.

Causas

Las causas pueden variar según el tipo de incontinencia. Puede haber varias causas diferentes. Además, es posible que la causa no esté clara.

Incontinencia de esfuerzo

La pérdida puede suceder al reírse, estornudar, levantar objetos pesados o realizar ejercicios. Este tipo de actividades puede aumentar la presión sobre la vejiga. La pérdida puede ser causada por:

  • Debilidad de los músculos que sostienen la vejiga
  • Debilidad de los músculos que controlan el flujo urinario
  • Daño de los músculos que controlan el flujo urinario después de una cirugía de próstata
  • Obesidad

Incontinencia de urgencia

Esto también se conoce como vejiga hiperactiva. Es la pérdida del control de la vejiga después de una necesidad urgente de orinar. Es posible que no sea capaz de retener la orina el tiempo suficiente para llegar al baño. Puede ser causado por lo siguiente:

Incontinencia por rebosamiento

Esto ocurre cuando la vejiga no se vacía. Como resultado, la orina se acumula. Esta acumulación provoca un desborde y el goteo de orina. Puede ser causado por lo siguiente:

  • Agrandamiento de próstata
  • Una obstrucción en la vejiga, por ejemplo, debido a una cicatriz en la uretra (estenosis)
  • Retención fecal que ejerce presión sobre la uretra
  • Medicamentos (p. ej., antidepresivos, hipnóticos, antipsicóticos, betabloqueantes, antihistamínicos, antagonistas del calcio)
  • Insuficiencia de vitamina B12
  • Debilidad muscular de la vejiga
  • Daño nervioso

Incontinencia funcional

El control de la vejiga es normal, pero no puede llegar al baño a tiempo. Esta afección puede ser ocasionada por una afección grave como la artritis. Los medicamentos que causan confusión o sedación también podrían causar incontinencia funcional.

Factores de riesgo

Estos factores de riesgo aumentan la probabilidad de desarrollar incontinencia urinaria:

Síntomas

La incontinencia urinaria es un síntoma de otras afecciones. Cualquier pérdida de control de la vejiga puede considerarse incontinencia.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le preguntará acerca de la pérdida de orina y con qué frecuencia vacía la vejiga. Se realizará un examen físico para detectar cualquier causa física, como obstrucciones o problemas nerviosos. Deberá llevar un diario de sus hábitos relacionados con la vejiga. Usted podría ser canalizado con un especialista. Un urólogo es un médico que se especializa en problemas urinarios.

Las pruebas pueden incluir:

  • Prueba de esfuerzo: se relaja y luego tose mientras el médico observa si hay pérdida de orina. Esto confirmará si tiene incontinencia de esfuerzo.
  • Análisis de orina
  • Estudios para determinar problemas en la próstata (p. ej., examen de próstata, análisis de sangre)
  • Análisis de sangre para detectar diabetes
  • Ecografía: este estudio utiliza ondas sonoras para examinar las estructuras internas del cuerpo a fin de determinar si queda algo de orina en la vejiga después de orinar.
  • Cistoscopia: se inserta un tubo delgado con una pequeña cámara en la uretra para visualizar la uretra y la vejiga.
  • Pruebas urodinámicas: estudios que miden el flujo urinario y la presión sobre la vejiga.

Tratamiento

Los tratamientos pueden incluir:

Terapia conductual

La terapia conductual incluye:

  • Fortalecer los músculos realizando ejercicios de Kegel
    • De esta forma, se fortalecen los músculos que sostienen la vejiga en su lugar y controlan el flujo urinario.
    • En ocasiones se utiliza estimulación eléctrica no dolorosa. Puede fortalecer los músculos más rápidamente. Es beneficioso para la incontinencia de esfuerzo.
  • Entrenamiento de la vejiga: se establece un programa regular para vaciar la vejiga. También se le solicitará que beba menor cantidad de líquidos.

Pérdida de peso

Adelgazar puede ayudarle a disminuir la cantidad de episodios de incontinencia de urgencia o de esfuerzo. Consulte al médico acerca de un programa de adelgazamiento que sea adecuado para usted.

Medicamentos

El médico puede recetarle medicamentos. El objetivo del tratamiento es ayudar a relajar los músculos de la vejiga.

Cirugía

A los hombres se les puede practicar una cirugía para aliviar la obstrucción física causada por la hipertrofia prostática benigna. Otros procedimientos incluyen implantes o reparación quirúrgica del esfínter de la vejiga. El esfínter es la puerta que permite que la orina fluya.

Dispositivos

A menudo, los hombres con incontinencia utilizan pañales absorbentes. A veces, se utilizan sondas para tratar los casos más graves. También se pueden colocar sondas externas (sonda condón) o internas (sonda de Foley). Otra opción es una pinza peniana. Estas pinzas tienen una almohadilla y una funda para absorber la pérdida de orina.

Sonda condón

sonda condón
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Prevención

La incontinencia realmente es un síntoma de otra afección. Existen varias maneras de prevenir la incontinencia:

  • Reduzca el consumo de sustancias que provocan incontinencia. Estas sustancias incluyen la cafeína, el alcohol y determinados medicamentos.
  • Adelgace.
  • Evite y trate el estreñimiento.