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Definición

La gripe aviar es una cepa de influenza que infecta a las aves. Se suele llamar gripe aviar. En Asia, han existido casos de influenza aviaria que ha infectado a los humanos.

Hasta la fecha, se han registrado pocos casos de enfermedad en seres humanos. Sin embargo, muchos pacientes infectados han muerto. También preocupa que el virus se pueda volver más eficiente e infecta a los seres humanos. Algunos expertos sanitarios expresan preocupación ya que ello puede finalmente causar una pandemia. Una pandemia es un brote de la enfermedad a nivel mundial.

El virus ataca la célula

Virus
© 2009 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

Los virus que pertenecen al tipo A de los virus de influenza causan influenza aviar. A veces, un virus puede mutar. Estas mutaciones pueden permitir que un virus de las aves infecte a cerdos o a seres humanos. Las personas que viven en contacto cercano con aves o cerdos infectados pueden contraer el virus. También preocupa que el virus pueda mutar y transmitirse entre seres humanos.

El virus no se contrae al comer carne de aves, huevos o productos porcinos. Actualmente, se transmite a través del contacto con los siguientes elementos de un animal infectado:

  • La saliva
  • Secreciones nasales
  • Deposiciones

Factores de riesgo

Los siguientes factores de riesgo incrementan sus probabilidades de desarrollar la influenza aviaria:

  • Contacto estrecho con animales infectados, como:
    • Patos
    • Gansos
    • Gallinas
    • Pavos
    • Cerdos
  • Viajar recientemente a un área que se sabe que tiene casos de influenza aviaria, como:
    • Tailandia
    • Hong Kong
    • China
    • Vietnam
    • Cambodia
    • Malasia
    • Indonesia
    • Corea del Sur
    • Laos
    • Los Países Bajos

Síntomas

Si presenta alguno de estos síntomas, no considere que se deban a la gripe aviar. Estos síntomas podrían ser causados por otras afecciones.

  • Síntomas de la gripe como:
  • Infecciones oculares
  • Neumonía
  • Síndrome de insuficiencia respiratoria aguda
  • Insuficiencia simultánea de órganos, como los riñones, el hígado, los pulmones y el corazón
  • Problemas con la coagulación sanguínea

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. El virus puede identificarse mediante un análisis de sangre. También suelen enviarse muestras a los Centros para el Control de Enfermedades. Allí puede identificarse la cepa específica del virus.

Tratamiento

Consulte con el médico cuál es el mejor plan para usted. Se sigue investigando para identificar un agente antiviral eficaz contra el virus. Algunos agentes actuales no son eficaces contra el virus. Los agentes antivirales que parecen ser eficaces contra la gripe aviar incluyen:

El oseltamivir (y, quizás, el zanamivir) puede aumentar el riesgo de autolesionarse y de sufrir confusión al poco tiempo de haberlo tomado, especialmente en los niños. Los niños deben ser controlados estrictamente para detectar signos de conductas inusuales.

Estos medicamentos no curan la gripe. Pueden ayudar a aliviar los síntomas y a reducir la duración de la enfermedad. Deben tomarse dentro de las 48 horas de los primeros síntomas.

Prevención

Para ayudar a reducir sus probabilidades de adquirir la influenza aviaria, tome las siguientes medidas:

  • Evite viajar a las áreas en donde existen brotes de influenza aviaria. Para ver las restricciones más recientes para viajar, visite CDC's Traveler's Health page.
  • Evite el contacto con aves de corral o cerdos potencialmente infectados. Esto incluye granjas o mercados al aire libre.
  • Evite comer huevos crudos. Las cáscaras de huevo pueden estar contaminadas con las deposiciones de las aves.
  • Las aves de corral crudas pueden estar contaminadas con las deposiciones, la saliva o el moco de las aves. Cocine completamente las aves de corral. Límpiese cuidadosamente las manos. Limpie todas las superficies de la cocina, los utensilios y las tablas para cortar. Las aves de corral cocidas no transmiten el virus de la influenza aviar.
  • Use técnicas excelentes de lavado de manos si estuviera en una zona donde es posible la exposición al virus de la influenza aviar
  • Use un desinfectante para las manos si no hay agua limpia disponible para lavárselas.