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Las Muertes Atribuidas a la Obesidad Estan en Aumento

June 10, 2008 - 7:30am
 
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Las Muertes Atribuidas a la Obesidad Están en Aumento

La mayoría de nosotros sabemos que dejar de fumar, lograr una peso saludable y limitar la ingesta de alcohol puede incrementar la duración y la calidad de nuestras vidas. Es ampliamente conocido que las elecciones en nuestro estilo de vida tienen un enorme impacto sobre la salud. Por consiguiente, la industria del cuidado de la salud - desde médicos hasta proveedores de complementos alimenticios - están trasladando su enfoque del tratamiento de la enfermedad a la promoción de la salud y la prevención de la enfermedad.

Pero ¿nosotros los estadounidenses tomamos esta retórica de vida saludable con la suficiente seriedad? Un nuevo estudio en el número del 10 de marzo del 2004 en el Journal of the American Medical Association encontró que casi la mitad de todas las muertes en los Estados Unidos en el 2000 podrían ser atribuidas a un número limitado de factores que pueden ser evitables, muchos de los cuales se relacionan con comportamientos de salud: Fumar, dieta deficiente e inactividad física, consumo de alcohol, infecciones evitables y enfermedad parasitaria (por ejemplo, neumonía , influenza ), toxinas ambientales, accidentes de vehículos de motor, armas de fuego, comportamiento sexual y uso de drogas ilícitas.

Acerca del Estudio

Los investigadores realizaron una búsqueda de documentación de estudios publicados entre 1980 y el 2002 que describieron vínculos entre los comportamientos riesgosos y la mortalidad. Además, ellos usaron datos de los Centers for Disease Control and Prevention para identificar las causas y número de muertes en el 2000. Combinando estos datos, los investigadores estimaron el número de muertes que fueron atribuibles a cada causa mayor.

Ellos compararon estos cálculos con datos de un estudio del Journal of the American Medical Association publicado en 1993, el cual describe las causas mayores de muerte en los Estados Unidos en 1990.

Los Resultados

En el 2000, aproximadamente 2.4 millones de personas murieron en los Estados Unidos. La tabla de abajo describe cada uno de los factores de riesgo mayores que contribuyeron a estas muertes:

CausaNúmero de muertes en el 2000Cambio desde 1990
Fumar435,000Incremento de 35,000 muertes
Dieta deficiente e inactividad física400,000Incremento de 100,000 muertes
Consumo de alcohol85,000Reducción de 15,000 muertes
Enfermedad infecciosa y por parásitos (excluyendo el VIH ) 75,000Reducción de 15,000 muertes
Agentes tóxicos (excluyéndolos para fumadores pasivos)55,000No reportados
Accidentes de vehículos de motor43,000Reducción de 4,000 muertes
Armas de fuego29,000Reducción de 7,000 muertes
Comportamiento sexual (incluyendo VIH)20,000Reducción de 10,000 muertes
Uso de drogas ilícitas17,000Reducción de 3,000 muertes

*Nota - Estos números son estimados, no números exactos

Aunque el índice de fumadores se redujo ligeramente durante la década de los 90, las muertes atribuidas al fumar parecen haberse incrementado. Esto es presumiblemente debido al hecho de que los fumadores mueren de su hábito sólo luego de muchos años (así que podríamos ver una reducción más tarde) y en el 2000, los investigadores incluyeron muertes de bebés debidas al consumo de tabaco por la madre y muertes ocasionadas en fumadores pasivos, ninguna de las cuales fue incluida en el análisis de 1990.

Los investigadores notaron que la reducción de muertes relacionadas a enfermedades infecciosas y parasitarias se debió con mayor probabilidad a un incremento en las vacunaciones en los adultos mayores y la reducción de muertes debidas al comportamiento sexual y al uso ilícito de drogas fue con más probabilidad debida a los tratamientos médicos mejorados para enfermedades asociadas con estos comportamientos.

Pese a que estos resultados son ciertamente intrigantes, estos tienen limitaciones. Primero, el estudio no midió el impacto de estos factores en la calidad de vida, tales como la discapacidad y la pérdida de productividad. También, las estimaciones de muertes atribuibles a estos factores de riesgo son imprecisas en el mejor de los casos y deben ser usadas sólo para demostrar una tendencia.

¿En Qué Manera le Afecta Esto?

El estudio de 1993 reveló que el fumar estaba muy lejos de ser la causa principal de muerte en 1990. Estos resultados indican que pese a que fumar aún fue la causa principal de muerte en el 2000, la dieta deficiente y la inactividad física probablemente superarán al fumar como la causa principal de muerte a menos que los estadounidenses cambien dramáticamente estos comportamientos.

Los índices en Estados Unidos de obesidad tienden a reflejar nuestros hábitos alimenticios y de ejercicio. La permanencia de la obesidad se incrementó de manera significativa durante la década de 1990. La obesidad eleva su riesgo de muchas enfermedades, incluyendo diabetes tipo 2 , enfermedad cardiaca , presión arterial alta y apoplejía . Mientras que no exista una cura mágica para la obesidad, un programa de pérdida de peso que incluya una combinación de dieta, ejercicio y modificación del comportamiento puede mejorar significativamente su salud.

Claramente, ésta es una ardua batalla. Cuando vivimos en una sociedad inundada de alimentos baratos de alto contenido calórico y una cultura que valora manejar autos, ver televisión y navegar en el internet, no es de sorprenderse que tengamos una epidemia de obesidad en nuestras manos. Bajo estas circunstancias, mantenerse en forma en Estados Unidos toma una gran cantidad de esfuerzo. Pero las apuestas son altas, así que con algo de suerte usted puede estar listo para el desafío.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACIÓN:

Centers for Disease Control and Prevention
http://www.cdc.gov/

National Institutes of Health
http://www.nih.gov/

Fuentes:

Mokdad AH, Marks JH, Stroup DF, Gerberding JL. Actual causes of death in the United States, 2000.2004;291:1238-1245.

Understanding adult obesity. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Disorders. Disponible en: Http://www.niddk.nih.gov/health/nutrit/pubs/unders.htm. Accedido el 11 de marzo del 2004.



Último revisado Mar 12, 2004 por Richard Glickman-Simon, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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