Definición

El latigazo es una lesión en el cuello que incluye:

  • Torcedura de los ligamentos del cuello
  • Torcedura de los músculos del cuello
  • Posible lesión en los huesos o los nervios

Procesos que Conducen a un Latigazo

Imagen informativa de Nucleus
© 2009 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

El latigazo puede producirse con cualquier sacudida hacia atrás, súbita y violenta, de la cabeza o del cuello que puede ocurrir en:

  • Accidentes en vehículos motorizados
  • Lesiones deportivas
  • Caídas
  • Agresiones

Factores de riesgo

Los factores de riesgo relacionados con el latigazo son:

  • Edad: adultos jóvenes
  • Sexo masculino
  • Espondilitis anquilosante (enfermedad reumática que puede afectar la columna vertebral)

Los factores de riesgo de recuperación prolongada o resultados poco satisfactorios incluyen:

  • Ser una mujer mayor
  • Estar en un camión
  • Ser pasajero
  • Ser golpeado por un objeto en movimiento
  • Golpear con la cabeza o de forma perpendicular
  • Estar involucrado en un litigio
  • Presentar síntomas radiculares o dolor fuerte

Síntomas

Los síntomas generalmente se manifiestan varias horas después de la lesión. En las 24 horas siguientes, los síntomas tienden a llegar a su manifestación máxima.

Los síntomas incluyen:

  • Rigidez de nuca
  • Dolor de cuello
  • Adormecimiento u hormigueo
  • Dolor de hombros y rigidez
  • Menor grado de movimiento del cuello
  • Espasmos musculares
  • Dolor de cabeza
  • Dolor, adormecimiento u hormigueo en un brazo

Diagnóstico

El doctor le preguntará acerca de sus síntomas. Se le pedirá que explique cómo sucedió la lesión. Se le realizará un examen físico. Aunque la mayoría de las lesiones por latigazo no aparecen en los estudios por imágenes, es posible que su médico indique otros análisis para asegurarse de que no haya otras lesiones.

Las pruebas pueden incluir:

  • Radiografías del cuello: un examen que usa radiación para tomar una imagen de las estructuras internas del cuello, especialmente los huesos
  • Tomografía computarizada: un tipo de radiografía que usa una computadora para tomar imágenes de las estructuras óseas internas del cuello
  • Imagen de resonancia magnética: un examen que usa ondas magnéticas para tomar imágenes de las estructuras óseas y el tejido blando del cuello
  • Mielograma TC: un examen que usa un líquido de contraste para ver mejor las estructuras del cuello
  • Electrodiagnóstico: prueba de los músculos

Tratamiento

El tratamiento incluye:

  • Compresas calientes o frías: hable con su médico acerca del uso de calor o frío para aliviar la tensión y el dolor muscular. Envuelva la compresa caliente o fría en una toalla. Nunca la coloque directamente sobre la piel.
  • Medicamentos, por ejemplo:
    • Analgésicos
    • Anti-inflamatorios
    • Miorrelajantes
  • Collarín (cervical): puede indicarse su uso ocasional o por un período corto, de acuerdo con el alcance de la lesión.

La creencia actual es que la recuperación es mejor si se realizan actividades desde una etapa temprana, incluso:

  • Fisioterapia: el tratamiento y sus modalidades pueden ayudar a fortalecer los músculos del cuello y mejorar los movimientos. Se puede comenzar con los ejercicios pasados dos días de la lesión.
  • Movilización

Hay cierta evidencia de que los siguientes métodos resultan beneficiosos:

  • Quiropráctica: manipulación de la columna realizada por un quiropráctico
  • Inyecciones en las facetas cervicales
  • Neurotomía por radiofrecuencia
  • Tratamiento con campo magnético pulsado

Si se le diagnostica latigazo, siga las indicaciones de su médico.

Prevención

No existen indicaciones para la prevención del latigazo. Con frecuencia ocurre debido a un evento inesperado.