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Lecciones de natacion: ?cuando deberian empezar sus hijos?

June 10, 2008 - 7:30am
 
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Lecciones de natación: ¿cuándo deberían empezar sus hijos?

El ahogo accidental es una de las causas líderes de muerte en niños menores de cinco años. Las lecciones de natación puede parecer como una forma simple de prevenir el ahogo, pero la American Academy of Pediatrics advierte que las lecciones para los niños jóvenes pueden dar a los padres un falso sentido de seguridad.

En abril de 2000, la American Academy of Pediatrics (AAP) creó una ola de controversia con su posición oficial sobre las lecciones de natación. La organización dice, en general, que los niños no están listos en cuanto a su desarrollo para lecciones formales de natación antes de la edad de cuatro años, y advierte que los padres no deben sentirse seguros necesariamente sobre la capacidad de sus hijos para nadar si se inscriben a clases de natación a una edad temprana.

El argumento para empezar antes

Shannon Sullivan, una instructora de seguridad acuática certificada por la Cruz Roja en Virginia, no está de acuerdo con fijar cierta edad para enseñar a los niños cómo nadar.

"La mayoría de niños está fascinados con el agua y a edades muy tempranas no le tienen miedo a este elemento," dice Sullivan. "Esto puede ser una mezcla muy peligrosa si los padres no exponen a sus hijos al agua de manera segura y les enseñan lo básico, tal como aprender a flotar, y, más importante, a sentirse cómodos en el agua. Entre más cómodos estén, menos tienden al pánico."

"Obviamente los infantes no tienen la capacidad de aprender brazadas," continúa, "pero pueden aprender a flotar, cerrar sus bocas debajo del agua y aprender a confiar el sentido del estado sin gravedad cercano." Habiendo enseñado a todas las edades, Sullivan ha encontrado que los infantes son los más fáciles de enseñar porque no tienen miedo, lo que puede ser el más grande impedimento para aprender a nadar. A la edad de cuatro años, muchos niños le temen al agua porque han visto como reaccionan sus padres cuando se acercan demasiado al borde de la alberca o al agua en la playa.

Un vistazo más cercano a las recomendaciones de la AAP

"Pienso que mucha gente ha malentendido la declaración de la AAP," dice Patti Rhynders, directora de programas de prevención en el Children's Medical Center of Dallas. "Nadie está diciendo que no haga cosas en el agua con sus hijos. Sino que los padres no deben engañarse al pensar que sus hijos menores a cuatro años pueden aprender a nadar de tal manera que previenen el ahogarse. No queremos que los padres piensen que las lecciones de natación les dará tiempo si su hijo va a la alberca sin supervisión." Ella teme que los padres puedan ser menos cuidadosos para mantener a sus hijos lejos del agua.

Supervisión de contacto

En la declaración de políticas, la AAP recomienda la "supervisión de contacto." Esto significa que los padres siempre deben estar a una distancia de un brazo cuando sus hijos estén dentro o alrededor del agua.

"No hay datos sobre si la exposición temprana al agua aumenta o disminuye el riesgo de ahogarse. Pero ciertamente hay la posibilidad de que para al menos algunos niños, reduciría su natural y saludable miedo al agua demasiado temprano en su vida," dice Marilyn J. Bull, MD, presidenta del comité de lesión y prevención de envenenamiento para la AAP.

"Una de las cosas más importantes que los padres necesitan saber es que siempre se queden con su hijo en el agua," dice Jean Coile, director acuático de la YWCA en Ashville, North Carolina, que enseña lecciones de natación a los niños tan jóvenes como de seis meses de edad. Ella advierte que los padres pueden pensar que las lecciones de natación previenen el ahogo, pero dice, sólo enseñan a los niños a jugar con mayor seguridad en el agua con la supervisión paternal.

Peligro en el patio trasero

Trágicamente, muchos niños menores de cinco años se ahogan en sus propias albercas traseras.

"La forma más efectiva para prevenir que sus hijos se ahoguen en la alberca es cercarla para así separarla del patio, la casa y el área de juegos," aconseja Rhynders.

Rhynders explica que los niños pequeños frecuentemente no son capaces de transferir lo que aprenden en las lecciones de natación a una situación en la que entren al agua inesperadamente. Ella advierte que debido a que los pequeños son demasiado pesados, están en peligro de ser jalados por su propio peso si se inclinan sobre el agua.

"Toma tan sólo tres segundos para que un niño se caiga en el agua silenciosamente," dice Rhynders.

Ella recomienda establecer las siguientes capas de barreras para prevenir que los niños entren al agua:

  • Coloque cerraduras en ventanas y puertas que lleven a la alberca o al área de la bañera caliente.
  • Cierre las puertas del perrito que lleven a la alberca.
  • Rodee la alberca con una valla de cinco pies que no pueda treparse.
  • Coloque puertas de auto cierre, de auto pestillo a las vallas.
  • Asegúrese de que las puertas abran para fuera (los pequeños tratan de abrir las cosas atrayéndolas hacia sí).
  • Use una cubierta sólida de seguridad para la alberca.
  • Equipe la alberca con gancho de pastor y salvavidas.
  • Capacítese en CPR y CPR infantil.
  • Tenga un teléfono cerca de la alberca.

El resultado final

Sin considerar la edad en la que su hijo empiece las clases de natación, existen puntos claves que recordar:

  • Nunca deje a su hijo sin supervisión en o alrededor del agua.
  • No se engañe al pensar que las clases de natación pueden ser "a prueba de ahogamiento".
  • Establezca capas de protección para mantener a su hijo fuera de peligro.

Fuentes Adicionales de Información

American Academy of Pediatrics
Policy statement on swimming programs for infants and toddlers
http://www.aap.org/policy/re9940.html



Último revisado Abril 2001 por EBSCO Publishing's Medical Review Board

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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