Facebook Pixel

Los Optimistas Tienen Otra Razon para Sonreir: Una Vida Mas Larga

June 10, 2008 - 7:30am
 
Rate This

Los Optimistas Tienen Otra Razón para Sonreír: Una Vida Más Larga

Existen los que ven el vaso medio lleno. Ellos ven el lado bueno de todas las cosas y se despiertan con la sensación de que cada día proporciona nuevas promesas. Estos son los optimistas. Existe otro grupo que ve el vaso medio vacío. Como el personaje interpretado por Billy Crystal en la película de 1989 When Harry Met Sally , ellos leen primero la última página de un libro, para saber de esta manera en qué terminará el libro en dado caso que mueran antes de terminar de leerlo. Estos son los pesimistas.

Entonces, ¿cuál es la diferencia en cómo ve el vaso? Después de todo, ya sea que lo vea medio vacío o medio lleno, aún contiene la misma cantidad de agua. Resulta que la actitud está fuertemente vinculada con la salud. Los estudios han relacionado consistentemente a la depresión - un final extremo del espectro en perspectiva negativa - con un incremento en el riesgo de muerte por enfermedad cardiovascular y por todas las causas.

¿También es cierto lo contrario? ¿Los optimistas tienen una mejor probabilidad de supervivencia que sus contrapartes los pesimistas? Si, según un estudio publicado en la edición de noviembre de 2004 en Archives of General Psychiatry . Los científicos reportan que entre las personas de edad avanzada, los optimistas con disposición , aquellos que esperan que las cosas buenas pasarán más que las cosas malas, fueron significativamente menos propensos a morir de enfermedades cardiovasculares o de cualquier causa, que los pesimistas.

Acerca del Estudio

Los investigadores analizaron información del Arnhem Elderly Study, en el que los participantes del estudio con edades entre 65 a 85 años completaron la Dutch Scale of Subjective Well-being for Older Persons (SSWO). La SSWO, un cuestionario de 30 preguntas, fue diseñado para evaluar el auto-respeto, la moral, el optimismo y las relaciones de un individuo.

En total, 466 hombres y 475 mujeres respondieron a siete preguntas de las 30 de la SSWO con respecto al optimismo. El optimismo fue calificado en base a respuestas a preguntas como:

  • Aún tengo esperanzas positivas con respecto a mi futuro
  • No hago más planes futuros
  • Aún tengo muchos objetivos por los cuales luchar

Basándose en las puntuaciones de optimismo de la SSWO, los participantes del estudio fueron divididos en cuatro grupos, el cuartil uno siendo el más pesimista y el cuartil cuatro el más optimista.

Información adicional socioeconómica, de estilo de vida y médica fue recolectada de todos los participantes al comenzar el estudio.

Los investigadores dieron seguimiento a los participantes del estudio durante 9.1 años, registrando el número de muertes durante el periodo de seguimiento, y cuando era posible, la causa de la muerte. Analizaron la relación entre optimismo y muerte por todas las causas y por enfermedad cardiovascular.

Los Resultados

Un total de 397 personas murieron durante el periodo de seguimiento. Las personas más optimistas (cuartil cuatro) tuvieron un riesgo 55% menor de muerte por todas las causas que las personas más pesimistas (cuartil uno). Después de ajustar la edad, el género, la condición de fumador, el consumo de alcohol, la educación, la actividad física, el estatus socioeconómico y el estado marital, las personas más optimistas fueron 71% menos propensas a morir de todas las causas que las personas más pesimistas. En otras palabras, el optimismo se volvió más importante cuando factores como el ejercicio y fumar fueron eliminados del cálculo.

El optimismo tiene un efecto protector más fuerte en los hombres que en las mujeres para la muerte por cualquier causa, hasta un grado estadísticamente significativo.

El estudio también mostró que los participantes del estudio más optimistas fueron 27% menos propensos a morir a causa de enfermedad cardiovascular que los más pesimistas. Incluso después de ajustar la edad, género, enfermedad crónica, educación, condición de fumador, consumo de alcohol, antecedente de enfermedad cardiovascular o hipertensión, índice de masa corporal (medida de peso) y nivel de colesterol total, las personas más optimistas aún fueron 23% menos propensas a morir por enfermedad cardiovascular que las personas más pesimistas.

En general, los investigadores descubrieron que conforme el nivel de optimismo se incrementaba, el riesgo de muerte disminuía.

¿De Qué Manera Le Afecta?

Este estudio mostró que las personas de edad avanzada optimistas fueron menos propensas a morir por enfermedad cardiovascular o de cualquier razón que las personas pesimistas, sin importar las características sociales o demográficas o sus factores de riesgo cardiovasculares.

Las razones detrás de la conexión no son claras. Es posible que los optimistas puedan tener mejores estrategias para salir adelante que los pesimistas. Por ejemplo, podrían buscar la ayuda de amigos y familia cuando confrontan una situación difícil, ser más propensos a hacer elecciones saludables en su estilo de vida o estar más dispuestos a cumplir con las recomendaciones de sus médicos.

No todos nacen siendo optimistas, y para ser sinceros, no es realista esperar que todo saldrá siempre bien. En el lado opuesto, aparentemente no es saludable siempre esperar lo peor . Si descubre que sus pensamientos con frecuencia terminan en el lado negativo de una situación o que ha dejado de hacer planes constructivos para su futuro, hable con alguien en quien confíe acerca de su perspectiva de las cosas. Su vida podría no haber resultado como usted lo esperaba. Pero saborear los momentos felices, imponer algunos objetivos alcanzables y darse algo que anhelar podría levantar su ánimo - y ayudarlo a vivir más tiempo.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACIÓN:

National Institute of Mental Health
National Institutes of Health
www.nimh.nih.gov/

National Mental Health Association
www.nmha.org/

Fuentes:

Giltay EJ et. al. Dispositional optimism and all-cause and cardiovascular mortality in a prospective cohort of elderly Dutch men and women. Arch. Gen. Psychiatry. 2004; 61: 1126-1135.



Último revisado Nov 4, 2004 por Richard Glickman-Simon, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

Health Newsletter

Receive the latest and greatest in women's health and wellness from EmpowHER - for free!