image La mayoría de las personas tiene un médico familiar, internista, gineco-obstetra, o pediatra como su médico de cuidado primario. Los médicos de cuidado primario, algunas veces llamados generales , controlan el cuidado de salud de sus pacientes y los ayudan a tomar decisiones médicas cuando surgen problemas. Pero algunas veces, una persona desarrolla un problema médico que requiere un médico con un enfoque más estrecho. Estos especialistas han recibido capacitación adicional para volverse expertos en un campo específico, y observan a muchos más pacientes con condiciones relacionadas a su área de habilidad que sus colegas generales. Ejemplos de especialistas incluyen oncólogos (para cáncer), cardiólogos (para enfermedades cardiacas), y cirujanos.

Si usted tiene una condición médica que requiera cuidado por parte de un especialista, probablemente su médico de cuidado primario le haga una recomendación de a quién acudir, la cual simplemente puede elegir aceptar. Sin embargo, existen muchos especialistas, y usted puede desear hacer su propia investigación para determinar cuál es el mejor para usted.

Haga una Lista de Especialistas

El primer paso es hacer una lista de posibles candidatos. Sus amigos, familiares, o colegas del trabajo pueden conocer a un especialista de confianza. Afortunadamente, también existen numerosas organizaciones y servicios que le pueden proporcionar una lista de especialistas médicos o quirúrgicos para elegir. :

  • American Medical Association DoctorFinder - una base de datos en línea que permite a los usuarios buscar médicos por nombre o por especialidad médica
  • American Board of Medical Specialties - un directorio que enlista nombres de médicos, junto con su especialidad y formación
  • American College of Surgeons Membership Database - una lista en línea de cirujanos que se puede buscar por nombre, ubicación, o especialidad del médico
  • National Library of Medicine Doctor Directories - una colección de enlaces a numerosos directorios, diseñada para ayudar a los usuarios a encontrar profesionales de la salud, servicios, e instalaciones
  • Association of State Medical Board Executive Directors Docfinder - proporciona datos acerca de médicos que tengan licencia en determinados estados
  • Medicare Participating Physician Directory - una base de datos de médicos de Medicare que se puede buscar por nombre, ubicación, o especialidad del médico
  • Organizaciones específicas de enfermedades y agencias profesionales - estas fuentes adicionales (p.e., National Cancer Institute, American College of Cardiologists) pueden proporcionar listas de especialistas y subespecialistas en diferentes áreas geográficas
  • Compañías de seguros - su proveedor de seguros debería poder proporcionarle una lista de especialistas que estén cubiertos bajo su plan
  • Hospitales locales - sus servicios de canalización de pacientes pueden proporcionarle una lista de especialistas que ejerzan en ese hospital
  • Sociedades médicas locales - ellas pueden tener listas de médicos en diferentes especialidades
  • Bibliotecas públicas y médicas - generalmente tienen directorios impresos de médicos en diferentes especialidades
  • Directorios telefónicos locales - especialistas locales se enlistan bajo el encabezado "Médicos"
  • Médicos u otros profesionales de la salud - médicos, enfermeras, y otros profesionales en el cuidado de la salud que trabajan con especialistas pueden proporcionarle recomendaciones vía telefónica o en persona

Estrechando Su Lista

Una vez que haya hecho una lista de especialistas en su área, necesitará estrecharla a dos o tres médicos que cubran sus necesidades específicas. A continuación se encuentra una lista de factores que puede considerar al elegir a un especialista. Poner en prioridad esta lista y apegarse a ella le ayudará a elegir al médico adecuado para usted.

Capacitación y Formación

Siempre existe un debate en la cuestión de a cuál especialista elegir: un médico joven recién capacitado, pero con experiencia limitada, versus un médico mayor con años de experiencia, pero que posiblemente esté fuera de contacto con los últimos desarrollos en su campo. Afortunadamente, a todos a los médicos (incluyendo especialistas) se les solicita que participen en continua educación médica a lo largo de sus carreras. Aunque hay muchos médicos buenos que se gradúan de programas de capacitación para especialidad, hablando generalmente, entre más experimentado sea un médico con casos como el suyo, es mejor. Esto es especialmente cierto en cirujanos y otros médicos altamente profesionales que requieren de mucha práctica para perfeccionar sus habilidades.

Clasificaciones por Consumidor y Otras Organizaciones

Cada vez más médicos están siendo clasificados por organizaciones de consumidores y otros grupos dedicados a la calidad del cuidado de la salud. Uno de dichos servicios, http://www.bestdoctors.com . usa un método de encuesta nacional para solicitar recomendaciones de médicos por parte de otros médicos prominentes. Otros servicios en línea como este son http://www.ratemds.com , http://www.mdnationwide.org/performance.htm , y http://www.healthgrades.com , de los cuales, los dos últimos cobran una tarifa. Aunque esta información puede ser extremadamente útil, no debería ser el único criterio usado para juzgar a un médico, debido a que estas organizaciones pueden confiar en sistemas de clasificación que no son completamente acertados o imparciales.

Privilegios en Algunos Hospitales

Si usted desea ser tratado en un hospital específico, estreche su lista a sólo aquellos médicos que ejerzan en ese hospital. Tenga en mente que si está buscando un cirujano, él puede ser sólo tan bueno como el apoyo profesional que proporciona el hospital. Por lo tanto, es importante saber cuántos de sus procedimientos quirúrgicos realiza el hospital por año, y qué tan bien reaccionan los pacientes (p.e., índice de mortalidad).

Cobertura por Planes de Salud

A menos que esté preparado para pagar su tratamiento en gastos varios (que simplemente no es una opción para la mayoría de nosotros), sólo considere médicos que estén cubiertos por su plan de salud.

Certificación por la Cámara Directiva

La certificación por la cámara directiva se requiere esencialmente para todas las especialidades. Para ser certificado por la cámara directiva, un médico debe completar un número variable de años (de 3 a 7 años) de capacitación adicional más allá de su internado y pasar un examen en su especialidad. Debido a que prácticamente todos los especialistas practicantes deben cubrir estos criterios, la certificación por la cámara directiva no será útil en la distinción entre ellos.

Membresía en una Sociedad Médica

Casi todos los especialistas son miembros de una sociedad médica (p.e., American College of Surgeons). Los médicos que tienen un estatus de asociación en una sociedad médica han demostrado logros sobresalientes en su profesión ante los ojos de sus colegas. Aunque esto es algo bueno, no significa automáticamente que le proporcionen cuidado de más alta calidad que los médicos que no han alcanzado el mismo estatus.

Idioma

De preferencia, su médico debe poder hablar el mismo idioma que usted. Para quienes no hablan inglés, con frecuencia éste no será el caso. Si usted no se puede comunicar directamente con su especialista, es esencial que encuentre una práctica y hospital que tengan servicios de traducción de alta calidad.

Decidiendo sobre un Especialista

Cuando haya identificado uno o más especialistas que cubran sus necesidades, el siguiente paso es hacer una cita. Si su lista incluye más de un médico, llame al consultorio de cada médico y pregunte cuáles son las horas regulares de oficina, cuánto tiempo tarda en hacer una cita, cuál es la típica espera en el consultorio médico, si el médico o enfermera da consejos por teléfono, y cualquier otra pregunta que sea importante para usted.

Cuando visite a su especialista por primera vez, lleve una lista de preguntas. Usted querrá estar completamente cómodo con su médico, ya que estará trabajando de cerca con él al tomar decisiones sobre su tratamiento.