Definición

La menorragia se define como el sangrado menstrual excesivo o prolongado en intervalos regulares. Aunque alrededor del 30% de las mujeres tienen periodos abundantes, sólo el 10% padece menorragia. En promedio, el fluido menstrual ocurre cada 28 días y dura cinco días. Durante estos días, se pierden de cuatro cucharadas a una taza (de 60 a 250 mililitros) de sangre.

Menstrual Flow

Imagen informativa de Nucleus
© 2009 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

En algunos casos la causa de la menorragia es desconocida. Sin embargo, se han asociado muchas condiciones con esta enfermedad. Éstos incluyen:

  • Disfunción hormonal del ciclo menstrual (desequilibrio)
  • Pólipos cervicales o endometriales
  • Fibromas uterinos
  • Infección (infecciones pélvicas)
  • Trastornos de coagulación sanguínea
  • Anticoagulantes
  • Antiinflamatorios (grandes cantidades durante un período prolongado)
  • Enfermedad renal, de la tiroides o del hígado
  • Problemas con un dispositivo intrauterino (IUD, por sus siglas en inglés)
  • Embarazo ectópico
  • Quistes ováricos
  • Afecciones médicas crónicas
  • Cáncer de útero o cuello del útero (poco frecuente)
  • Lesión vaginal debido a un trauma o a un abuso sexual
  • Complicaciones derivadas del embarazo, tales como aborto espontáneo

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Las personas con mayor riesgo de padecer menorragia incluyen:

  • Las niñas adolescentes que tuvieron la primera menstruación dentro de los últimos 12 a 18 meses
  • Mujeres que se acercan a la menopausia
  • Mujeres con trastornos hereditarios de sangrado
  • Mujeres que son obesas

Síntomas

Los síntomas de la menorragia incluyen:

  • Sangrado menstrual que dura más de siete días
  • Sangrado inusualmente excesivo (que empape la toalla sanitaria o el tampón cada hora)
  • Flujo menstrual que requiera que la protección sanitaria sea cambiada durante la noche
  • Fluido menstrual que contenga coágulos grandes
  • Fluido menstrual que interfiera con el estilo de vida
  • Fatiga o falta de aliento (síntomas de anemia)

Diagnóstico

Su médico le preguntará respecto a sus síntomas e historial médico. Se realizará una examinación física que incluya un examen pélvico como parte de él. Las pruebas pueden incluir:

  • Prueba de Papanicolaou
  • Análisis de sangre
  • Prueba de embarazo
  • Ultrasonido: un examen que usa ondas sonoras para examinar los órganos reproductores (útero y ovarios)
  • Biopsia endometrial: extracción de una muestra de tejido endometrial para detectar cambios en el recubrimiento del útero
  • Dilatación y raspado: raspado del recubrimiento interno del útero
  • Histeroscopia: examen del cuello del útero y las trompas de Falopio con un dispositivo de visualización parecido a un telescopio

Tratamiento

El tratamiento de la menorragia dependerá de la causa subyacente. Las mujeres que experimenten un sangrado excesivo persistente deben discutir con su médico la posibilidad de tomar suplementos de hierro para prevenir la anemia.

Si no existe ningún desorden médico que esté causando la menorragia, su doctor puede prescribirle lo siguiente:

Medicamentos

Éstos podrían incluir:

  • Terapia hormonal (estrógeno o progestágeno administrados por vía oral, mediante una aplicación cutánea, aplicación vaginal o con inyecciones)
  • Un IUD que libera un progestágeno (Mirena)
  • Antiinflamatorios no esteroideos como ibuprofeno (Advil, Motrin), naproxeno (Aleve, Naprosyn) y ácido mefenámico (Ponstel, Ponstan)

Procedimientos quirúrgicos

Los procedimientos pueden incluir:

  • Dilatación y raspado
  • Histeroscopia quirúrgica: se inserta un instrumento largo y delgado en el útero que puede ayudar a extraer un pólipo o fibroma.
  • Ablación o resección endometrial: la extracción quirúrgica del recubrimiento del útero mediante el uso de calor, microondas o instrumentos quirúrgicos. Después de este procedimiento, no podrá tener un embarazo.
  • Histerectomía: la extracción quirúrgica del útero. Después de este procedimiento, no podrá tener un embarazo. Si los ovarios también son removidos, puede aparecer una menopausia prematura.

La edad, la salud en general y el historial clínico se deben tener en cuenta al elegir el tratamiento. Analice con el médico sus planes para quedar embarazada.

Prevención

Para la mayoría de las mujeres no existe medidas preventivas específicas. Sin embargo, si su menorragia es causada por un medicamento, usted puede prevenir la enfermedad descontinuando el uso de dicho medicamento.

El malestar menstrual se trata de mejor forma con analgésicos, como Motrin y Advil.