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Metilfenidato (Ritalin)

June 10, 2008 - 7:30am
 
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Metilfenidato (Ritalin)

El metilfenidato es un medicamento que estimula el sistema nervioso central (CNS, por sus siglas en inglés). Se usa para tratar a la gente (generalmente niños) que son diagnosticados con el trastorno de hiperactividad y déficit de atención (ADHD, por sus siglas en inglés) . Cerca del 3% al 5% de la población general tiene este trastorno, que se caracteriza por comportamiento agitado, hiperactivo e impulsivo así como una incapacidad para concentrarse en las tareas. El metilfenidato incrementa la actividad en las partes del cerebro que parecen estar subactivas en los niños con ADHD. Cuando se usa adecuadamente para tratar el ADHD, este medicamento produce un efecto calmante que promueve la concentración, más que un efecto estimulador. Investigadores creen que el metilfenidato incrementa la liberación del químico dopamina del cerebro.

Ocasionalmente también se receta el metilfenidato para tratar la narcolepsia .

Efectos en la Salud

Como un estimulante del CNS, el metilfenidato tiene efectos similares a, pero más potentes, la cafeína, y menos potentes que las anfetaminas y la cocaína .

Cuando se toma como se receta, el metilfenidato es una medicina valuable. La investigación muestra que la gente con ADHD no se vuelve adicta a los medicamentos estimulantes cuando se toman en la forma recetada en las dosis del tratamiento. Otro estudio encontró que los niños con ADHD tratados con estimulantes tal como el metilfenidato son significativamente menos probables de abusar de drogas y alcohol cuando sean mayores que los niños con ADHD que no son tratados con este medicamento.

En la gente que no tiene hiperactividad o ADHD, el metilfenidato produce efectos estimulantes que algunas personas pueden encontrar deseables. El deseo de estos efectos ha llevado al abuso de este medicamento por la gente que no ha sido recetada por una razón médica. Los efectos estimulantes deseables incluyen:

  • Supresión del apetito
  • Somnolencia disminuida y estado de alerta incrementado
  • Enfoque y concentración incrementados
  • Euforia

Sin embargo, el metilfenidato también puede causar efectos secundarios negativos, incluyendo:

  • Nerviosismo
  • Insomnio
  • Pérdida del apetito
  • Náusea y vómito
  • Mareos
  • Palpitaciones
  • Dolor de cabeza
  • Cambios en el ritmo cardíaco y en la presión arterial
  • Sarpullido de la piel
  • Comezón
  • Dolor abdominal
  • Pérdida de peso
  • Problemas digestivos
  • Psicosis tóxica y episodios de psicosis
  • Síndrome de dependencia del medicamento y depresión grave con la abstinencia

Efectos a Largo Plazo

Cuando se abusa de cualquier estimulante, incluyendo metilfenidato, por un período grande de tiempo, los siguientes efectos en la salud pueden ocurrir:

  • Pérdida de apetito llevando a desnutrición
  • Temblores y tirones musculares
  • Fiebres, convulsiones y dolores de cabeza
  • Latidos y respiración irregulares (puede ser amenazante de vida)
  • Ansiedad, inquietud, paranoia, alucinaciones e ilusiones
  • Repetición excesiva de movimientos y tareas sin sentido
  • La sensación de bichos o gusanos trepando debajo de la piel (formicaton)

Cómo Se Toma Metilfenidato

Como un medicamento que requiere receta médica, el metilfenidato se toma como pastilla o tableta. Cuando se abusa, las tabletas se toman ya sea oralmente o machadas e inhaladas. Algunos adictos disuelven las tabletas en agua e inyectan la mezcla. Pueden surgir complicaciones con la inyección debido a que los rellenos insolubles de las tabletas pueden bloquear los vasos sanguíneos, que pueden causar daño serio a los pulmones y a la retina del ojo.

Fuentes Adicionales de Información

The Substance Abuse and Mental Health Services Administration
http://www.samhsa.gov/

National Institute on Drug Abuse
http://www.drugabuse.gov/

Partnership for a Drug-Free America
http://www.drugfreeamerica.org/

Fuentes

Metilfenidato (Ritalin). National Institute on Drug Abuse
Disponible en: Http://www.drugabuse.gov/Infofax/ritalin.html
Accedido el 17 de Septiembre, 2003.

Ritalin. Partnership for a Drug-Free America.
Disponible en: Http://www.drugfreeamerica.org/Drug_Resource/
Accedido el 17 de Septiembre, 2003.



Último revisado Septiembre 2003 por Richard Glickman-Simon, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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