Definición

El nervio óptico le permite ver al llevar las imágenes de sus ojos a su cerebro. La neuritis óptica involucra la inflamación del nervio óptico, el cual puede causar una disminución o pérdida repentinas de la visión. La neuritis óptica es una enfermedad seria que requiere de cuidado inmediato de su doctor.

El Nervio Optico

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© 2009 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

Con frecuencia se desconoce la causa de la neuritis óptica. Las causas conocidas de las enfermedades incluyen:

  • Un ataque sobre el nervio óptico por una infección viral o por el propio sistema inmune del cuerpo
  • Exposición a sustancias tóxicas como el plomo

Factores de riesgo

Los siguientes factores de riesgo incrementan sus probabilidades de desarrollar neuritis óptica. Si tiene alguno de estos factores de riesgo, informe al médico:

  • Antecedentes personales o familiares de esclerosis múltiple
  • Un historial previo de neuritis óptica

Síntomas

Los síntomas de la neuritis óptica incluyen:

  • Una disminución repentina de la visión. Los pacientes pueden describirlo como visión borrosa, oscura o disminuida, o como pérdida de visión en el centro del campo visual, en una parte o en la totalidad de él. En casos leves, puede parecer como que "apagan las luces".
  • Visión anormal de los colores (colores mate y atenuados)
  • Dolor en o alrededor del ojo, que con frecuencia se empeora con el movimiento del ojo.

El dolor ocular con frecuencia desaparecerá, usualmente dentro de un lapso de unos cuantos días. Los problemas de la visión mejorarán en más del 90% de los pacientes, aunque a algunos la visión les puede quedar borrosa, oscura, atenuada o distorsionada. La mejora de la visión usualmente ocurre en varias semanas o meses.

Diagnóstico

La neuritis óptica puede ser difícil de diagnosticar, debido a que su ojo probablemente parece estar perfectamente normal. Su doctor le preguntará acerca de sus síntomas e historial médico y le realizará una examinación física. Es posible que lo derive a un oftalmólogo. Las pruebas incluirán:

  • Pruebas de la visión del color, visión lateral, agudeza visual y de la reacción de la pupila a la luz
  • Un examen de dilatación del ojo para observar el fondo de este (retina) con un instrumento llamado oftalmoscopio
  • Es posible que se realice un estudio de imagen por resonancia magnética (IRM) para detectar ciertas afecciones médicas

Tratamiento

Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

  • Medicamentos esteroides para reducir la inflamación del nervio óptico
  • Algunos otros medicamentos dependiendo de otros diagnósticos médicos
  • Observación

Prevención

No se sabe de una manera de prevenir un primer episodio de neuritis óptica. La probabilidad de tener un episodio repetido puede reducirse si el primer episodio se trata con un esteroide u otro medicamento. Es muy importante consultar a un oftalmólogo de inmediato si experimenta dolor en el ojo o disminución de la visión.