Definición

La pérdida auditiva es la capacidad limitada para escuchar. Hay dos categorías principales sobre la pérdida del oído:

Pérdida de la audición conductiva: cuando algo interfiere con la conducción del sonido al oído interno.

Pérdida auditiva sensorineural: cuando hay daño en un órgano.

  • El órgano mayor del oído, responsable del acto de escuchar (el cóclea).
  • El mayor pasaje nervioso (8vo nervio craneal) y/o el área del cerebro responsable del escuchar.

La Anatomía del Oído

Imagen informativa de Nucleus
© 2009 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

Las causas de la pérdida del oído conductiva incluyen:

  • Serilla impactada
  • Fluido en el oído medio
  • Infecciones en el oído
  • Perforación del tímpano
  • Huesos rígidos del oído medio (otosclerosis)
  • Lesión
  • Huesos fracturados o sueltos en el oído medio
  • Falta de huesos del oído medio por una cirugía previa
  • Anomalía congénita que provoca un cierre completo del canal auditivo (atresia)
  • Tumores

Las causas de la pérdida de oído sensoneuronal incluyen:

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Los factores de riesgo para contraer la pérdida del oído son:

  • Antecedentes familiares
  • Envejecimiento
  • Enfermedad de Meniere
  • No tener todas las vacunas recomendadas
  • Haberse tratado débil o repetidamente infecciones en el oído
  • Exposición a sonidos, música o máquinas ruidosos
  • Uso de ciertos antibióticos y medicamentos de quimioterapia
  • Enfermedades que pueden causar un bloqueo del flujo sanguíneo, incluyendo: aterosclerosis . problemas con coágulos de sangre y enfermedades vasculares de colágeno

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Capacidad disminuida para escuchar cualquiera de los siguientes puntos:
    • Sonidos agudos
    • Sonidos graves
    • Todos los sonidos
    • Palabras cuando hay sonidos de fondo
  • Mareos
  • Zumbidos en los oídos
  • Problemas de equilibrio
  • En niños, la pérdida del oído puede causar dificultad para aprender a hablar.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Las pruebas pueden incluir:

  • Prueba de Weber: se hace sonar un diapasón y se los coloca en la frente o en los dientes. Esto puede ayudar a distinguir la pérdida del oído conductiva de la sensoneuronal.
  • Prueba de Rinne: se hace sonar un diapasón y se lo coloca primero frente al oído y luego detrás de él. Esto puede ayudar a distinguir la pérdida del oído conductiva de la sensoneuronal.
  • Pruebas audiométricas: implican escuchar tonos en un cuarto con aislación de ruidos e informar si se escuchan los tonos.
  • Timpanometría: mide la presión en el oído medio y examina la respuesta del oído medio a las ondas de presión.
  • Tomografía computarizada o resonancia magnética de la cabeza: un tipo de estudio por imágenes que usa una computadora para tomar imágenes del interior de la cabeza. Esto puede servir para detectar un tumor o hueso lesionado.
  • Estudios de estímulo auditivo del tallo cerebral: en esta prueba, se adhieren electrodos al cuero cabelludo y se utilizan para medir la respuesta eléctrica del cerebro al sonido.
  • Electrococleografía: se analiza la cóclea y el nervio auditivo.

Tratamiento

El tratamiento incluye:

Remoción de la serilla del oído

Probablemente éste es el tratamiento más sencillo para la pérdida auditiva.

Aparatos para Escuchar

Hay varios tipos. La tecnología digital ha creado pequeños mecanismos que causan poca distorsión.

Dispositivos

Un ejemplo de un dispositivo es el entrenador FM. Con este aparato, una persona puede hablar en un micrófono. El sonido se transmite entonces por ondas de radio directamente al audífono puesto en su oído. Esto puede ser particularmente beneficioso si tiene problemas para escuchar las palabras cuando hay ruido de fondo. Los entrenadores FM también pueden ayudar a que los niños con pérdida del oído entiendan a sus maestros.

Implante Coclear

Este aparato se implanta quirúrgicamente. Estimula directamente una región del cerebro y utiliza un pequeño microprocesador para clasificar los sonidos entrantes.

Tratamiento de otras enfermedades médicas

Cuando la pérdida auditiva es causada por otras condiciones médicas, puede ser posible mejorar el funcionamiento del oído tratando dichas afecciones.

Interrupción o cambio de la medicación

Si la pérdida auditiva puede estar siendo causada o empeorada por un medicamento, hable con su doctor sobre dejar de tomar ese medicamento en particular o cambiar a otro que no le afecte el oído.

Tratamiento de las deficiencias nutricionales

Es posible retrasar la pérdida auditiva por envejecimiento en las personas mayores mediante la modificación de la dieta. En un estudio reciente, se administraron suplementos de ácido fólico (800 µg) o placebo por tres años a 728 hombres y mujeres con pérdida auditiva por envejecimiento y bajos niveles de ácido fólico en la sangre. La disminución de la audición del habla fue más lenta en el grupo que recibió ácido fólico durante ese período. *

Cirugía

Se puede realizar una cirugía en algunos casos de pérdida de la audición conductiva para corregir el problema del oído medio, como en la otosclerosis, la fijación o el daño osicular y las infecciones del oído.

Prevención

Para ayudar a prevenir la pérdida del oído:

  • Deje de fumar.
  • Trate adecuadamente las infecciones del oído.
  • Reciba todas las vacunas apropiadas.
  • Trate todas las condiciones médicas.
  • Evite exponerse al ruido excesivo.
  • Use protección adecuada para el oído cuando utilice equipo ruidoso.