Definición

Paro cardiaco se refiere a la pérdida de función cardiaca. En muchos casos, es un resultado inesperado de una enfermedad grave. El paro cardiaco con frecuencia da como resultado la muerte.

  • El paro cardiaco súbito sucede cuando la actividad cardiaca cesa repentinamente debido a una causa potencialmente reversible. Ocurre muerte cerebral dentro de un lapso de unos cuantos minutos si no se revierte la situación.
  • Muerte cardiaca repentina se refiere a una muerte inesperada, relacionada con el corazón, dentro de un lapso de una hora desde el inicio de los síntomas.

Sistema Eléctrico del Corazón

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© 2009 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

Las causas de paro cardiaco incluyen:

  • Fibrilación ventricular: ritmo cardiaco acelerado e irregular que impide la circulación de sangre (la causa más frecuente de un paro cardiaco súbito)
  • Taquicardia ventricular: un ritmo cardiaco acelerado pero regular que, si se mantiene, puede convertirse en fibrilación ventricular
  • Desaceleración drástica de la frecuencia cardiaca a causa de insuficiencia de su marcapasos u obstrucción cardiaca severa (interferencia con la conducción eléctrica)
  • Paro respiratorio
  • Asfixia o ahogamiento
  • Electrocución
  • Hipotermia
  • Pérdida repentina de presión arterial
  • Causas desconocidas

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Los factores de riesgo incluyen:

  • Enfermedad de las arterias coronarias
  • Infarto de miocardio
  • Cardiomiopatía
  • Corazón agrandado
  • Enfermedad cardiaca congénita
  • Válvulas cardiacas que no funcionan apropiadamente
  • Condiciones que afecten el sistema eléctrico del corazón
  • Desequilibrios metabólicos severos
  • Efectos adversos a medicamentos, como a causa de:
    • Medicamentos para tratar ritmos cardiacos anormales
  • Enfermedades pulmonares
  • Trauma en el pecho
  • Pérdida abundante de sangre
  • Sobre-esfuerzo excesivo en personas con trastornos cardiacos
  • Uso de sustancias ilícitas (p. ej., cocaína)

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Pérdida del conocimiento
  • No respirar
  • No tener pulso

Antes del paro cardiaco, algunos pacientes reportan los siguientes síntomas o señales de advertencia en las semanas previas al acontecimiento:

  • Dolor en el pecho
  • Debilidad
  • Palpitaciones en el pecho
  • Sensación de desmayo

Diagnóstico

La primera persona en responder a un paro cardiaco debería revisar si la persona está receptiva. Sacuda de los hombros y pregunte "¿Está bien?" Si no responde, llame al servicio de emergencias o 911. Si hay otras personas presentes y es capaz de realizar RCP (resucitación cardiopulmonar), pida a alguien que llame al servicio de emergencias o 911 y ocúpese de la víctima. Revise si la persona está respirando. Incline la cabeza hacia atrás para abrir la vía respiratoria. Coloque su mejilla cerca de la boca y nariz de la persona; mire, escuche, y sienta el movimiento del aire. Si no se detecta movimiento, se debería comenzar la CPR.

Tratamiento

El tratamiento oportuno mejora la probabilidad de supervivencia. Los cuatro pasos en la cadena de supervivencia cardiaca son:

Llame al 9-1-1

Llame inmediatamente para pedir apoyo médico de emergencia. Llame al 9-1-1 tan pronto como note señales de alerta cardiaca o sospeche que ha ocurrido un paro cardiaco.

Comience la CPR

La CPR ayuda a mantener el flujo de sangre y oxígeno al corazón y cerebro hasta que se pueda administrar otro tratamiento. El corazón y el cerebro son muy susceptibles a los bajos niveles de oxígeno. Puede ocurrir daño permanente, incluso con resucitación exitosa. Durante la CPR, el rescatista coloca la cabeza para abrir la vía respiratoria, exhala aire dentro del paciente, y comprime el pecho del paciente.

Desfibrilación

Una vez que lleguen, los especialistas en urgencias médicas o paramédicos evaluarán el ritmo cardiaco y determinarán si es necesaria la desfibrilación (p. ej., para la fibrilación ventricular o la taquicardia). La desfibrilación envía descargas eléctricas a través del pecho. El aumento repentino de electricidad tiene el objetivo de detener el ritmo cardiaco inefectivo e irregular. Esto puede permitir que el corazón retome un patrón eléctrico más normal. Los desfibriladores externos autómatas revisan el ritmo cardiaco antes de indicar al rescatista a administrar la descarga.

Cuidado Médico Avanzado

Los paramédicos en la escena y los médicos en el hospital proporcionan cuidado médico esencial y monitoreo intensivo. Ellos administrarán medicamentos, insertarán un tubo para mantener una vía respiratoria abierta, y controlar cuidado de emergencia. Con frecuencia se administra epinefrina temprano para hacer que el corazón sea más receptivo a impulsos eléctricos y mejore el flujo sanguíneo al corazón y cerebro. El paciente recibirá oxígeno. Incluso si se restablece un ritmo cardiaco efectivo, niveles bajos de oxígeno pueden causar serias complicaciones, incluyendo daño al corazón, cerebro, y otros órganos vitales. Los médicos intentarán encontrar y corregir la causa subyacente del paro cardiaco.

En el hospital, el médico le preguntará acerca de:

  • Síntomas antes del colapso
  • El historial médico y de medicamentos del paciente

Si sobrevive el paciente, el médico:

  • Valorará los electrocardiogramas realizados por el personal médico de emergencia
  • Realizará un exámen físico
  • Confirmará que ha ocurrido un paro cardiaco
  • Buscará la causa
  • Evaluará los efectos del cuidado pre-hospitalario
  • Ordenará exámenes de sangre y de diagnóstico adicionales para ayudar a determinar la causa del paro

Una máquina de telemetría seguirá monitoreando la actividad eléctrica del corazón.

Prevención

Esté alerta de señales de advertencia de enfermedades cardiacas y busque tratamiento oportuno para cualquiera que se desarrolle. Si usted no tiene una condición cardiaca, siga las reglas de prevención primaria de enfermedades cardiacas. Si usted tiene una condición cardiaca o puede estar en alto riesgo de tener una, pregunte a su médico acerca de cómo reducir su riesgo de paro cardiaco repentino. Usted podría ser un candidato adecuado para algunos medicamentos que previenen arritmias cardiacas o el implante de aparato de ICD.

Además, si sabe que corre riesgo, puede ser conveniente que compre un desfibrilador externo automático para usar en el hogar. Discuta esto con su médico.