Definición

La polimialgia reumática (PMR) es un trastorno inflamatorio que provoca dolor muscular y rigidez corporal. Los efectos son más frecuentes en los hombros, los brazos, las caderas y los muslos. Aproximadamente 15% de las personas con PMR también desarrollarán arteritis de célula gigante (ACG). La ACG provoca la inflamación y el ensanchamiento de las arterias, con mayor frecuencia en la cabeza. Si no se trata rápidamente, la ACG puede causar ceguera permanente.

Arteritis de Célula Gigante

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© 2009 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

Se desconoce la causa exacta. Las afecciones inflamatorias suelen presentarse a causa de algún problema en el sistema inmunológico. Existen pruebas que permiten sugerir que ciertos virus podrían provocar la PMR y la ACG. Los factores genéticos también pueden desempeñar una función.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de padecer PMR y ACG son:

  • Edad: 50 años o mayor
  • Sexo: femenino
  • Etnicidad: la PMR es más frecuente entre las personas de origen caucásico, particularmente del norte de Europa

Síntomas

Los síntomas de PMR con frecuencia se desarrollan dentro de un lapso de dos semanas. Pueden incluir:

  • Dolor muscular y/o rigidez en la cadera, hombro, o áreas del cuello
  • Rigidez en la mañana
  • Fiebre
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Anemia
  • Fatiga
  • Cambios en el estado de ánimo

Los síntomas de la ACG pueden incluir:

  • Todos los síntomas de PMR
  • Dolor de cabeza, a veces muy intenso, que puede estar asociado con hipersensibilidad al tacto del cuero cabelludo
  • Dolor o sensibilidad en la sien
  • Cambios en la visión
  • Dolor en la mandíbula o lengua al masticar

LA ACG debe ser tratada de inmediato. Esta afección puede ocasionar ceguera permanente.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. No hay una sola prueba para PMR. Para confirmar el diagnóstico y descartar otras condiciones, se pueden usar las siguientes pruebas:

  • Índice de sedimentación de eritrocitos: un examen de sangre que mide la velocidad con la que los glóbulos rojos descienden al fondo de un tubo de ensayo. En caso de inflamación, los niveles de fibrinógeno incrementan en la sangre. El fibrinógeno hace que los glóbulos rojos se agrupen y desciendan más rápido.
  • Factor reumatoide (FR): un examen de sangre que detecta un anticuerpo específico (FR) en la sangre. Un FR positivo sugiere que la afección no es PMR.
  • Conteo sanguíneo completo: una examen de sangre que mide la cantidad de las diferentes células sanguíneas en la sangre entera. Los pacientes con ACG o PMR suelen tener anemia, que da lugar a un recuento bajo de glóbulos rojos. Los pacientes con PMR tienen niveles elevados de plaquetas.
  • Proteína C reactiva: proteína que se produce en el hígado y que se incrementa cuando hay inflamación.
  • Biopsia del músculo: extracción de una muestra de tejido muscular para su examinación (poco frecuente).

Si tiene PMR, su médico también podría considerar la posibilidad de que padezca ACG. La evaluación para detectar ACG incluye:

  • Examinación física, incluyendo examen de la visión
  • Biopsia de un vaso sanguíneo afectado si es necesario para confirmar el diagnóstico

Tratamiento

Polimialgia Reumática

Los síntomas de PMR desaparecerán sin tratamiento dentro de un lapso de varios meses a años. Sin embargo, el tratamiento lleva a una mejora considerable que puede observarse dentro de las 24 a 48 horas. El tratamiento por lo general consiste de:

  • Medicamentos corticosteroides
  • Medicamentos anti-inflamatorios

Arteritis de Célula Gigante

Se debe tratar la ACG antes de que empeore y provoque ceguera. La ceguera no se puede revertir. Por lo general, el tratamiento es una dosis alta de medicamentos corticosteroides durante aproximadamente un mes. Después, se va reduciendo la dosis para la terapia de mantenimiento. En general, este paso dura 1 ó 2 años.

Prevención

No se conocen formas de prevenir la PMR o la ACG.