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Poniendose los Guantes en la Alergia al Latex

June 10, 2008 - 7:30am
 
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Poniéndose los Guantes en la Alergia al Látex

por Amy Scholten, MPH

Cuando Alex estaba en la escuela de higiene dental, de repente desarrollo síntomas de alergia - estornudos, escurrimiento nasal, comezón en los ojos y urticaria en las manos. Ella no pudo pensar en alguna nueva exposición a algo que le hubiera provocado sus síntomas, excepto en el entorno de la escuela. Después de visitar a su médico, ella se sorprendió de saber que los guantes de látex que había estado utilizando en las escuela estaban causando sus síntomas. Alex fue diagnosticada con alergia al látex, un problema relativamente nuevo y en aumento.

¿Qué Es la Alergia al Látex?

El látex de caucho natural se fabrica a base de un líquido lechoso del árbol tropical de caucho, Hevea brasiliensis . Muchos productos que utilizamos en el hogar, en el trabajo y en la escuela contienen látex, incluyendo:

  • Globos
  • Condones
  • Diafragmas
  • Guantes desechables
  • Juguetes de caucho
  • Bandas de caucho
  • Cintas y vendas adhesivas
  • Tetinas de biberón
  • Chupete
  • Gafas protectoras para nadar
  • Delantales de caucho

Según la American Academy of Allergy, Asthma, and Immunology, las alergias de látex ocurren cuando el sistema inmunológico del cuerpo reacciona a las proteínas que se encuentran en el látex de caucho natural. Las personas con alergia al látex son más vulnerables a reaccionar a productos hechos a base de látex delgado y estirable, como el que se encuentra en guantes desechables, condones y globos, los cuales contienen muchas de estas proteínas. Los productos hechos a base de caucho más duro (p.e., llantas) no parecen provocar tantas reacciones alérgicas. Los artículos hechos a base de látex sintético (p.e., la pintura de látex) no provocan alergia.

Los guantes de látex con talco podrían agravar las reacciones alérgicas debido a que las proteínas en el látex se adhieren al talco. Cuando se retiran los guantes con talco, las partículas de proteína/talco del látex llegan al aire, donde pueden ser inhaladas y entrar en contacto con membranas del cuerpo.

Reacciones al Látex

Tres tipos de reacciones les pueden ocurrir a las personas que utilizan productos de látex: Dermatitis de contacto irritante, dermatitis de contacto alérgico y alergia al látex.

Dermatitis de contacto irritante es el desarrollo de resequedad, comezón, áreas irritadas en la piel, por lo general en las manos. La irritación es provocada por utilizar guantes y posiblemente por el contacto con otros productos y químicos. La dermatitis de contacto irritante no es realmente una alergia.

Dermatitis de contacto alérgico (también conocida como hipersensibilidad retrasada o dermatitis de sensibilidad química) es un sarpullido similar al provocado por la hiedra venenosa, la cual resulta de la exposición a químicos que se agregan al látex durante la cosecha, el procesamiento o la fabricación. El sarpullido comienza por lo general de 24 - 48 horas después del contacto.

Alergia al látex (también conocida como hipersensibilidad inmediata) es una reacción más seria al látex que la dermatitis de contacto irritante o la dermatitis de contacto alérgico.

Las reacciones alérgicas ligeras pueden incluir los siguientes síntomas:

  • Enrojecimiento de la piel
  • Urticaria
  • Comezón

Reacciones alérgicas más severas implican síntomas respiratorios como:

  • Escurrimiento nasal
  • Estornudos
  • Comezón en los ojos
  • Garganta rasposa
  • Asma (dificultad para respirar, episodios de tos y resollos)

Puede ocurrir una conmoción pero es raro. Una reacción alérgica que atenta contra la vida, la cual incluye dificultad para respirar, un peligroso descenso de la presión arterial y conmoción, es calificada como " anafilaxia ." Aunque rara, una reacción que atente contra la vida puede ser la primera señal de alergia al látex. Por ejemplo, 30% de los niños con alergia al látex tienen reacciones severas que atentan contra la vida como primer señal de alergia al látex.

¿Quién Está en Riesgo de Alergia al Látex?

Según la American Academy of Family Physicians, cualquiera puede desarrollar una alergia al látex. Aquellos en mayor riesgo incluyen:

  • Los trabajadores del área de la salud que utilizan guantes de látex con frecuencia y suministros médicos que contengan látex, especialmente aquellos que ya han padecido fiebre del heno u otras enfermedades alérgicas
  • Trabajadores que ocasionalmente utilizan guantes de látex, como el personal de la fuerzas de seguridad, los paramédicos de ambulancia, los bomberos, las amas de llaves, etc.
  • Las personas con espina bífida, probablemente ocasionada por múltiples cirugías y otros procedimientos
  • Personas que se sometieron a múltiples procedimientos quirúrgicos o médicos durante la niñez
  • Trabajadores de fábricas donde se utilizan o fabrican productos de látex
  • Las personas con una tendencia a padecer de múltiples enfermedades alérgicas
  • Las personas que son alérgicas a ciertos alimentos, como aguacate, plátanos, castañas, kiwi, papaya, albaricoque, durazno, nectarinas, papas y tomates

Si usted considera que tiene una alergia al látex, vea a su médico. Se puede realizar por lo general un diagnóstico basándose en su antecedente médico, un examen físico y pruebas de sangre. Los exámenes de la piel y de utilización de guantes deberían ser realizados sólo en centros médicos donde el personal está preparado para manejar reacciones severas,

Si Usted Tiene una Alergia al Látex

No existe cura para la alergia al látex. Sin embargo, si tiene una reacción al látex, sus síntomas podrían ser tratados con antihistamínicos, esteroides, inyecciones de epinefrina, líquidos intravenosos, apoyo respiratorio u otras medidas, dependiendo de la gravedad de la reacción.

Los siguientes consejos pueden ayudar a reducir su riesgo de una reacción alérgica al látex:

  • Evite el contacto directo con el látex. Trate de averiguar que productos contienen látex en su entorno y busque sustitutos.
  • Tenga en mente que los guantes hipoalergénicos de látex no reducen el riesgo de padecer alergia al látex. Estos podrían reducir las reacciones a los químicos del látex, que provocan la dermatitis alérgica de contacto.
  • Si usted tiene que utilizar guantes de látex para evitar la contaminación, utilice guantes sin talco con contenido reducido de proteína.
  • Evite áreas donde podría inhalar el talco de guantes de látex.
  • Si usted es un trabajador del área de la salud o un paciente, todos los que lo rodean deberían utilizar guantes de látex sin talco o guantes sin látex.
  • Asegúrese de decirle a su jefe y a todos sus médicos que padece una alergia al látex.
  • Siempre utilice un brazalete médico de alerta. Platique con su médico acerca de conseguir un dispositivo en forma de lapicero para autoinyectarse epinefrina, para utilizarlo en caso de una reacción grave.
  • Sea precavido o evite comer alimentos que se sepa tengan una reactivación cruzada en personas con alergia al látex, como el kiwi, el aguacate, los plátanos y las castañas.
  • Considere llevar con usted guantes sin látex a las citas clínicas o de hospital, para ser utilizadas por médicos y dentistas.

Fuentes Adicionales de Información:

American Academy of Allergy, Asthma and Immunology
http://www.aaaai.org

National Institute for Occupational Safety and Health
http://www.cdc.gov/niosh

Fuentes:

American Academy of Family Physicians

American Academy of Allergy, Asthma and Immunology

National Institute for Occupational Safety and Health.

Spina Bifida Association of America



Último revisado Noviembre 2004 por Judy Logan, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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