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Previniendo la Fiebre Tifoidea: Una Guia Para los Viajeros

June 10, 2008 - 7:30am
 
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Previniendo la Fiebre Tifoidea: Una Guía Para los Viajeros

La fiebre tifoidea es una enfermedad de amenaza para la vida causada por la bacteria Salmonella typhi. Ocurren casi 400 casos de fiebre tifoidea al año en los Estados Unidos y el 70% de estos se adquieren al viajar internacionalmente. La fiebre tifoidea todavía es común en el mundo en vías de desarrollo, donde afecta a cerca de 12.5 millones de personas cada año.

La fiebre tifoidea se puede prevenir y normalmente puede ser tratada con antibióticos. Si está planeando viajar fuera de los Estados Unidos, debe conocer acerca de la fiebre tifoidea y los pasos que debe seguir para prevenirla.

¿Cómo se Contagia la Fiebre Tifoidea?

La Salmonella typhi sólo vive en los humanos. Las personas con fiebre tifoidea portan la bacteria en su torrente sanguíneo y conducto intestinal. Además, un número reducido de personas, llamadas portadores, se recuperan de la fiebre tifoidea pero continúan portando la bacteria. Las personas que están enfermas y las que son portadoras derraman S. typhi en sus heces fecales (deposición).

Usted puede tener fiebre tifoidea si consume alimentos o bebidas que hayan sido manejados por una persona que esté emitiendo S. typhi o si las aguas residuales contaminadas con la bacteria S. typhi se mete en el agua que usa para beber o lavar los alimentos. Por lo tanto, la fiebre tifoidea es más común en las áreas del mundo donde es menos frecuente lavarse las manos y donde es probable que el agua esté contaminada con aguas residuales.

Una vez que la bacteria S. typhi es ingerida o bebida, se multiplica y se propaga dentro del torrente sanguíneo. El cuerpo reacciona con fiebre y otras señales y síntomas.

¿En Cuáles Partes del Mundo Puede Contraer Fiebre Tifoidea?

La fiebre tifoidea es común en la mayoría de las partes del mundo, excepto en regiones industrializadas como los Estados Unidos, Canadá, Europa occidental, Australia y Japón. Por lo tanto, si va a viajar al mundo en desarrollo debe considerar tener precauciones. En los últimos 10 años, los viajeros a Asia, Africa y Latinoamérica han estado especialmente en riesgo.

¿Cómo Puede Evitar Contraer Fiebre Tifoidea?

Dos acciones básicas lo pueden proteger contra la fiebre tifoidea:

  • Evite alimentos y bebidas riesgosas.
  • Vacúnese contra la fiebre tifoidea.

Lo puede sorprender, pero observar lo que come y bebe cuando viaja es tan importante como estar vacunado. Esto se debe a que la vacuna no es completamente efectiva. Evitar los alimentos riesgosos también lo ayudará a protegerse de otras enfermedades, incluyendo la diarrea del viajero, cólera, disentería y hepatitis A.

"Hiérvalo, cuézalo, pélelo u olvídelo"

  • Si bebe agua, cómprela embotellada o hiérvala durante un minuto antes de beberla. El agua mineral embotellada es más segura que el agua no carbonatada.
  • Pida bebidas sin hielo, a menos que el hielo esté hecho de agua embotellada o hervida. Evite las paletas heladas de sabores que puedan estar hechas con agua contaminada.
  • Consuma alimentos que se hayan cocido perfectamente y aún estén calientes y humeantes.
  • Evite las verduras y frutas crudas que no se puedan pelar. Las verduras como la lechuga se contaminan fácilmente y son difíciles de lavar bien.
  • Cuando consuma frutas o verduras que se puedan pelar, pélelas usted mismo. (Primero, lávese las manos con jabón.) No se coma las cáscaras.
  • Evite los alimentos y bebidas de los vendedores callejeros. Es difícil que la comida se mantenga limpia en la calle y muchos viajeros se enferman debido a los alimentos que compran a los vendedores en las calles.

Vacúnese

Si va a viajar a un país donde sea común la tifoidea, debe considerar vacunarse contra esta enfermedad. Visite al médico o a la clínica de viaje para discutir sus opciones de vacunación.

Recuerde que tendrá que completar su vacunación por lo menos una semana antes de que viaje para que la vacuna tenga tiempo de surgir efecto. La vacuna contra la tifoidea pierde efectividad después de varios años, así que si fue vacunado en el pasado, revise con su médico para ver si es momento para la revacunación. Tomar antibióticos no prevendrá la fiebre tifoidea, sólo ayudará a tratarla.

¿Cuáles Son las Señales y Síntomas de la Fiebre Tifoidea?

Normalmente, las personas con fiebre tifoidea tienen una fiebre sostenida tan alta como de 103° a 104° Fahrenheit (de 39 ° a 40 ° Celsius). También se pueden sentir débiles o tener dolores estomacales, dolor de cabeza o pérdida de apetito. En algunos casos, los pacientes tienen un sarpullido de manchas planas de color rosa. La única manera de saber con certeza si una enfermedad es fiebre tifoidea es tener muestras de heces fecales para buscar la presencia de S. typhi.

Si sospecha tener fiebre tifoidea, vea inmediatamente al médico. Si va a viajar a un país extranjero, normalmente, puede pedir al consulado de los Estados Unidos una lista de médicos recomendados .

Probablemente, se le dará un antibiótico para tratar la enfermedad. Tres antibióticos comúnmente prescritos son la ampicilina, trimetoprim-sulfamethoxazola y ciprofloxacin. Las personas a las que se les administran antibióticos, normalmente comienzan a sentirse mejor dentro de dos a tres días, y con el tratamiento adecuado, rara vez ocurre la muerte. Sin embargo, el tratamiento debe ser apropiado, lo cual no siempre es fácil de obtener en los países extranjeros. Las personas que no obtienen el tratamiento adecuado pueden seguir teniendo fiebre durante semanas o meses y tantas como el 20% pueden morir debido a complicaciones de la infección.

Qué Hacer Si Piensa que Tiene Fiebre Tifoidea

Incluso si sus síntomas parecen desaparecer, aún puede ser portador de S. typhi . Si es así, la enfermedad puede regresar o usted puede transmitirla a otras personas. De hecho, si trabaja en un lugar donde maneje alimentos o cuida a niños pequeños, se le puede prohibir legalmente que regrese a trabajar hasta que un médico haya determinado que no porta ninguna bacteria typhoid. Si cree que tiene fiebre tifoidea, debe buscar de inmediato cuidado médico apropiado.

Fuentes Adicionales de Información

The Division of Bacterial and Mycotic Diseases
National Center for Infectious Diseases
Centers for Disease Control and Prevention
http://www.cdc.gov



Último revisado Febrero 2004 por Elizabeth Smoots, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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