Definición

El antígeno de próstata específica (PSA) es una proteína creada por la próstata, una glándula del tamaño de una nuez en hombres, que rodea la uretra. La próstata produce un fluido que forma parte del semen. La mayor parte del PSA se libera en el semen pero algo es liberado en el torrente sanguíneo donde se encuentra de dos formas: libre (no ligado) y complejo (ligado a la proteína).

Anatomía de la próstata

Anatomía de la glándula prostática
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Partes del cuerpo involucradas:

  • Brazo
  • Vena

Razones para realizar el procedimiento

La prueba PSA es frecuentemente utilizada para diagnosticar el cáncer de próstata en hombres de 50 años y más o en hombres más jóvenes que presentan aumento del riesgo de contraer la enfermedad. Sin embargo, las pruebas recientes indican que los hombres que con regularidad se someten a pruebas PSA tienen el mismo riesgo de morir que los hombres que no se realizan la prueba PSA con regularidad. Este hallazgo crea dudas acerca del valor de la prueba PSA para el diagnóstico del cáncer de próstata.

La prueba PSA también es necesaria para controlar la eficacia del tratamiento del cáncer de próstata y para ayudar a determinar si el cáncer reincidió en hombres que ya recibieron tratamiento para la afección.

Un nivel de PSA elevado puede ser indicación de cáncer de próstata pero también puede estar asociado con prostatitis (inflamación de la próstata) e hiperplasia prostática benigna (HPB).

El tipo más frecuente de prueba mide el PSA total, que es el PSA libre más el PSA complejo.

Factores de riesgo de complicaciones durante el procedimiento

La toma de sangre de una vena tiene un riesgo mínimo. Algunas personas pueden presentar una contusión o una pequeña concentración de sangre debajo de la piel en el sitio, llamada un hematoma. La posibilidad es mayor si toma aspirina u otros medicamentos anticoagulantes.

Qué esperar

Antes del procedimiento

  • La eyaculación puede hacer que los niveles de PSA aumenten. Evite la actividad sexual durante 2 a 3 días antes de la prueba.
  • Ciertas pruebas pueden mostrar niveles elevados de PSA. Programe su prueba PSA para varias semanas después de cualquiera de estas pruebas:
  • Espere varias semanas después del tratamiento exitoso de:
  • Algunos medicamentos pueden reducir los niveles de PSA. Informe a su médico si toma:

Durante el procedimiento

Una muestra sanguínea se toma de una vena de su brazo.

Anestesia

Ninguna

Descripción del procedimiento

Se remangará una manga. La persona que le extrae sangre colocará una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo. Limpiará el brazo cerca del interior del codo con alcohol. Luego, insertará la aguja. Una pequeña cantidad de sangre será extraída en un tubo. Se aplicará presión en el sitio del pinchazo con un apósito de gasa o un trozo de algodón mientras se extrae la aguja. Puede colocarse una pequeña venda en el sitio. Se enviará la sangre a un laboratorio para realizar un análisis.

Después del procedimiento

  • Reanudar la actividad sexual normal.
  • Si se forma un hematoma, coloque un trozo de algodón sobre el área. Cubra con una venda. Asegure que la presión sea firme.

¿Cuánto durará?

Sacar la sangre toma sólo unos pocos minutos. Los resultados están usualmente disponibles en algunos días o en una semana.

¿Dolerá?

Puede doler ligeramente cuando la aguja penetre en su brazo.

Posibles complicaciones

  • Un pequeño moretón o hematoma donde se insertó la aguja en su brazo
  • Mareos: si esto ocurre, beba jugo o coma algo.
  • Desmayo (infrecuente)

Hospitalización promedio

Ninguna

Cuidado posoperatorio

Ninguna

Resultado

Esta tabla muestra la clasificación de los niveles de PSA:

Normal0-4 ng/ml
Ligeramente elevado4-10 ng/ml
Moderadamente elevado10-20 ng/ml
Altamente elevado20 ng/mL o mayor
Nota: estos valores pueden cambiar cuando se realice una investigación más exhaustiva.

Usualmente se considera que el nivel normal de PSA en hombres de menos de 65 años es de menos de 4 ng por mililitro (ng/ml). Sin embargo, según su situación su médico puede considerar que los niveles de PSA que son inferiores o superiores a este valor discriminante como motivo de preocupación.

El aumento de los niveles de PSA puede ser visto en las siguientes afecciones y procedimientos:

  • Cáncer de próstata
  • Hipertrofia prostática benigna
  • Retención urinaria
  • Isquemia prostática
  • Cistoscopía
  • Biopsia con aguja de próstata
  • Resección transuretral
  • Masaje prostático
  • Radioterapia para el cáncer prostático
  • Sonda permanente en la vejiga
  • Medicamento (testosterona)
  • Ejercicio de ciclismo vigoroso

La disminución de los niveles de PSA pudo observarse en las siguientes afecciones:

  • Medicamento (por ejemplo, finasteride)
  • Hospitalización (permanencia en el hospital durante tres o más días)
  • Prostatectomía
  • Radioterapia en la próstata
  • Castración
  • Eyaculación dentro de los últimos 1 a 2 días

Si su nivel de PSA es bajo, es posible que le aconsejen que vuelva a someterse a las pruebas en un período de una a varias semanas. Si su nivel de PSA es levemente elevado y no existen otros motivos para sospechar cáncer de próstata, su médico puede recomendar realizar un seguimiento detallado de sus niveles de PSA durante semanas a meses antes de realizar otros exámenes. (Leer acerca de la prueba de velocidad de PSA debajo). Si su nivel de PSA continúa elevándose durante este período y el médico observa un bulto durante un examen rectal digital, probablemente programará pruebas de diagnóstico para el cáncer de próstata, como la biopsia de próstata.

Avances en la prueba PSA

Existen algunos avances en la prueba PSA, como:

  • Densidad de PSA: mide el PSA y lo ajusta para que considere al aumento del tamaño de la próstata debido a la hiperplasia prostática benigna (HPB)
  • Velocidad de PSA: mide la velocidad del cambio de PSA con el tiempo con la consideración de que el incremento rápido del PSA elevado es probable que sea secundario al cáncer
  • PSA libre de suero y PSA ligado: mide la proporción de PSA libre a PSA total (el PSA libre es usualmente inferior en las afecciones benignas)

Estos avances en la prueba son especialmente útiles para los niveles de PSA entre 4 y 10 ng/ml.

Llame a su médico si ocurre lo siguiente

  • Sangrado del sitio de la punción
  • Sitio de la punción enrojecido, inflamado o doloroso
  • Si no ha recibido notificaciones de su médico en 1 a 2 semanas