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Riesgo de Neumonia y Uso de Medicamentos Supresores de Acido Gastrico

June 10, 2008 - 7:30am
 
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Riesgo de Neumonía y Uso de Medicamentos Supresores de Acido Gástrico

Los síntomas gastrointestinales son un acontecimiento común en muchas personas. Los síntomas pueden ir de simple acidez estomacal e indigestión ácida a un padecimiento más complicado llamado enfermedad del reflujo gastroesofágico (GERD) . La GERD está caracterizada por un cierre inapropiado del esfínter el cual separa al esófago del estómago. Cuando el esfínter no cierra por completo, los contenidos estomacales pueden regresarse al esófago, provocando la desagradable sensación conocida como acidez estomacal. Se calcula que del 20% al 40% de la población general ha tenido alguna vez un episodio de GERD o dispepsia y que el 5% consultan a un médico para recibir ayuda con estos síntomas.

Afortunadamente para muchos pacientes, el tratamiento efectivo esta disponible. Existen dos clases de agentes que comúnmente se prescriben para suprimir la producción de ácido en el estómago haciéndola menos probable. Las dos clases son llamadas antagonistas del receptor H2 (como el Tagamet® y el Zantac®) e Inhibidores de la Bomba de Protones (PPI por sus siglas en inglés, tales como el Prilosec® y el Nexium®). Estos agentes son tan efectivos que, para la mayoría de los casos, se ha convertido una práctica estandarizada el prescribirlos antes que se realice cualquier evaluación para determinar la causa de los síntomas. Por consiguiente, los medicamentos supresores de ácido gástrico están entre los medicamentos prescritos con mayor frecuencia en la actualidad.

Desafortunadamente, estos agentes no están exentos de riesgos. El ácido gástrico en el estómago proporciona un mecanismo de defensa para el cuerpo al eliminar las bacterias potencialmente perjudiciales. El tratamiento con agentes supresores de ácido podría interferir con la eliminación de estas bacterias, lo que podría incrementar el riesgo de una infección. Hasta la fecha, esta teoría no ha sido analizada. Pero un nuevo estudio publicado en la edición del 27 de octubre de 2004 en Journal of the American Medical Association descubre que los pacientes que toman medicamentos supresores de ácido están en alto riesgo de desarrollar neumonía .

Acerca del Estudio

Este estudio examinó a 364,863 pacientes que se sabía que habían utilizado medicamentos supresores de ácido durante al menos un año. Estos pacientes fueron identificados a través de una base de datos de registros médicos de un hospital general. Todos los pacientes estaban obligados a tener al menos un año de datos. Los índices de desarrollo de neumonía estuvieron determinados por estos pacientes y fueron comparados con los índices de desarrollo de neumonía en los pacientes que no tomaban estos agentes.

Para evitar cualquier predisposición, los autores realizaron un sub-estudio adicional que comparó a los pacientes que tomaron medicamentos supresores de ácido gástrico que habían desarrollado neumonía con los pacientes que no habían desarrollado neumonía.

Los Resultados

De los pacientes identificados a través de la base de datos, 5,551 desarrollaron neumonía durante el periodo de seguimiento. El uso actual de medicamentos supresores de ácido estuvo asociado con un pequeño incremento en el riesgo de neumonía.

El estudio también evaluó las dos clases de medicamentos de manera separada y descubrió que aunque ambos dieron como resultado un incremento en el riesgo, el incremento fue más pronunciado para los pacientes que tomaron PPI. El riesgo relativo para cada clase se tradujo a aproximadamente un caso de neumonía por cada 226 pacientes tratados con PPI y un caso por cada 508 pacientes tratados con antagonistas del receptor H2.

Además, fue observada una relación en la respuesta a la dosis con los PPI, esto quiere decir que conforme se incrementaba el uso de PPI, también lo hacía el riesgo de neumonía.

¿De Qué Manera Le Afecta?

La cantidad de pacientes que se presentan con su médico con síntomas gastrointestinales está aumentando cada año. Y las indicaciones para los medicamentos supresores del ácido gástrico se están volviendo más amplias. Algunos PPI ahora son recomendados para tratar trastornos diferentes al GERD, como problemas estomacales producidos por medicamentos antiinflamatorios como la aspirina y el ibuprofeno. Estos factores unidos con el envejecimiento de la población indican que cada vez más y más medicamentos de este tipo son prescritos. La idea de que estos agentes podrían representar un riesgo no es nueva, pero estudios previos a éste sólo han sugerido una relación entre el desarrollo de neumonía y los agentes supresores gástricos. Las conclusiones de este estudio no deberían pasar desapercibidas. Aunque el riesgo demostrado es pequeño, la neumonía es una enfermedad grave y potencialmente amenazadora para la vida, en especial en la vejez.

El estándar actual de los resultados de cuidado en muchos pacientes ha sido prescribir agentes supresores de ácido gástrico como la investigación inicial - y algunas veces única - sobre sus síntomas gastrointestinales. Para muchos pacientes, estos agentes son prescritos durante años con muy poca preocupación sobre sus efectos adversos a largo plazo.

Desafortunadamente, ningún medicamento está exento de riesgos e incluso agentes que parecen relativamente inofensivos, como los PPI, traen la posibilidad de ser peligrosos cuando son utilizados de manera inapropiada. Es importante continuar revisando con su médico sobre su régimen actual de medicamentos para observar si los beneficios de estos siguen siendo superiores a sus riesgos.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACIÓN:

About GERD: Gastro esophageal Reflux Disease
http://www.aboutgerd.org/

Heartburn, Hiatal Hernia, and Gastroesophageal Reflux Disease.
http://digestive.niddk.nih.gov/ddiseases/pubs/gerd/

Fuentes:

About GERD. Disponible en http://www.aboutgerd.org . Accedido el 26 de octubre de 2004.

Gregor JC. Acid suppression and pneumonia: A clinical indication for rational prescribing. 2004.292: 2012-2013.

Heartburn, Hiatal Hernia, and Gastro esophageal Reflux Disease. Disponible en: Http://digestive.niddk.nih.gov/ddiseases/pubs/gerd/. Accedido el 26 de octubre de 2004.

Laheij RJF, Sturkenboom MCJM, Hassing RJ, Dielman J, Stricker BHC, Jansen JBMJ. Risk of community-acquired pneumonia and use of gastric acid-suppressive drugs. JAMA. 2004.292: 1955-1960.



Último revisado Oct 29, 2004 por Richard Glickman-Simon, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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