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Riesgos de la salud por fumar

June 10, 2008 - 7:30am
 
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Riesgos de la salud por fumar

por Amy Scholten. MPH

Fumar cigarros es la causa número uno de muertes que pueden prevenirse en los Estados Unidos, matando a 400,000 personas al año. Los fumadores y las personas que viven con ellos están en riesgo de desarrollar numerosos padecimientos y enfermedades. Una persona que no fuma que está en un cuarto con mucho humo por una hora inhala los mismos contaminantes peligrosos que inhalaría si fumara 10 o más cigarros. Fumar es aún más peligroso para las personas que tienen enfermedad cardíaca, presión arterial alta, diabetes, colesterol alto o antecedentes familiares de cualquiera de esas enfermedades.

Enfermedades asociadas con el fumar

Enfermedad cardíaca

El fumar es responsable de por lo menos 20% de todas las muertes causadas por enfermedad cardíaca en los Estados Unidos. Entre más fuma una persona, mayor es su probabilidad de desarrollar enfermedad de las arterias coronarias. Las mujeres que fuman tienen un riesgo 50% más alto de sufrir un ataque cardíaco que los hombres fumadores. Fumar juega un factor en la enfermedad cardíaca al:

  • Disminuir el colesterol "bueno" (HDL)
  • Provocar deterioro de la elasticidad de la aorta.
  • Aumentar la actividad del sistema nervioso simpático, que regula al corazón y los vasos sanguíneos
  • Dañar las arterias

Cáncer

El fumar es responsable de aproximadamente el 30% de todas las muertes por cáncer en los Estados Unidos y juega un papel significativo en los índices variables de cáncer por todo el mundo. Fumar provoca:

  • 85% de todos los casos de cáncer pulmonar
  • Entre el 60% y 93% de los tipos de cáncer de la garganta, boca y esófago

Los fumadores también tienen mayores índices de:

  • Leucemia
  • Cáncer del riñón
  • Cáncer estomacal
  • Cáncer de vejiga
  • Cáncer pancreático
  • Cáncer cervical

Apoplejía
Fumar aumenta el riesgo de tener una apoplejía, especialmente en individuos que fuman un paquete o más de cigarros al día y en mujeres que toman anticonceptivos orales.

Demencia
Un estudio reciente sugiere que los fumadores tienen 1.5 veces el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer que aquellos que no fuman.

Trastorno pulmonar
Los fumadores tienen índices más altos de neumonía, gripa, bronquitis y enfisema. El fumar también empeora los síntomas del asma.

Embarazo y problemas de parto

El fumar se ha asociado con:

  • Infertilidad
  • Embarazo ectópico
  • Aborto espontáneo
  • Bajo peso al nacer
  • Parto prematuro

Problemas con los huesos

  • Las mujeres que fuman tienen un mayor riesgo de desarrollar osteoporosis.
  • Los fumadores tienen mayor probabilidad de desarrollar lesiones de la columna y trastornos degenerativos.
  • Las mujeres que fuman podrían tener un riesgo ligeramente elevado de desarrollar artritis reumatoide.

Úlceras pépticas

El fumar aumenta la secreción de ácidos y disminuye el flujo sanguíneo de la mucosa. Los resultados de algunos estudios han sugerido que el fumar retrasa la curación de las úlceras pépticas. Otros estudios sugieren que los fumadores tienen más recaídas una vez que sana una úlcera péptica.

Problemas con la sexualidad masculina y la reproducción

  • Los hombres que fuman demasiado están en alto riesgo de desarrollar disfunción eréctil.
  • Fumar puede contribuir a la infertilidad al reducir la densidad y movilidad del esperma.

Trastornos de la piel, cabello y dientes

  • Los fumadores tienden a desarrollar más arrugas comparados con los no fumadores.
  • Fumar aumenta el riesgo de calvicie y aparición prematura de canas.
  • Los fumadores son más propensos a tener problemas de dientes y encías.

Problemas oculares

  • Los fumadores podrían tener un alto riesgo de desarrollar cataratas
  • Los fumadores tienen un alto riesgo de contraer degeneración macular.

Problemas de la tiroides

  • El cianuro del humo del tabaco podría interferir con la hormona de la tiroides.
  • Las fumadoras con hipotiroidismo subclínico tienen un alto riesgo de insuficiencia grave de la tiroides comparadas con las no fumadoras con la misma enfermedad.

Otros problemas
algunos estudios sugieren que los fumadores tienen más probabilidad de desarrollar incontinencia y pérdida de la audición.

Problemas en niños (debido a la exposición al humo)

Aproximadamente 4 millones de niños se enferman por exponerse al humo de otras personas fumadoras. Los niños que se exponen a estas personas y a padres que fuman tienen un alto riesgo de:

  • Síndrome de muerte súbita infantil (SIDS por sus siglas en inglés)
  • Asma, bronquitis y neumonía
  • Enfermedad meningocóccica infantil
  • Función pulmonar anormal
  • Empeorar el asma
  • Un aumento en infecciones de las vías respiratorias inferiores
  • Trastorno por déficit de atención
  • Trastornos de conducta
  • Depresión
  • Abuso de drogas
  • Disminución del logro intelectual
  • Infecciones en el oído
  • Eccema

Entre mas cigarros fume una persona cada día, mayor es el riesgo de contraer una enfermedad. Fumar cigarros y pipa también es peligroso y aumenta el riesgo de muchas enfermedades. Los fumadores pueden reducir de manera substancial su riesgo de contraer muchas de estas enfermedades al dejar de fumar antes que haya un daño irreversible.

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