Definición

El ronquido es el sonido producido por la obstrucción de la respiración mientras se está dormido. Las personas que roncan tienen mayor riesgo de sufrir de presión arterial elevada, enfermedades cardiacas y apoplejía. Se precisan más estudios para determinar si las personas que roncan y que tienen mayor riesgo de sufrir problemas más graves son quienes hacen pausas en la respiración al roncar, lo que se denomina apnea del sueño.

Vías Respiratorias Tapadas

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Causas

Los ronquidos resultan cuando el aire no puede circular libremente a través de las vías respiratorias que están en la parte posterior de la boca y nariz. Esto provoca la vibración del paladar y de la úvula (parte del paladar blando), lo cual, crea el ronquido. Mientras más reducida se encuentre la vía, mayor será la obstrucción y más fuerte el ronquido. Esta obstrucción de las vías aéreas puede ser ocasionada por:

  • Disminución del tono muscular en la lengua y en la garganta
  • Amígdalas agrandadas, adenoides u otras obstrucciones (como tumores o quistes)
  • Tejido excesivo alrededor de la garganta a causa de la obesidad
  • Factores estructurales
    • Un paladar blando grande (techo de la boca)
    • Una úvula grande
    • Deformidades de la nariz o del tabique nasal
    • Mentón pequeño, paladar alto o hendido (en mujeres)
  • Conductos nasales congestionados por resfrío, gripe, infección sinusal o alergias

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

  • Sexo: masculino
  • Padecer sobrepeso
  • Edad: mayor de 50 años
  • Antecedentes familiares
  • Consumo de drogas (depresivos del sistema nervioso central) o alcohol que actúan como depresores respiratorios
  • Dormir boca arriba
  • Obstrucción nasal (debido a un resfriado, sinusitis, alergia, adenoides agrandadas o a una lesión que haya desplazado los huesos o cartílagos nasales)

Síntomas

El principal síntoma de los ronquidos es una respiración ruidosa mientras se está dormido.

Los siguientes síntomas pueden indicar que, la apnea obstructiva del sueño, es la causa de los ronquidos:

Mientras se está dormido:

  • Sofocación
  • Asfixia
  • Pausas prolongadas al respirar
  • Despertar repentinamente

Mientras se está despierto:

  • Fatiga y ganas de dormir durante el día
  • Letargo en funciones mentales
  • Dolores de cabeza

Diagnóstico

Si sus ronquidos son severos, el doctor se asegurará de que no tenga apnea obstructora del sueño. El diagnóstico puede involucrar:

  • Examen físico de la garganta, el cuello, la boca y la nariz
  • Un estudio del sueño en un laboratorio para determinar de qué forma el ronquido perturba el sueño

Tratamiento

En casos de ronquidos sin apnea en el sueño, cambiar algunos hábitos puede aliviar los síntomas. Algunos casos más severos pueden requerir cirugía u otros recursos.

Cambios en el estilo de vida

Los cambios que pueden ayudar a detener los ronquidos son:

  • Si tiene sobrepeso, adelgace.
  • Haga ejercicio para mejorar su tono muscular
  • Evite el consumo de alcohol o sedantes
  • En lugar de dormir boca arriba, duerma de lado. Intente colocar una bola o pelota de tenis debajo de la espalda antes de acostarse para prevenir la postura boca arriba.
  • Trate las causas de la congestión nasal (p. ej., alergias o resfriados).
  • Levante su cabeza de la cama aproximadamente cuatro pulgadas. Use almohadas extras o coloque algo debajo del colchón.

Cirugía

Durante la cirugía, se puede usar un láser o bisturí para remover el exceso de tejido que está bloqueando la vía aérea. Este tipo de cirugía también se llama uvulopalatofaringoplastia (UPFP). El tratamiento para la cirugía con rayo láser requiere una serie de operaciones y se reserva normalmente para los casos severos de ronquido. En los casos en que la apnea del sueño obstructiva represente una amenaza para la vida y no se haya logrado resolver mediante otros tratamientos, puede ser necesaria una traqueotomía. En este tipo de cirugía, se realiza una abertura en el cuello y se inserta un pequeño tubo. Se necesitan más estudios para evaluar la eficacia de las intervenciones quirúrgicas.

Dispositivos

Los dispositivos que pueden abrir las vías aéreas incluyen:

  • Presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP): durante el sueño se utiliza un dispositivo nasal similar a una máscara que mantiene una presión de aire continua en la nariz y las vías respiratorias superiores para mantenerlas abiertas. Se usa comúnmente en personas que padecen apnea obstructiva del sueño.
  • Los dispositivos dentales se colocan en la boca al dormir para posicionar el paladar y poder respirar mejor.
  • Las bandas nasales pueden ayudar a abrir los conductos nasales.

Medicamentos

Modafinil (Provigil): puede indicarse para los pacientes que tienen sueño residual durante el día y reciben tratamiento con CPAP durante la noche.

Prevención

Puede seguir los siguientes pasos para ayudar a prevenir los ronquidos:

  • Mantenga un peso corporal saludable.
  • Tratar los síntomas de resfriado y de alergia
  • Evitar el consumo de alcohol o de sedantes varias horas antes de dormir.
  • Dormir de lado.