Definición

El síndrome de shock tóxico (SST) se refiere a una combinación de síntomas ocasionados por toxinas producidas por una infección con la bacteria Staphylococcus aureus. La enfermedad puede progresar rápidamente y causar insuficiencias en varios sistemas del cuerpo. El Síndrome de Shock Tóxico puede ser fatal. Hay dos tipos de esta enfermedad:

El tipo menstrual: asociado con la menstruación y el uso de tampones. El número de casos asociados con tampones ha disminuido desde 1980. Las mujeres se han vuelto más cuidadosas acerca del peligro y han modificado el uso del tampón. Además, los tampones de alta absorción ya fueron eliminados del mercado. Los doctores no están seguros de que papel juegan los tampones en la enfermedad. Los tampones absorbentes pueden causar resequedad y rupturas en la mucosa de la vagina.

El tipo no menstrual: asociado con una herida. Puede presentarse en hombres, mujeres y niños.

Una bacteria diferente, llamada Streptococcus pyogenes, puede provocar una afección similar, llamada síndrome de shock tóxico estreptocócico.

Causas

La bacteria Staphylococcus aureus produce la toxina que causa el SST. En muchos adultos, el sistema inmunológico desarrolló anticuerpos para combatir esta bacteria común. La gente que no tiene éstos anticuerpos puede sufrir daños en múltiples sistemas del cuerpo a causa de estas toxinas.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo incluyen:

  • Sexo: femenino
  • Juventud
  • Falta de anticuerpos
  • Uso de tampones
  • Métodos anticonceptivos vaginales:
    • Esponjas
    • Diafragmas
    • Cubiertas cervicales
  • Lesiones de la piel, como quemaduras
  • Cirugía nasal con taponamiento.
  • Heridas quirúrgicas
  • Parto reciente

Síntomas

Usualmente los síntomas aparecen repentinamente. Algunos pacientes pueden tener fiebre, escalofríos y dolores en el cuerpo hasta cuatro días antes de manifestar otros síntomas. Las heridas del tipo no menstrual pueden no parecer infectadas.

Los síntomas de ambos tipos incluyen:

  • Fiebre de 102 grados Fahrenheit o superior
  • Quemaduras que parecen estar causadas por el sol
  • Baja presión arterial
  • Escalofríos
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Dolor abdominal
  • Dolor de garganta
  • Ojos enrojecidos
  • Dolor de cabeza
  • Confusión
  • Agitación
  • Somnolencia
  • Dolor muscular o articular
  • Secreción vaginal (pueden ser líquidos o sangre)
  • Inflamación en la cara y ojos
  • Descamación de la piel, en especial en las palmas de las manos y las plantas de los pies en una etapa posterior, 1 a 2 semanas después de la enfermedad inicial)

Los síntomas iniciales pueden mejorar pero el progreso de la enfermedad causa que varios órganos fallen. Los síntomas de TSS severa incluyen:

  • Insuficiencia renal: poca o nula producción de orina
  • Presión sanguínea muy baja
  • Dificultad para respirar
  • Convulsiones
  • Gangrena
  • Pancreatitis
  • Conteo plaquetario bajo
  • Problemas cardíacos
  • Retención de líquido
  • Insuficiencia hepática

Sistema orgánico: mujeres

Sistemas femeninos
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Diagnóstico

El doctor realizará un examen físico y un examen pélvico. Posiblemente tome una muestra vaginal o de una herida que pueda ser la fuente de la bacteria. Aunque estos análisis se realizan habitualmente, es común que resulten negativos. El diagnóstico está basado en la presencia de fiebre, sarpullido, baja presión sanguínea y problemas que afectan a varios sistemas. Para descartar otras condiciones médicas se podrían requerir otro tipo de pruebas.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es mantenerlo vivo y revertir el proceso de deterioro de sus órganos. Posiblemente requiera supervisión en una unidad de cuidados intensivos.

El tratamiento incluye:

Lavado y Drenado del Sitio de Infección

El doctor drena las heridas abiertas y quita cualquier resto. Si se observa un tampón o dispositivo anticonceptivo en la vagina, el doctor debe quitarlo.

Reemplazar Líquidos

Se le administrará una infusión líquida para reemplazar los líquidos perdidos.

Medicamentos

Los medicamentos ayudan a elevar la presión sanguínea que no ha mejorado después de una infusión de líquidos. Otros fármacos pueden ayudar a bajar la fiebre. Los antibióticos no curan TSS pero pueden ayudar a prevenir su recurrencia.

Respiradores

El uso de una máquina para dar respiración artificial podría ser necesitada.

Diálisis

Algunos pacientes pueden necesitar diálisis como resultado de falla del riñón

Prevención

Las medidas para disminuir el riesgo de adquirir un Síndrome de Shock Tóxico son:

  • No usar tampones continuamente.
  • Uso alternado de tampón con toalla sanitaria.
  • Usar toalla sanitaria en las noches.
  • No usar tampones super absorbentes.
  • Cambiar los tampones frecuentemente durante el día.
  • Guardar los tampones en un lugar seco y limpio.
  • Lavarse las manos con agua y jabón antes y después de poner o quitar un tampón.
  • Use tampones de baja absorción si encuentra que el tampón la irrita o es difícil de sacar.
  • Uso de tampones solo durante la menstruación.
  • Acudir al doctor cuando hay heridas infectadas.
  • Si ha padecido de síndrome de shock tóxico no usar tampones y no usar métodos anticonceptivos vaginales.