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Sindrome del ojo seco: Mas que una molestia

June 10, 2008 - 7:30am
 
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Síndrome del ojo seco: Más que una molestia

A Steve, un consultor de informática de 42 años, se le decía con frecuencia que sus ojos estaban rojos. Debido a esto y porque sus ojos se sentían secos e incómodos. Steve consultó a su médico, que le hizo un diagnóstico de síndrome del ojo seco. Cuando Steve casualmente mencionó que también tenía problemas con rigidez en las articulaciones, el oftalmólogo no se sorprendió. El sabía que Steve no tenía el síndrome del ojo seco y que podía estar relacionada con trastornos autoinmunes, tales como artritis reumatoide.

El síndrome del ojo seco y la artritis reumatoide (RA por su siglas en inglés) afecta a millones de personas alrededor del mundo, y ambas pueden ser dolorosas y debilitantes. Ambos padecimientos pueden interferir con numerosos aspectos de la vida diaria como leer, trabajar con la computadora o participar en actividades al aire libre.

¿Qué es el síndrome del ojo seco?

El síndrome del ojo seco, clínicamente conocido como queratoconjuntivitis seca - es una disminución en la cantidad o la calidad de las lágrimas que limpian los ojos. Las lágrimas protegen los ojos de las infecciones y son importantes para la salud normal del ojo. Si sus lágrimas son de poca calidad por cualquier razón, sus ojos empezarán a llorar excesivamente para compensarlo. El dolor y el enrojecimiento no están necesariamente relacionadas con el síndrome del ojo seco, pero debería ser revisado por un oftalmólogo. Aunque los síntomas del síndrome del ojo seco vienen y van, se vuelven más persistentes mientras el padecimiento empeora.

¿Qué causa el síndrome del ojo seco?

Algo que interfiera con la producción de las lágrimas puede llevar al síndrome del ojo seco. Algunas de las causas más comunes incluyen:

  • Envejecimiento
  • La producción de las glándulas lacrimales disminuye con la edad.
  • Medicamentos
  • Los antihistamínicos, descongestionantes y los medicamentos utilizados para controlar la presión arterial, el mal de Parkinson y el alojamiento de otros trastornos pueden disminuir la producción de las lágrimas o cambiar la composición química de las lágrimas.
  • Problemas en la salud
  • Las alergias o enfermedades como el lupus, síndrome de Sjogren, artritis reumatoide e hipertiroidismo pueden causar o empeorar los ojos secos. Por lo tanto, también la inflamación de la producción de las glándulas lagrimales.
  • Las condiciones ambientales
  • El viento y el calor seco aumentan la evaporación de las lágrimas.
  • Estilo de vida
  • Mirar la pantalla de una computadora por varias horas al día puede causar el síndrome del ojo seco. También manejar, leer, y usar lentes de contacto, todos de los cuales le hacen mirar o parpadear con menos frecuencia, correr o esquiar sin lentes o alguna otra protección para los ojos también seca la película lagrimal.

¿Cuáles son los Síntomas?

Los síntomas del síndrome del ojo seco incluyen:

  • Ojos secos que se sienten arenosos
  • La sensación de un objeto extraño en el ojo
  • La sensación de quemadura
  • Sensibilidad a las luces brillantes
  • Los lentes de contacto se siente incómodos
  • Una incapacidad de producir lágrimas por la emoción
  • Visión borrosa

La relación entre el síndrome del ojo seco y los trastornos autoinmunes

Artritis reumatoide
Debido a que la gente con el síndrome del ojo seco tiene más factores reumatoides en su sangre que la gente sin este síndrome, los médicos creen que los ojos secos pueden estar relacionados con la artritis reumatoide (RA). Algunos médicos consideran al síndrome del ojo seco como una complicación de RA. De toda la gente con RA, del 18-38% tiene el síndrome del ojo seco. Pero, el desarrollo del síndrome del ojo seco no pronostica la gravedad o la duración de RA. Y es importante recordar que aunque existen muchos tipos de artritis, solamente la artritis reumatoide está relacionada con este síndrome.

El RA se caracteriza por la inflamación de las articulaciones que causa dolor, rigidez, calor, enrojecimiento, hinchazón y en general afecta a la muñeca, articulaciones de la mano, codos, hombros, cuello, rodillas, cadera y tobillos. El comienzo de RA en los adultos es por lo general entre los 40 y 60 años de edad, aunque también se puede presentar en los niños y en los jóvenes. El dolor y la inflamación pueden ser crónicos por un periodo de tiempo prolongado o intermitente, con altercados entre los periodos. El diagnóstico de RA es hecho mediante un examen físico y una prueba de sangre por el factor reumatoide.

El síndrome de Sjogren
En el síndrome de Sjogren, el sistema inmunológico del cuerpo se pone en contra de si mismo y ataca a las glándulas que producen la humedad, como las glándulas lagrimales en los ojos y las glándulas salivales en la boca. Aproximadamente afecta de dos a cuatro millones de estadounidenses. Los síntomas incluyen:

  • Resequedad en los ojos/boca
  • Hinchazón
  • Dificultad para masticar o deglutir
  • Tos seca
  • Cavidades
  • Infección orales por cándida
  • Nariz, garganta y pulmones secos
  • Fatiga

La atención médica es importante

El RA y el síndrome de los ojos secos pueden empeorar progresivamente y todo el tiempo, puede causar daño permanente. El RA no tratado puede llevar a la pérdida de movimiento y al deterioro en el estilo de vida y el síndrome de los ojos secos puede llevarlo a la pérdida de la visión.

En la actualidad, no se conoce la cura ni para el síndrome del ojo seco o para la RA.

  • Tratar el síndrome del ojo seco
  • Si tiene síndrome del ojo seco leve, pomadas, geles, gotas o lágrimas artificiales pueden ayudar. Utilícelas cuando sienta sus ojos secos o antes de hacer algo que cause la resequedad. Sin embargo, si utiliza lágrimas artificiales más de cuatro veces al día, la mayoría de los oftalmólogos recomiendan que utilice conservantes sin marca, los cuales son menos probables que dañen el tejido del ojo.
    Si sus síntomas son de moderados a graves, su oftalmólogo podrá elegir insertar un pequeño tapón de silicón en los pequeños ductos en la esquina del ojo. Esto cierra los conductos y evita que sus lágrimas se vayan. El procedimiento es hecho bajo anestesia local en el consultorio del médico y sólo toma pocos minutos. Para la gente con el síndrome del ojo seco grave, estos conductos pueden ser cerrados permanentemente utilizando láser o calor.
  • Tratar la RA
  • Por lo que al RA se refiere, los medicamentos que no necesitan receta médica como las aspirinas y la aplicación de frío o calor pueden ayudar a controlar el dolor pero ninguno de estos tratamientos cambia la evolución de la enfermedad. Su médico también puede prescribir medicamentos que reducen la inflamación. Es importante diagnosticar la RA anticipadamente en el transcurso de la enfermedad, porque el tratamiento de la enfermedad es más efectiva antes de la destrucción de los huesos o de las articulaciones.
  • Medicamentos antiinflamatorios
  • Debido a que la causa subyacente de la artritis reumatoide y el síndrome del ojo seco es la inflamación, los medicamentos similares antiinflamatorios se pueden utilizar para tratar ambos padecimientos. Sin embargo, los medicamentos para la artritis reumatoide son comúnmente tomados vía oral mientras que los medicamentos para el síndrome del ojo seco deben ser aplicados al ojo.
    Si a usted, como a mucha gente, le preocupa ponerse gotas en los ojos o tiene problemas con el objetivo, hay algunos "instructivos de gotas" que puede conseguir en su farmacia local. Estos aparatos de fácil uso y que no causan dolor ayudan a guiar a la gota en el ojo y evitar que el medicamento se desperdicie cuando la tira.

Sea proactivo

Aquí el cómo proteger sus ojos evitando que las lágrimas se evaporen:

  • Utilice un humectante en los días calurosos o secos.
  • Beba mucha agua.
  • Evite corrientes del aire acondicionado o de los ventiladores.
  • Proteja sus ojos del viento.
  • Parpadee más seguido.
  • Tome un descanso al mirar el monitor de la computadora cada 20 minutos.
  • Coloque el monitor de la computadora al nivel de los ojos. Esto permite al párpado superior cubrir más al ojo.

Busque atención médica si:

  • Sus articulaciones le duelen o se hinchan.
  • Utiliza lágrimas artificiales varias veces al día.
  • Las lágrimas artificiales alivian la resequedad y el malestar sólo temporalmente.
  • Puede ser difícil usar sus lentes de contacto.

Fuentes Adicionales de Información

"Dry Eye Syndromes"
Schepens Eye Research Institute
http://www.eri.harvard.edu/htmlfiles/dryeye.html

American Academy of Ophthalmology
http://www.aao.org/

"The pathology of dry eye: the interaction between the ocular surface and lacrimal glands," by M.E. Stern, et al. Cornea , Vol. 17, No. 6, 1998, pp. 584-589.

"Sicca symptoms, saliva and tear production, and disease variables in 636 patients with rheumatoid arthritis," by T. Uhlig, et al. Annals of the Rheumatic Diseases , Vol. 58, 1999, pp. 415-422.



Último revisado Octubre 2000 por EBSCO Publishing's Medical Review Board

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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