Definición

Una tomografía computarizada es una radiografía que genera imágenes de corte transversal. En este caso, se trata de imágenes de la cabeza.

Tomografía computarizada de la cabeza

Autoexamen de mamas, paso 5
© 2009 Nucleus Medical Art, Inc.

Partes del cuerpo involucradas:

  • Cabeza
  • Cerebro

Razones para realizar el procedimiento

Una tomografía computarizada (TC) se realiza para estudiar el cráneo, cerebro, mandíbula, senos y huesos faciales. La tomografía buscará signos de lesiones, tumores o de otras enfermedades.

Su médico le recomendará una TC de cabeza si tiene uno de los siguientes síntomas:

  • Dolor de cabeza
  • Convulsiones
  • Lesión en la cabeza, o lesión en el rostro u ojos
  • Mareo o problemas de equilibrio
  • Dolor
  • Confusión
  • Cambios en la conducta o la personalidad
  • Congestión nasal crónica
  • Tos
  • Inflamación en el rostro, cabeza o cuello
  • Se puede utilizar como guía para ciertos procedimientos (por ejemplo, biopsia del cerebro)

Muchas afecciones y enfermedades se pueden diagnosticar con una TC de cabeza. Esto incluye:

Factores de riesgo de complicaciones durante el procedimiento

A veces, se utiliza un medio de contraste. El medio de contraste puede empeorar la función de los riñones o la función renal. Otra complicación es una reacción alérgica o anafiláctica previa al medio de contraste.

Si está embarazada, el médico puede optar por un estudio radiológico diferente para limitar la exposición a los rayos X.

¿Qué esperar?

Antes del procedimiento

Es posible que le administren un medio de contraste. Si éste es el caso, no coma ni beba nada cuatro horas antes del estudio.

Será necesario usar una bata quirúrgica. Retire cualquier cosa que contenga metal de la cabeza o cuello, incluso alhajas, prótesis dentales, gafas y hebillas para el cabello.

Durante el procedimiento

Si es necesario un medio de contraste, se le administrará como una bebida de solución de bario, o bien, se le inyectará en una vena. Será ubicado en una camilla móvil especial con una parte del cuerpo dentro del tomógrafo computarizado.

Anestesia

Ninguna

Descripción del procedimiento

La camilla avanza muy lentamente por el tomógrafo computarizado. Deberá estar muy quieto durante toda la prueba. Si tiene dificultad para mantener la cabeza totalmente quieta, el técnico puede optar por inmovilizarla. Mientras el tomógrafo toma imágenes, escuchará algunos zumbidos y chasquidos. Durante el examen, podrá hablar con el técnico o el médico. Si siente algún tipo de dolor, temor o preocupación, puede hablar con ellos.

Después del procedimiento

Si recibió un medio de contraste, beba más líquido para eliminarlo más rápidamente del cuerpo.

¿Cuánto durará?

Puede demorar de 10 a 60 minutos. La duración depende del tamaño de la zona que será analizada y del nivel de detalle necesario.

¿Dolerá?

La exploración por sí sola no duele, pero puede sentirse alterado. Al recibir una inyección con un medio de contraste, puede sentirse sofocado. Además, es posible que note un gusto salado o metálico en la boca. Algunas personas experimentan leves náuseas mientras circula el medio de contraste.

Posibles complicaciones

  • Reacción alérgica o anafiláctica al medio de contraste

Hospitalización promedio

Ninguno

Cuidado posoperatorio

Ninguno

Resultado

El médico deberá estar capacitado para detectar anomalías en el cerebro, cráneo o huesos faciales.

Llame al médico si ocurre lo siguiente

Si se le administró un medio de contraste y nota:

  • Urticaria
  • Comezón
  • Náuseas
  • Ojos inflamados y con comezón
  • Estrechamiento de la garganta
  • Dificultad para respirar