¿Qué Es la Tuberculosis?

La tuberculosis, o TB, es una infección bacteriana ocasionada por la bacteria Mycobacterium tuberculosis. Por lo general, las bacterias infectan los pulmones, pero también pueden infectar otras áreas del cuerpo como los riñones, la columna vertebral o el cerebro.

La tuberculosis se transmite de una persona a otra a través del aire. Cuando una persona tose o estornuda, las bacterias viajan dentro del aire y pueden ser inhaladas por una persona que esté cerca.

La bacteria de se puede inhalar, pero no necesariamente puede causar infección o enfermedad inmediatamente. Las bacterias pueden permanecer inactivas en el cuerpo, pero pueden activarse y causar síntomas en cualquier momento.

En un momento, la tuberculosis fue la causa principal de muerte en los Estados Unidos. A medida que se fueron desarrollando tratamientos, la cantidad de muertes comenzó a disminuir. En la actualidad, hay muchos menos casos.

La tuberculosis todavía es un problema de salud importante en África. Esto se debe principalmente a la gran cantidad de personas que tienen SIDA. Esta población tiene un riesgo más alto de contraer tuberculosis.

Los síntomas varían de acuerdo a la región del cuerpo donde se estableció y crece la bacteria. Con frecuencia, se infectan los pulmones. Los síntomas de infección de TB en los pulmones incluyen:

  • Tos persistente durante al menos tres semanas
  • Dolor en el pecho
  • Escupir sangre o flemas
  • Debilidad
  • Fatiga
  • Pérdida de apetito
  • Fiebre y escalofríos
  • Sudoraciones nocturnas

La tuberculosis puede tratarse con antibióticos. Sin tratamiento, la enfermedad suele ser fatal.

¿Qué Es la Vacuna BCG?

La vacuna Bacille Calmette-Guerin, o BCG, previene la tuberculosis.

La vacuna contiene bacterias vivas pero debilitadas. Se administra como una inyección intramuscular.

¿Quién y Cuándo Debería Vacunarse?

Las siguientes personas deberían ser consideradas para vacunación:

  • Se aplica principalmente a niños:
    • Se administra ampliamente en los países en vías de desarrollo.
    • En los países desarrollados, se puede administrar en ciertos casos. Por ejemplo, un niño puede recibir la vacuna si está en contacto con adultos que tienen tuberculosis.
  • Trabajadores del cuidado de la salud y de laboratorios
  • Personas que viven o trabajan en instalaciones densamente pobladas (p. ej., asilos, hospitales, prisiones)

En general, la vacuna se administra una sola vez. Sin embargo, en algunos casos se puede administrar dos veces.

¿Cuáles Son los Riesgos Asociados Con la Vacuna BCG?

La vacuna puede hacer que el resultado de las pruebas cutáneas de tuberculosis sea un falso positivo. Esto significa que el resultado de la prueba de tuberculosis es positivo, aunque usted no tenga la enfermedad.

Los efectos secundarios comunes de la vacuna incluyen:

  • Nódulos linfáticos inflamados
  • Enrojecimiento en el sitio de la inyección
  • Fiebre
  • Micción con sangre, frecuente, o dolorosa
  • Malestar abdominal o vómito

Los síntomas de una reacción alérgica (p. ej., sarpullido, dificultad para respirar) requieren atención médica inmediata.

¿Quién No Debería Vacunarse?

No debería recibir la vacuna si:

  • Tiene un sistema inmunológico comprometido, por ejemplo, si está infectado con VIH o tiene SIDA
  • Está en proceso de recibir un trasplante de órgano
  • Están embarazadas

Debido a que la tuberculosis se contagia por el aire, es importante la prevención de este tipo de transmisión.

¿Qué Sucede en Caso de un Brote?

Controlar el virus consiste en la administración de antibióticos y el aislamiento de las personas infectadas. Es importante tomar todos los antibióticos para eliminar las bacterias y evitar el contagio a otros.