¿Qué Es la Hepatitis B?

La hepatitis B es una enfermedad causada por el virus de la hepatitis B (HBV). Este virus ataca el hígado. La enfermedad puede causar:

El HBV se transmite a través de la sangre de una persona infectada.

Se estima que, en los EE. UU., 1 de cada 20 personas será infectada por el HBV en algún momento de su vida. Algunos factores incrementan el riesgo de desarrollar hepatitis B, incluyendo:

  • Tener relaciones sexuales con alguien infectado con HBV
  • Tener múltiples parejas sexuales
  • Consumo de drogas intravenosas
  • Tener relaciones homosexuales con hombres
  • Vivir en la misma casa con alguien con hepatitis B crónica
  • Estar en contacto con sangre humana
  • Trabajar en la casa de alguien que esté discapacitado en el desarrollo
  • Tener hemofilia
  • Viajar hacia áreas donde sea común la hepatitis B
  • Tener padres que hayan nacido en el sudeste de Asia, el Río Amazonas en Sudamérica, las Islas del Pacífico, o el Medio Oriente

Aproximadamente el 30% de las personas con hepatitis B no tendrán síntomas. Para las personas que sí lo hacen, los síntomas pueden incluir:

  • Coloración amarillenta de la piel y los ojos (ictericia)
  • Fatiga que tarda durante semanas o incluso meses
  • Dolor abdominal en el área del hígado (lado derecho superior)
  • Pérdida de apetito
  • Náusea
  • Vómito
  • Dolor articular
  • Fiebre de bajo grado
  • Orina oscura y heces fecales de color claro
  • Comezón generalizada
  • Sarpullido

Los síntomas suelen aparecer aproximadamente 12 semanas después de la exposición. Sin embargo, pueden aparecer en cualquier momento entre 9 y 21 semanas después de la exposición. La mayoría de las infecciones por hepatitis B se resuelven en un lapso de 1 a 2 meses sin tratamiento. Pero, cuando la infección dura más de seis meses, se puede convertir en hepatitis B crónica. Este tipo de hepatitis puede provocar complicaciones graves, incluso la muerte.

La hepatitis B crónica se puede tratar con medicamentos antivirales.

¿Cuál Es la Vacuna contra Hepatitis B?

La vacuna contra hepatitis B se produce al insertar un gen para HBV dentro de levadura. Entonces la levadura se cultiva, cosecha, y purifica. La vacuna se administra mediante inyección en el músculo.

¿Quién y Cuándo Debería Vacunarse?

Todas las personas de 18 años o menos y los adultos mayores de 18 años que corran riesgo deberían recibir la vacuna. Los adultos que corren riesgo incluyen:

  • Personas que hayan tenido más de una pareja sexual en seis meses
  • Hombres que tengan relaciones sexuales con otros hombres
  • Parejas sexuales de personas infectadas
  • Personas que se inyectan medicamentos ilegales
  • Trabajadores del cuidado de salud y de seguridad pública que puedan estar expuestos a sangre o líquidos corporales infectados por HBV
  • Quienes viven con personas con infección crónica por HBV
  • Pacientes con hemodiálisis

Se aplican tres dosis. Los recién nacidos reciben la vacuna antes del alta hospitalaria. Si la madre está infectada con el virus, la dosis se aplica en las 12 horas posteriores al nacimiento. La segunda dosis, en todos los bebés, se aplica entre el primer y el segundo mes de vida, y la tercera dosis a los seis meses de edad.

En el caso de los niños y los adultos que no hayan sido vacunados anteriormente, debería haber un intervalo de al menos un mes entre la primera y la segunda dosis. La tercera dosis debe aplicarse al menos dos meses después de la segunda. Para los niños de entre 11 y 15 años de edad, hay una vacuna que consiste de dos dosis, llamada Recombivax HB. *

¿Cuáles Son los Riesgos Asociados con la Vacuna contra Hepatitis B?

Todas las vacunas pueden causar serios problemas, como una reacción alérgica severa.

La mayoría de las personas que reciben la vacuna contra la hepatitis B no tienen ningún problema después de su aplicación. Algunos pueden experimentar problemas leves, como dolor en el lugar donde se aplicó la inyección y fiebre.

¿Quién No Debería Vacunarse?

No debería recibir la vacuna si:

  • Sufrió una reacción alérgica potencialmente mortal a la levadura de panadería o a una dosis previa de la vacuna contra la hepatitis B
  • Padece una enfermedad moderada a grave: espere hasta que se haya recuperado antes de recibir la vacuna

¿De Qué Otras Maneras Se Puede Prevenir la Hepatitis B Además de la Vacunación?

Además de recibir la vacuna contra la hepatitis B, los mejores métodos de prevención de la infección por HBV incluyen:

  • Usar protección durante las relaciones sexuales
  • Realizarse un análisis de sangre para detectar hepatitis B si está embarazada
  • No consumir drogas ilícitas
  • No utilizar los artículos personales de otra persona que puedan contener sangre (p. ej., afeitadoras y cepillos dentales)
  • Tener en cuenta los riesgos antes de realizarse un tatuaje o una perforación corporal (piercing)
  • Tomar precauciones de seguridad al manipular agujas u otros objetos afilados

¿Qué Sucede en Caso de un Brote?

En caso de un brote, todas las personas que pudieran contraer la enfermedad deben recibir la vacuna.